Ступень 1. Неофит, стр. 29

* * *

— Владыка, я пришёл на твой зов! — рокочущий голос, раздавшийся из под глухого шлема, был подобен раскатам грома.

— Глупец! Твоего владыки больше нет. Убейте его! — другой голос, сухой, без эмоций.

Тоска. Одиночество. Боль.

* * *

Очнулся, лёжа на полу, на левом боку. Сильно болела левая рука, к счастью, не сломанная — видимо я, теряя сознание, медленно осел, и лишь после завалился на бок. По ощущениям, провалялся так несколько секунд, не больше. Что ж, могло быть и хуже.

Поднявшись, повторно сотворил среднюю руну огня, и, не касаясь колонны, двинулся обратно. К чёрту, спать! За сегодня уже дважды падал без сознания, это уже перебор.

В эту ночь снова приснилась Марика. Вместо привычной комнаты какой-то бокс, с покрашенными в зелёный цвет стенами. Несколько пружинных матрасов на полу, на одном из которых и сидела сестра. Лицо её было встревоженным, она даже губу закусила — верный признак сильного волнения. Я осмотрелся по сторонам, и обнаружил листок на одном из матрасов. Подобрал, вчитался в строки.

«Джон, здесь творится что-то страшное. Орденцы установили в городах зоны влияния, ежедневно происходят облавы. Дядя Джо говорит, что это гражданская война. Мы уехали из города, сейчас находимся на каком-то заброшеном заводе. Сегодня приезжал сам куратор. Собрал нас всех, и одарённых, и простых. Сказал, что нужно переходить на Гантею. Нас много, почти две сотни человек. Я знаю, что легко смогу связаться с тобой, когда попаду в пустошь, а ты сможешь меня найти. Не забывай ложиться спать в ближайшие дни.»

Закончив читать записку, я поднял глаза на Марику. Та молча сидела, и улыбалась. А вот мне было не до улыбок. Две сотни чужаков, которых ненавидят все, кто проживает вблизи пустоши. Твари для иномирцев — меньшее зло. Местные не остановятся ни перед чем, пока не перебьют их всех. Орден создал весьма чёрную репутацию чужакам.

Проснувшись от солнечного луча, проникшего сквозь узкую оконную прорезь, я мгновенно вспомнил текст, прочитанный мною с листка. Быстро оделся, и пошёл на ароматы, доносящиеся с кухни. К моему удивлению, сегодня завтрак готовила Рэян.

— Привет! А где Наставник?

— Снаружи, у ворот. Ночью пришли какие-то звери, и охранные чары покалечили их. Учитель решил добить тварей, и заодно разжиться свежим мясом. Просил, как только проснёшься, отправить тебя на помощь.

Прихватив свою винтовку, я направился к выходу. В холл, сквозь приоткрытую дверь, просачивался тяжёлый запах крови и ещё чего-то неприятного. Прищурившись, выгланул наружу. И непроизвольно крепче ухватился за оружие. Перед входом, метрах в десяти, лежала туша огромной змеи. Чуть поодаль лежало ещё одно, иссушеное, словно из него выжали всю влагу. Мне уже приходилось видеть такие усохшие тела. Там, где меня подобрал Наставник…

— Учитель, мне приснилась сестра. — произнёс я, подойдя к монаху. Тот, пользуясь мечом, как топориком для рубки мяса, вырубал из туши змеи сочные куски мякоти, и складывал их на эвакуационные носилки. Видел бы хромой Джо, как используется личное имущество отряда…

— Расскажешь, когда вернёмся. Лучше наблюдай, особенно за воздухом. Сверху может налететь совсем неожиданно. Мне ещё пару минут осталось, и закончу. Наши планы на сегодня немного изменились — думаю, нам не придётся шариться по округе, добыча сама придёт к нам. Останется лишь справиться с ней.

