Ступень 1. Неофит, стр. 31

— Джони, мы прошли сквозь портал. Нас всего семеро, остальные убиты предателями, или разбежались. Я чувствую, что ты рядом, но так же я ощущаю множество тварей в округе. Стоять на одном месте мы не можем, скоро портал вновь откроется, и из него выйдут солдаты ордена. Джони, я знаю, ты сильный, ты сможешь вытащить нас.

Голову вновь сдавило, будто тисками, но в этот раз я был готов к подобному. Переждав приступ боли, медленно поднялся на ноги. Перед глазами всё рябило, словно я только что словил прямой в челюсть и до сих пор не пришёл в себя. Внезапно тело окутала успокаивающая прохлада, и боль стала быстро покидать мою голову.

— Джоун, что с тобой? — в голосе учителя неподдельная тревога.

— Сестра, она уже здесь. С ней ещё шестеро разумных.

— Быстро наружу! — тут же сориентировался Наставник. — Рэян, остаёшься за старшую, Исчадие остаётся с тобой. Дверь закрыть, ждать нашего возвращения, или когда придёт Джамал.

Снаружи было довольно ветренно, и лишь защитная аура храма не давала песку забиваться внутрь, сквозь окна, и засыпать двери. Я спрашивал, за счёт чего работает такая защита, но учитель не смог мне ответить.

— Замри! — приказал Наставник, когда мы отошли от стен обители на пол сотни метров. — Я сейчас создам область полного покоя, как только почувствуешь, что можешь держать концентрацию — начинай формировать среднюю руну Пространства.

Учитель провёл ладонью по чёткам, и в следующий миг нас накрыло зелёным куполом. Песчинки, оказавшиеся внутри, осыпались, шум ветра отдалился, а я селтна песок, и сосредоточился на сосредоточии Огня. Ещё в первый раз, когда смог почувствовать его, заметил, как источник придаёт мне уверенности.

Сначала связующая руна Разума. Затем полусфера, спираль, спица — всё прошло без накладок. А когда активировал руну, почувствовал, что сил осталось ещё на одну активацию малой руны огня. Это у меня за сутки столько приросло?

— Настраивайся на сестру, и открывай портал. — вернул в действительность Наставник. — Учти, с ней могут быть заражённые Скверной, их придётся сразу убить.

Не отвечая, я открыл портал. Сестру я чувствовал без всяких настроек. Поднявшись на ноги, увидел небольшую группу людей, замершую в нескольких метрах от призрачного зеркала. Судя по всему, они меня не видели. И что делать?

— Учитель, мне придётся пройти на ту сторону, чтобы они убеди… — я оборвал себя на полуслове. В отряде началось странное. Марика — её я узнал сразу, внезапно что-то крикнула, и укрылась за спиной человека, одетого в военную форму старого образца. Тот, прихрамывая на одну ногу, от бедра дал короткую очередь из пистолета-пулемёта по одному из своих. Марика тыкнула пальцем во второго, и хромой выдал ещё одну очередь. Дальше я не стал ждать, и шагнул в портал.

— Джо, ты что творишь?! — тут же ворвался в уши крик одного из беглецов. — Да эта девка сумасшедшая! Ты нас несколько лет знаешь, а её всего пару недель! Опусти ствол!

— Я сказал — никому не двигаться! — рявкнул хромой Джо. Сейчас он совсем не походил на того вечно пьяного лейтенанта, которым я его знал.

— Господин лейтенант! Опустите оружие, и подойдите ко мне вместе с Марикой. — негромко произнёс я, держа на прицеле трёх неизвестных мне парней, одетых в гражданскую одежду. Было ясно — это не бойцы.

— А ты что ещё за сукин сын? — рыкнул в ответ Джо, задерживая на мне взгляд. — А, новобранец! Мария сказала, ты встретишь нас, почему так долго?

— Нет времени разговаривать, проходите через портал, скоро поднимется настоящая буря.

