Ступень 1. Неофит, стр. 33

— Куратор напрямую поддерживает связь с несколькими высокопоставленными чиновниками других стран, и передаёт им информацию. Раньше у нас была возможность посещать пустошь и добывать ценные ингредиенты, которые уходили в подпольные лаборатории.

— Достаточно. — произнёс Наставник, и щёлкнул пальцами. Лейтенант вздрогнул, проморгался, и спросил:

— Так что ты хотел спросить?

— Я говорю, что могу излечить твою хромоту. — улыбнулся учитель.

— Что это будет мне стоить? — враз подобрался Хромой Джо.

— Ты не будешь мешать мне обучать Марию магии. У девочки сильный дар мага разума, а я владею знаниями, которые ей очень помогут.

— Я так понимаю, все мы застряли здесь на очень долгое время, возможно навсегда. Поэтому я хотел бы узнать, где я, кто наш возможный враг, и каковы ваши цели.

— Чтоб понять, куда ты попал, предлагаю пройти в мою келью. — учитель поднялся с места. — Джоун, а ты покажи сестре, что и где здесь расположено. Тренировку начнём через час, в зале.

Разумеется, первое место, куда я повёл Марику — подвал. Если бы знал, что из этого выйдет, десять раз подумал. Вниз мы спустились без происшествий, и даже приблизились к колонне. А вот дальше началось непредвиденное — сестра внезапно замерла, как тот столб. Глаза её наполнились пламенем, и в следующий миг залу начал заполнять огонь.

К счастью, это пламя оказалось для меня безвредным, а Рэян не пошла с нами, сославшись на дела. Испугавшись, я подскочил к сестре, схватил её за плечи и развернул спиной к артефакту. Пламя тут же начало спадать, в отличие от глаз Марики, превратившисхся в два раскалённых угля.

— Холод! — чужим, не своим голосом произнесла она. — Он терзает мою душу целую вечность! Спаси меня, человек, владеющий огнём!

Едва было произнесено последнее слово, сестра закатила глаза и бессильно повисла у меня на руках. Подхватив её невесомое тело, я рванул наверх, одновременно крича:

— Учитель, Марике плохо! Нужна помощь!

Наставник с лейтенантом встретили нас у спуска в подвал. Монах тут же коснулся ладонью головы сестры, и я, перейдя на магическое зрение, увидел, как с его руки сорвался сгусток силы. Марика, до этого хрипло дышавшая, выгнулась дугой — мне с трудом удалось удержать её. Затем глубоко вздохнула, и разрыдалась.

— Что случилось? — потребовал объяснений Джо, взгляд которого не предвещал мне ничего хорошего.

— Ему больно! — сквозь всхлипывания ответила сестра. — Джони, опусти меня.

— Кому больно, юная одарённая?

— Я не знаю. Это там. — сестра указала рукой вниз. — Он в заточении, и очень давно — целую вечность. И ему холодно.

— Так. Думаю, гостям следует отдохнуть, а для этого в комнату Рэян нужно перенести всё необходимое. Джо, тебя поселим в соседнюю с Джоуном комнату. Ученица, ты не против соседки?

— Я расскажу ей, что такое Гантея. — ответила Рэян. — Пойдём, младшая.

Тренировку учитель начал, когда уже вечерело, а Марика с лейтенантом, вымытые и одетые в очищенную магией Воздуха одежду, ушли отдыхать. В тренировочном зале горело два десятка артефактных светильников, и мы под монотонный голос Наставника начали изучение малых рун Жизни.

— Рэян, для тебя эта магия практически недоступна. Джоун знаком лишь с тремя стихиями, причём две из них родные. Ты же, помимо двух родных стихий, и магии Разума, изучала ещё и бытовую, а значит столкнёшься с большими трудностями. Мой наставник говорил, что одарённый может свободно усвоить только четыре стихии. Есть даже такое понятие — правило четырёх. И всё же ты должна выучить три малых руны Жизни. Пусть на это уйдёт много времени, но вы должны научиться вбирать энергию из живых существ и магических предметов. Это поможет вам выжить во время боя.

— Учитель, а как же исцеление? — спросил я.

— Вы не сможете пополнить свои источники энерги силой Жизни, ваши сосредоточия не примут её. Любая впитанная вами сила пойдёт на исцеление собственного тела. Лечение других возможно только средними, большими и высшими рунами. Надеюсь, больше вопросов нет, и мы можем начинать?

Различия с другими стихиями я увидел сразу. Во первых, составляющие рун чертились неотрывно друг от друга. Да и сами руны больше походили на восточные иероглифы.

Во вторых — каким бы сосредоточием я не пользовался, потеря сил была слишком высокой. Раза в полтора выше, чем при использовании магии Разума. У Рэян вообще не получалось сформировать руну, она просто начинала разваливаться на середине процесса.

— На сегодня хватит. — решил Наставник, прекращая наши мучения. — Повторяем малые руны Разума, и можете идти отдыхать. Джоун, не забывай, сегодня твоя очередь готовить ужин.

В столовую я пришёл почти с опустошённым резервом. Действовал по принципу — когда тратишь всю энергию, она и восполняется быстрей, и сосредоточие растёт гораздо интенсивнее. Со слов Наставника, со временем этот процесс замедляется, и одарённым приходится прибегать к различным ухищрениям, вроде поглощения искр, или естественных артефактов.

Настроение было отличным, не смотря на усталость, а осознание, что сестра рядом, и ей ничего не угрожает, вернуло потеряный покой. Только сейчас, пластая куски змеиного мяса на будущие стейки, я осознал это.

На аромат жареного мяса первым пришёл Хромой Джо. Взял кружку и зачерпнул воды из небольшого источника, наполняющегося самоизливом. Напился, проследил, как излишки воды по длинному желобу утекают сквозь стену в соседнее помещение.

— Дьявольская магия. Слушай, боец, мы тут не в подразделении, так что зови меня по имени, или капралом, а то меня жутко бесит обращение — господин лейтенант. Договорились?

— Договорились, капрал.

— Вот и ладненько. Я пройдусь, посмотрю здесь всё? Есть места, куда лучше не соваться?

— В подвал лучше не ходи. — посоветовал я.

— Салага, ты ещё под себя ходил, когда я… Впрочем, неважно.

— Джо, я предупредил. — я отвернулся к плите, чтобы перевернуть куски мяса. И правда, чего я лезу к взрослому человеку.

К счастью, всё обошлось. Когда на кухню пришли девушки, капрал уже поднялся наверх, и обследовал тренировочный зал. Когда из своей кельи вышел Наставник, работавший с древними документами, Джо уже вернулся, и рассказывал Рэян и Марике случай, как он с товарищами охотился на змей, чтобы не умереть с голоду.

Ели молча и быстро, все проголодались, да и честно, мясо у меня получилось хоть и суховатое, но вкусное.

— Георгий, это не моё дело, но. Меня в своё время учили находить тайники и различные схроны, и сегодня, знакомясь с храмом, я наткнулся на одно несоответствие.

— Какое? — Наставник, после съеденного, выглядел добродушным.

— Между тренировочным залом и большим помещением с алтарём явно располагается скрытое помещение. Возможно ты знаешь об этом, и…