Я представил, как за змеёй приходят твари. Мы их убиваем, и за ними приходят другие твари. И так до тех пор, пока не наберётся огромное количество трупов, или нам надоест такое веселье. Озвучил свои мысли Наставнику, но тот лишь рассмеялся.

— Сколько бы ни было тел, местные хищники сожрут всё за одну ночь. Всё, этого мяса нам хватит недели на две. Тащи всё внутрь, а я пока посмотрю, что за артефакт можно добыть из этой зверюги.

Твари так и не появились, сколько мы их не ждали. Даже когда Наставник попросил меня пошуметь из винтовки, никто не пожаловал к нам в гости, даже самая мелкая тварь. Исчадие обследовал все ближайшие барханы, но не нашёл ни одного зверя. В итоге я один с пользой провёл этот день, сумев опустошить оба сосредоточия целых четыре раза. И, в какой-то момент, внезапно понял, что могу воссоздать среднюю руну пространственной магии.

На всякий случай сел в позу лотоса, и принялся чертить. Сначала малую руну Разума, активировал её, и рукой вогнал в своё тело. Теперь можно использовать оба источника. Дальше взялся за начертание руны, на которую в прошлый раз не хватило сил. По наитию полукруг создал из огненного резерва, и удивился, как много сэкономил. Затем быстро начертил спираль, заставил полукруг вращаться, и под конец, из остатков сил Огня сотворил спицу. Затем осторожно ввёл её в центр спирали, и, чувствуя, что смогу, активировал среднюю руну. Хлопок, и передо мной появляется портал. Один. Чёрт, я же не представил себе, куда хочу переместиться. Как он вообще работает?

— Ученик, не нервничай. — успокоил меня Наставник. — Это не дикий портал, поэтому он работает несколько иначе. Во первых, пользоваться им можешь только ты, и те, кому позволишь. Во вторых, для выбора места, куда ты желаешь попасть, достаточно лишь твоего воспоминания, без каких либо эмоциональных привязок.

— А расстояние? Как далеко я могу переместиться?

— До ста тысяч шагов, так написано на манускрипте. Я не успел его передать, не ожидал, что ты сможешь активировать среднюю руну Пространства. Как ты вообще додумался чередовать стихии?

— Почувствовал, что так будет правильно. — ответил я полуправдой. — Учитель, я могу открыть портал в то место, где ты подобрал меня?

— Разумеется. Более того, я кажется понял, как мы избавимся от вещей, испоганеных скверной. Правда, нам с тобой для этого придётся прогуляться. Рэян, возвращайся в обитель, и закрой за собой дверь. Кто-то один всегда должен оставаться внутри храма, а я дал слово воину Тароса, что с твоей головы не упадёт и одного волоска.

— Слушаюсь, учитель. — произнесла девушка, и тут же отправилась к входной двери. Если бы я не знал её, то подумал бы — безвольная. Но, Гантеи было особое отношение к одарённым, стоящим выше тебя по развитию хотя бы на одну ступень. К тому же Рэян была обязана Наставнику. Впрочем, как и я. Она — за освобождение, я — за жизнь. И пока лично мой долг рос с каждым днём…

— Открывай портал, ученик. — произнёс Наставник, едва дверь закрылась, и за ней лязгнул засов. И я, сосредоточившись, послал мысль-приказ — проложить путь. А когда бросил взгляд в зеркало портала, увидел, как с той стороны приближается боец в чёрном камуфляже. В один миг я навёл ствол винтовки в голову орденца, и уже собрался выжать спусковой крючок, как услышал приказ учителя: — Убери оружие, Джоун. Он не сможет войти в портал.

— Наставник, это орденцы. Очень скоро они будут здесь. Их придётся убить, всех, или они убьют нас.

— Разреши порталу пропустить меня на ту сторону и обратно, а сам жди. Думаю, я успею обернуться за пару минут. Да, если сделаю вот так, — Наставник поднял над собой левую руку, сжатую в кулак, — разреши порталу провести пленника, который будет со мной.