Ступень 1. Неофит, стр. 1

Глава 1 В преддверии

— Слабо отжаться ещё сорок раз? — спросил Джек, застыв в упоре лёжа над бетонным полом спортивной площадки.

— Да ты и десятку не потянешь, вон руки как трясуться. — хрипло ответил я, дожидаясь, когда лежащий перед лицом хронометр отсчитает последние секунды. Едва цифры обнулились, с усилием распрямил занемевшие от напряжения руки.

— А ты за меня не говори. — обиделся Джек. — Так что, спорим? Или сливаешься?

— На что забьёмся? — уже ровным голосом принял я условия.

— Проигравший неделю будет отдавать вечерний десерт победителю! — выпалил Джек. Сильное заявление, ради такого товарищ может и через свою голову перепрыгнуть. Даже я не готов пожертвовать единственной ежедневной радостью в этой дыре. Что ж, поднимем ставки:

— Шестьдесят отжиманий, и по рукам!

— Договорились! Я только мышцы разомну, дай мне пару минут.

— Окей. — я перевернулся на спину, и принялся активно разминать бицепсы. Неделю без сладкого — это перебор. А Джек, он же жилы порвёт, но сделает — всегда такой был, сколько я его знаю.

— Всё, начали! Чур я первым считаю, до тридцати. — мы приняли упор лёжа друг на против друга, и товарищ начал счёт: — Раз. И два. И три…

— Сор-рок восмь. — слова давались с трудом. Нет, когда мы только пришли на площадку, свободно отжались бы по сотне раз. А сейчас, когда мышцы перетружены, требовалось выложиться на полную, и даже чуть больше.

— Песят девть. — лицо свело от напряжения, тело окаменевшее, а мышцы рук превратились в вату. — Шестьдесят!

— Ух! — тяжело выдохнул Джек, завалившись набок. — Чёрт. Сердце, ща, выскочит.

— Шестьдесят один. Шестьдесят два — сделал я ещё пару отжиманий, и медленно опустился грудью на бетон.

— Не, мы так, уф-ф, не договаривались. Ничья. — лицо друга было малиновым от напряжения.

— Но я тебя всё равно сделал. — я перевернулся на спину, и поднял указ палец вверх. — С тебя один десерт.

— В-во! — Джек показал мне кукиш. — Ничья, всё по честному. Я бы ещё раз десять мог…

— Джо-он! Дже-ек! — раздался писклявый крик от учебного корпуса. — Вы где?

— Кто нас потерял? — удивился я, приподнимаясь на локтях. К спортивной площадке приближался пацан из седьмого класса. — Эй, малой, тебе чего?

— Вас директор уже пол часа по всей территории ищет! Ох и влетит кому-то! Бегом в административный, пока он охрану не заставил вас искать.

— Чёрт, ну зачем мы ему понадобились именно сейчас. — проворчал Джек. Ухватившись за протянутую мной руку, он поднялся. — Неужели пробой?

— Не знаю, но задерживаться не стоит. — я быстро сбросил одежду для тренировки, и принялся одевать брюки и рубашку. Заметил, что салага так и стоит, глядя прямо на меня.

— Тебе чего, малой?

— Джон, там это… — парень замялся. — Ну, в общем, у директора Буйвол. Похоже он за вами приехал.

— Точно пробой. — Джек тут же оживился. — Неужели нас возьмут на ту сторону?

— Сплюнь! — я повернулся к малому: — Чего уши греешь? А ну вали в отсюда!

— А я чё, я ничё! — произнёс парень обиженно, затем развернулся и потопал с площадки, бурча под нос: — И зачем я только послушал Рябого.

— Эй, малой, подожди! — окликнул я мальчишку. — Подойдёшь к Рябому, скажешь, чтоб отдал тебе мой вечерний какао.

В административном корпусе обычно бывает тихо, поэтому мы, поднявшись на второй этаж, услышали раздражённый голос директора:

— Микки, я тебя предупредил! Если хоть волосок упадёт с головы парня, я расскажу куратору. Таких быков, как ты — сотни, а вот портальщиков у нас всего трое. Навредишь ему, считай подпишешь себе приговор. Ты даже не представляешь, каких денег мне стоило перевести мальчишку в мой интернат.

— Жизни моего брата это стоило, господин Берн. Я уверен, этот сучёныш создал портал, и втолкнул в него Артура. Куда…

— Сбежал твой Артур, сколько можно повторять, сбежал!

Если бы директор с Буйволом узнали, что на самом деле случилось с этой гнидой, меня бы уже давно убили. Или сдали правительству, от греха подальше.

— Джон, это они про тебя что-ли? — прошептал мне на ухо Джек. — Если что, на меня расчитывай.

— Пошли, пока крыса совсем не озверела. Мы сейчас уедем, а он на ребятах отыграется. — я подошёл к двери и постучал. В кабинете мгновенно наступила тишина.

— Войдите. — произнёс директор враз успокоившимся голосом.

— Господин Берн, вы нас вызывали?

— Вызывал, мистер Фаер. О, и мистер Галл здесь, отлично. — невысокий лысый мужчина, с вытянутым, крысиным лицом и чёрными глазками бусинками встретил нас фальшивой улыбкой. — Молодые люди, у вас…

— Три минуты у вас на всё! — перебил директора Буйвол. — Не успеете, я вас на пинках до машины гнать буду.

— У тебя здоровья не хватит, Микки, даже одного из нас заставить что-то делать. — усмехнулся я.

— Слышь, бычара, ты ничего не перепутал? Это мы тебя на пинках до машины погоним сейчас! — Джек, в отличии от меня, никогда не сдерживал эмоции и говорил то, что думал. Я бы тоже не сдерживался, если бы не тот случай, с Артуром. В тот день брат Микки, мерзкий ублюдок, приставал к моей младшей сестре. Когда я, на тот момент тринадцатилетний салага, узнал об этом, у меня открылся дар, и я сотворил нестабильный портал. Как минимум три ученика и один преподаватель присутствовали при активации дара, лишь поэтому я до сих пор жив. Потому что в тот день я обнаружил в себе ещё одну способность — одним прикосновением сжёг человека до тла. От Артура не осталось даже горстки пепла. Это было три года назад, и я до сих пор помню, как он кричал…

— Ты что-то вякнул, сучонок? — в лоб Джека уставился ствол пистолета.

— И что ты сделаешь? — спросил друг, ничуть не испугавшись. — Лучше сразу засунь ствол себе в рот и нажми на спусковой крючок — это будет самая лёгкая смерть. Потому что куратор за убийство портальщика тебя живьём скормит крысам.

— Джек, — я похлопал товарища по плечу, — пойдём, нужно переодеться. Миккаель, мы подойдём к машине через двадцать минут.

— Опоздаете, и я уеду без вас, сукины дети. — зло бросил Буйвол, убирая пистолет в плечевую кобуру. — Скажу шефу, что вы отказались ехать, посмотрим тогда, насколько далеко распространяется его терпение.

— Дружище, захватишь мою сумку, я к сестре забегу! — попросил я Джека, когда мы вышли на улицу.

— Окей. Передавай привет Марике! — ответил друг, и мы двинулись в разных направлениях, я к девичьему корпусу, а товарищ — к нашему.

Сестра — единственная причина, почему я до сих пор не сбежал из интерната. Младше меня на два года, и страдающая весьма редкой болезнью, из-за которой ей четыре раза в год требуется проходить сложную процедуру переливания крови. Говорят, эта болезнь появилась одновременно с первыми порталами, её так и называют — синдром Гантеи, по названию мира, в который ведут эти самые порталы. Ходят слухи, что если сталкеры приводят с собой с той стороны аборигена, он тоже заболевает этой болезнью, правда в более сложной и скоротечной форме.