Ступень 1. Неофит, стр. 30


Интерлюдия двенадцатая. Протус Джамал, сотник воинов Тароса.

— Старший, мы поплывём на этом? — спросил Джек, указывая на большой военный корабль западной империи.

— Не поплывём, а пойдём, рит Галл. — ответил Джамал. Да, он взял парня в свои ученики, потому что Джек, за две недели пути к побережью, проявил себя более, чем достойно. Первый раз, когда они уже покинули пустошь, парень перезнакомился со всеми детьми в караване, и одному мальчику, растянувшему сухожилие, соорудил специальную палку, на которую тот смог опираться при хотьбе. Вроде мелочь, мальчишка мог спокойно ехать на возке, вот только у его родителей не нашлось платы, чтобы кто-то согласился везти ребёнка.

Второй случай вообще удивил протуса. Оказалось, что парень впадает в бешенство, когда на его глазах сильный обижает заведомо слабого. По пути им пришлось остановиться в небольшом городке, и там они стали свидетелями, как два холёных молодых человека издеваются над беспризорником. Джамал и пальцем пошевелить не успел, как Джек от всей души придожил одного по лицу, а второму ногой пробил в грудь с такой силой, что тот улетел в сточную канаву. Затем иномирец помог подняться испуганному парнишке, что-то прошептал тому на ухо, и оборванец, улыбаясь, побежал прочь. Такие поступки были не свойственны для заражённого Скверной. Он должен был наоборот, наслаждаться видом унижения, или даже присоединиться. Когда Джамал решил ещё раз осмотреть своего спутника с помощью умений Пратоса, то удивился ещё больше — ядро Скверны в груди Джека продолжало уменьшаться. Сотнику не хотелось вести неподготовленного парня на сожжение души, и он начал обучать его секретным техникам работы с Ки.

— Старший, так на этом корабле? — вновь спросил ученик, так и не получив ответа

— По морю ходят, запомни это. И пойдём мы вон на том судне.

— На этом корыте? А оно поплы… Хм, пойдёт вообще?

— Для нас главное — покинуть порт. — Джамал одним уголком рта изобразил улыбку. — А дальше нас встретят.


Глава 13 Исход

Наставник окутался зеленоватой аурой, и очертания его фигуры мгновенно исказились. Перекинув посох в левую руку, он двумя быстрыми шагами вошёл в портал, и тут же атаковал орденца, стоящего с той стороны. Без магии, концом посоха в лицо. Звука удара я не мог услышать, зато увидел, как заваливается человек в чёрной броне.

Учитель успел подхватить орденца, и медленно опустил его на песок. Потом осмотрелся, и двинулся направо, выходя из поля зрения. Его не было минут пять, я даже начал беспокоиться, когда Наставник вновь появился. За собой он вёл ещё одного орденца. Подойдя к валяющемуся телу, учитель нанёс резкий, сильный удар посохом в шею противнику, а затем поднял левый кулак, подавая мне знак. Я вновь сосредоточился на портале, посылая мысленно команду на пропуск орденца. Наставник первым протолкнул в пленного, над которым явно успел взять ментальный контроль, а затем шагнул сам.

— Разрушай заклинание. — были первые слова, произнесённые учителем. — В ближайшее время гостей не будет, я уничтожил стихийный портал вместе с одарённым, открывшим его.

— А этот? — спросил я, держа на прицеле пленного.

— Командир отряда. Это из-за них к нам ни одной твари не приблизилось. Там, — Наставник указал рукой за спину, — настоящая бойня. Дюжина убитых тварей, не меньше, и несколько убитых оскверненных. Похоже они нарвались, как и твой отряд, и оказались не готовы.

— Как ты смог уничтожить естественный портал? — уточнил я.

