Ступень 1. Неофит, стр. 32

— Хорошо. — коротко обьяснив лейтенанту, что Наставник сейчас сделает с ними, и для чего, я отошёл в сторону и стал наблюдать.

Учитель быстро обследовал Марику и Джо, затем перешёл к троице, и замер. В этот же миг один из незнакомцев резко прыгнул вперёд, пытаясь головой ударить в грудь монаху. Тут же прозвучал выстрел, и осквернённый, в этом не было сомнения, рухнул с простреленой головой.

— Вот сукин сын. — выругался Хромой Джо. — Он мне сразу не понравился. Эй, сладкая парочка, только дёрнитесь, пристрелю, как диких псов.

Оба замерли на месте, и я физически почувствовал волну ненависти, исходящую от обоих. Пришло понимание — эти тоже заражённые. Встретился взглядом с учителем и получил подтверждение. Не произнося ни звука, выстрелил одному из них в голову из винтовки. Последнего застрелил лейтенант.

— Проклятье, кто-нибудь объяснит мне, что вообще твориться с людьми? Какого демона они творят то, что никак не должны?

— Господин лейтенант, орден Контроля — это организация, заражённая Скверной. Как в том фильме — Чёрная Земля, может смотрели? Это паразиты с коллективным разумом, и они быстро заражают всех, кто с ними долго контактирует.

— Эта гадость пришла в наш мир отсюда?

— Нет. Она, если я правильно понял, приходит извне. Здесь с ней научились бороться. А у нас, похоже, эта гниль пустила корни. — почему-то именно такая ассоциация пришла мне на ум.

— Нужно вытащить тела. — прервал меня Наставник. — Странно, почему я сразу не почувствовал в них Скверны. Нужно обязательно рассказать об этом воинам Тароса.

Тела мы с Хромым Джо вытащили наружу, в не на шутку разбушевавшуюся бурю. Далеко отходить не стали, через пару десятков метров от врат просто бросали убитых. Когда возвращались назад, лейтенант внезапно ухватил меня за плечо, и, склонившись к уху, крикнул:

— Боец, этому мужику можно доверять?

— Мы ему все жизнью обязаны, а меня он с того света вытянул.

— Боец, мне приказано спасти твою сестру любой ценой. Она — единственная, кто может спасти наш мир от одержимых. Она видит их. Не всех, только проявившихся, но это наш шанс. Поэтому, что бы ты не думал, предупреждаю — любого, кто…

— Господин лейтенант! — оборвал я офицера. — Вы даже близко не представляете, во что влезли. Если наберётесь терпения, Наставник объяснит, чем опасны порталы между мирами, и кто такие — орденцы.

Внутри храма витал аромат травяного сбора, с кухни доносились девичьи голоса, изредка прерываемые учителем. Я жестом указал лейтенанту на оружейную:

— Оружие можно оставить в той комнате. Здесь нам ничего не угрожает, даже если рядом с храмом взорвут атомную бомбу.

— Я, пожалуй, не буду торопиться разоружаться. — угрюмо ответил Хромой Джо.

— Тогда проходите туда. — я указал на Рэян, выглядывающую из трапезной, как называл столовую учитель. Сам же сначала отнёс винтовку в оружейку, сбросил с себя куртку, и лишь после позволил себе присоединиться к чаепитию.

Подвох почувствовал, когда до столовой оставалось пару шагов — уж больно тихо стало внутри храма. Заглянув внутрь, с трудом сдержал ругательство. Посреди трапезной стоял Наставник, держа в руке скрученый узлом пистолет-пулемёт. У его ног неподвижно лежал Хромой Джо, а девчонки улыбались, словно произошло что-то смешное.

— Джоун, чего замер. Помоги поднять воина. Не ожидал я, что у него стоит такая защита от магии разума, пришлось усыпить. Иначе как передать ему знания общего языка Гантеи.


Интерлюдия тринадцатая. Центурий Грасс, командир отряда по специальным поручениям.

— Фемин, передай этому фшигу, если он не откроет ворота сего скотного двора, я не пожалею часть силы, и снесу до основания эту жалкую пародию стен. — Грасс, при своём небольшом, по человеческим меркам, росте был невероятно широкоплеч, и был способен сломать меч голыми руками, при этом даже не напрягаясь. А ещё он был старшим учеником магии Земли, и мог легко исполнить свою угрозу.

Отряд сынов Каменного бородача около часа назад вышел на границу с пустошью, и, прежде чем начать поиски, центурий собирался дать отдохнуть своим людям, и собрать информацию среди местных. То, что ему предстояла крайне непростая работа, он понял ещё тогда, в чертогах каменного трона.

— Грасс, я пройду, послушаю, что мне скажет мёртвая земля. — произнёс худощавый сын подгорного народа, мастер магии Земли, которого добавили в отряд перед самым выходом. — Надеюсь, когда вернусь, здесь уже всё будет улажено.

— Мастер Гаусс, я прикажу приготовить горячего пива к твоему возвращению. Мне выделить двух сопровождающих?

— Не стоит. Я вернусь через час. — и маг, пришпорив своего ведмеда, двинулся прямо в пустошь.

Грасс, разозлившись на местных, так и не торопящихся открыть врата, быстро сформировал среднюю руну Земли, и ударил ею в стену, слева от ворот. Миг, другой, и в месте удара образовался дополнительный проход — небольшая арка, метра два в высоту, и столько же в ширину. Как раз, чтобы с достоинством пройти пешему воину.

— В колонну по одному! Заходим на территорию! Всех, кто представляет угрозу, обезвредить, но не убивать. Они могут знать что-то важное.


Глава 14 Они нас бросили…

Хромой Джо пришёл в себя через пару минут после того, как мы усадили его на стул. Открыл глаза, осмотрелся. Увидел свой изуродованный ПП, потянулся к кобуре на поясе, но тут же остановился.

— Что вы со мной сделали?

— Я передал тебе знания общего языка и письменности. — ответил учитель, наливая лейтенанту травяного чая. — Это безопасно, Джоун с Марией уже прошли эту процедуру.

— Ментальный одарённый? — офицер понюхал содержимое кружки, и сделал большой глоток.

— Маг разума. — поправил его учитель. — Расскажи, Джоу, что происходит в вашем мире. Тех крох знаний, что я узнал от пленных и ученика, слишком мало, чтобы понять, насколько сильна угроза со стороны Скверны.

— У нас, уважамый хозяин, полная задница. — ответил лейтенант. — Правительство моего, и еще нескольких государств полностью попало под влияние ордена. Около месяца назад канцлер снял с себя полносочия, и передал их верхушке ордена, ссылаясь на то, что они — единственные, кто способен противостоять угрозе из параллельного мира. Подготовка к этому шла давно, население было уже обработано и в большинстве спокойно приняло новый порядок. Два соседних государства так же приняли покровительство ордена, заключив ряд соглашений. Все эти изменения не понравились ведущим странам мира, и сейчас планета находится на грани мировой войны.

— То-есть, территория, подконтрольная Скверне, не подавляющая? — уточнил Наставник.

— Население моей страны не превышает двухсот миллионов человек, при общем населении в пять миллиардов.

— Ваш мир ещё можно спасти. — проговорил учитель, поднимаясь на ноги. — Но для этого необходимо наладить связь с правителями не заражённых стран. Я правильно понимаю, ты, и стоящие над тобой всячески пытаются противостоять распространению Скверны?