— Мария, кто из этой троицы орденская крыса?

— Они чистые, просто напуганы очень. — произнесла моя сестра. — Дядя Джон, не надо их убивать.

— Так, салаги! Стволы на землю, и по одному в портал. Живо! — приказал Хромой Джо.

— Никуда я… — начал было один, но тут же раздалась короткая очередь, и боец взвыл, роняя оружие и хватаясь за грудь. Ещё бы, с пяти метров в бронижилет, а ПП у лейтенанта явно не простыми пулями снаряжён.

— Я. Сказал. Бросить оружие! — процедил сквозь зубы Хромой Джо, и в этот раз его послушались. Лейтенант повёл стволом оружия: — А теперь живо в пробой. Новобранец, там есть, кому встретить этих идиотов?

— Да. Быстрее, парни. — я ещё больше отступил в сторону, пропуская двух гражданских, волочащих под руки третьего, и разрешая порталу пропустить всех присутствующих. — Господин лейтенант, вы тоже проходите, на той стороне мой Наставник, он вас встретит.

— Разумеется, я пройду первым. За Марию головой отвечаешь, понял?! — рявкнул бывший кладовщик, и шагнул следом за безоружными гражданскими.

— Марика, что вообще происходит? — спросил я, когда мы остались с сестрой наедине.

— Я не знаю, Джони. Пару дней стала замечать внутри некоторых людей что-то мерзкое. Они вели себя очень странно, и я рассказала всё дяде Джону. А вчера был найден свободный портал, и куратор передал приказ — эвакуироваться на Гантею. Ночью началась перестрелка, многие были убиты, кто-то спрятался, другие разбежались. Мы в семером смогли добраться до портала, где нас ждал пробойщик и отряд повстанцев. Потом на нас напали, вновь началась перестрелка. Портал успели открыть, но самого пробойщика убили. Нам некуда было отступать, и дядя Джон приказал переходить в Гантею. Здесь я смогла связаться с тобой, а потом эти, — сестра кивнула в сторону убитых, — внезапно тоже стали заражёнными. Словно гниль внезапно пробудилась в них.

— Ты как себя чувствуешь? — сестра была ещё совсем ребёнком, а тут убийства, погони, Скверна — не каждый взрослый такое выдержит.

— Хорошо, Джони. Может мы пойдём отсюда? Я чувствую, что орденцы скоро снова откроют портал.

С другой стороны портала Наставник продолжал держать защитный купол, а Хромой Джо, повалив всю трлицу на песок, быстро вязал им руки, ругаясь при этом сквозь зубы:

— Говорил я, не надо всем собираться в одном месте, добром это не хочется. А теперь на старости лет оказался в самой глубокой заднице мира. Из которой вряд-ли можно выбраться.

— Это все гости? — спросил учитель, с недоумением наблюдая за действием лейтенанта.

— Да, можем возвращаться. — я мельком отметил, что непогода усилилась. — Господин лейтенант, помощь нужна?

— Уже нет. Подъём, сукины дети! — бывший кладовщик поднялся на ноги, и в этот момент Наставник развеял защитное заклинание. По лицам тут же хлестнуло колючим ветром, следовало поспешить.

— Все — за мной! — приказал учитель, и, опираясь на посох, как пророк Самаил, повёл нас к вратам храма.

Не знаю, как, но засов с внутренней стороны двери открывался сам, стоило Наставнику приблизиться. К вратам храма. Стоило распахнуть дверь, как изнутри раздался грохот чего-то железного, сдавленное восклицание, а через несколько секунд в холл выбежала Рэян, потирающая правое колено.

— Ученица, поставь греться воду, гостей нужно напоить травяным отваром. — приказал учитель, а затем повернулся ко мне. — Ученик, объясни иноземцам, что мне нужно проверить их всех на Скверну. И выбери двоих, кого обучить нашему языку.