— Так же, как и многие твари пустоши. Забрал из него силу. — улыбнулся Наставник, и продемонстрировал мне свои чётки, у которых светились все бусины. Да, мои опасения подтвердились — порталы разрушают барьер между мирами, и это когда-нибудь приведёт к трагедии. Но, мы отвлеклись от главного. Я долго могу держать осквернённого под контролем, но, залезать в его голову не стану — не хочу заразиться скверной. Поэтому допрашивать будешь ты, на родном языке. Спроси, зачем он пришёл в наш мир?

Я повторил вопрос, обратившись к орденцу.

— Мы ищем тебя, будущий голос Тьмы. — ответил пленник.

— Что за бред он несёт? — спросил я, переведя ответ учителю.

— Не бред. Им каким-то образом удалось узнать, что у тебя высокое родство со стихией. Скверна зовёт себя Тьмой, и одарённые, способные достичь высокой стадии развития, для неё лакомый кусок. Я мало знаю о Скверне, с подобными темами лучше обращаться к воинам Тароса. Они — единственные, кто стоит на страже Гантеи, вырубая Скверну мечом и силой своего Бога. Спроси, как они узнали о тебе?

За мной, как выяснилось, следили. За месяц до моего перехода на Гантею директор приюта решил, что куратор платит ему слишком мало, и посетил один из офисов ордена. Затем, когда орденцы захватили остатки моей группы, они что-то узнали, о чём пленный не ведал. Спонтанное возгорание в комнате моей сестры подтвердило догадки высших чинов, и сверху пришло распоряжение — найти любой ценой. С тех пор прошло уже три с лишним недели, а мобильные отряды продолжают прочёсывать пустошь.

— Странно, слуги Скверны уверены, что ты жив. — произнёс Наставник, когда я закончил пересказывать всё, что услышал от пленника. — Спроси, что они знают о твоей сестре?

О сестре они знали гораздо меньше, чем Наставник. Да, одарённая. Да, будущий огненный маг. Но главное — сестра Джона Фаера. При поимке обязательно изьять у одарённой кровь. Зачем? Это знают только в научном отделе.

— Похоже у Скверны на службе имеется сильный маг крови, вот откуда они знают, что ты жив. — задумчиво проговорил учитель, выслушав меня. — К счастью, его бояться перебросить сюда, иначе бы нас давно нашли. Но не это главное. Если у них есть адепт Крови, значит они знают, где находится твоя сестра. Придётся тебе досрочно изучить одну среднюю руну разума, а для этого усиленно увеличивать резерв главного сосредоточия. А сейчас убей пленника, развей портал, и возвращайся в обитель.

Наставник повернулся спиной и зашагал к храму, оставив меня в недоумении. Убить пленника? Вот так просто, безоружного, не оказывающего сопротивление? Проклятье, я что-то не готов к этому. Вот только этому миру плевать, на что я готов пойти…

Два шага назад, чтобы разорвать дистанцию. Приклад в плечо, щелчок предохранителя. С такого расстояния невозможно промахнуться. Встречаюсь глазами с боевиком ордена, и понимаю — учитель снял свой контроль. Со спокойной душой вжимаю спусковой крючок. Толчок в плечо, сухой, раскатистый звук выстрела. Заражённый Скверной ничком падает мне под ноги. Так, теперь развеять портал. Всё, осталось лишь оттащить тело убитого подальше, и можно возвращаться.

— Молодец, не стал медлить. — Наставник ожидал меня в нескольких шагах от входа в храм. — Пошли, я чую, Рэян решила приготовить жареного мяса, и похоже, не нашла нужных специй.

* * *

Это произошло на следующий день. Мы только что позавтракали, и готовились к очередной тренировке, когда у меня сильно заболела голова. Настолько, что я взвыл раненым зверем, опускаясь на колени и стискивая свою голову обеими руками. Боль накатывала, пульсировала, сквозь неё слышался голос Наставника, Рэян, и ещё что-то. И вдруг, столь же внезапно отпустило, а в голове прозвучал такой знакомый, родной голос: