Ступень 1. Неофит, стр. 47

— А если я тебя поджарю? — я выпустил из руки небольшое пламя, и Исчадие, фыркнув, спрыгнул с кровати, устраиваясь на походном пластиковом коврике, который я сделал прикроватным. — То-то же!

Развязав тесьму, в трёх местах перехватившую свёрток, я начал осторожно разворачивать его. И уже на втором развороте понял — это руны. На мягкой, искусно выделанной коже была начертана схема рун, вернее их построения. Уж больно привычными были очертания фигур, открывшихся мне.

Переложив со стола на кровать все вещи, расправил доставшееся мне сокровище, заняв полностью всю столешницу. По центру десяток различных фигур, нарисованных в определённом порядке. Слева расположены они же, но в сильно уменьшеном варианте, и к каждой приписаны от трёх до десяти символов, с довольно подробными пояснениями. Коротко пробежался по одному пояснению, и, не сдержавшись, погладил похлопал самому себе. Ай да молодец!

Справа располагались схемы построения рун, с подробным описанием действий, как их формировать. Отдельно — с малыми рунами, их насчитывалось двенадцать, ниже — со средними, которых было семь, и в самом низу — с одной единственной большой руной. Внизу, мелким шрифтом шли добавочные пояснения, в которые я не стал вникать — слишком сложно.

Но самое главное, что меня заставило похолодеть, было написано наверху кожаного манускрипта.

«МАЛАЯ ЭНЦИКЛОПЕДИЯ ОДАРЁННОГО СТИХИЕЙ ОГНЯ, ДЛЯ ПРАВИЛЬНОГО ФОРМИРОВАНИЯ МЛАДШЕГО УЧЕНИКА. СОСТАВИТЕЛЬ — МАГИСТР ВАЛЬДЕМАР ФАЕРУС. СТАРЕЙШИНА РОДА ФАЕРУС.»

И мини-портрет с весьма точным изображением магистра. Не знаю, совпадение это, или нет, но моего отца звали Вальдемар, а лицо, смотрящее на меня с изображения, было точной копией моего отца. У меня в приюте имелось несколько фотографий родителей, и спутать я не мог. На затылке сами собой встали дыбом волосы. Дьявол, да этой вещи, по ощущениям, уже не одна сотня лет, причём здесь мой отец?

Сложил, затем свернул свиток обратно. Осмотрел со всех сторон, завернул в ткань и вновь связал тесёмками. В голове появилась мысль — с какой целью этот свиток носил с собой мастер огня? Бесспорно, он полезен даже таким развитым одарённым, но брать с собой в поход, а тем более в бой!

Убрав свиток в свой рюкзак, посмотрел в окно-бойницу. Уже стемнело, значит через час нужно будет произвести активацию портала. Придётся просить Рэян, чтобы подстраховала, в одиночку идти наружу, в ночь — нет уж, знаю я, какие тут крокодилы по ночам бегают.

Место, на котором я формировал предыдущие межмировые порталы, пришлось расчищать от песка. Повезло, что у Рэян имелось соответствующее заклинание — «Направленный ветер». В это же время Марика, забравшись на смотровую площадку, внимательно следила за окрестностями, особенно за местом массовой бойни трёх сотен человек. Твари за несколько часов сожрали всё подчистую, не оставив даже костей, а затем, словно дикое стадо, подались на север. Возможно где-то там имелась вода…

Портал удалось сформировать точно в срок. И сразу же, каким-то, даже не шестым, седьмым чувством я понял — капрал здесь, в сарае. И ему нужна помощь.

— Жди здесь! — коротко бросил я Рэян, а сам шагнул в портал, сжимая в правой руке пистолет, и одновременно выпуская в левую руку пламя.

Джо неподвижно лежал на земляном полу. Левое бедро было перетянуто какой-то тряпкой, обильно пропитанной кровью. Оружия у капрала не было, а сам он выглядел так, словно только что вышел из затяжного боя.

Я убрал пистолет в кобуру на поясе, и прижал ладонь к шее бывшего кладовщика. Пульс есть! Развеял огонь, и, подхватив Джо подмышки, со спины, волоком потащил к порталу. В этот момент совсем рядом зарычала собака, и я почему-то был уверен — это не местная дворняга, а специально обученная ищейка.

Двумя рывками втащил капрала через портал, и, едва ноги брата Хранителя оказались в Гантеи, тут же прошёл обратно. Так, где-то здесь, на полке я видел бутылку с растворителем. Ага, вот она! Дьявол, уже слышны голоса людей.

Не церемонясь, шарахнул бутылку об металлический каркас стеллажа, и тут же выпустил из ладони стихию Огня. Полыхнуло знатно, я даже отшатнулся, чтобы не опалить себе лицо. Всё, надо отсюда валить, как можно скорее.

Пока возился в сарае, Рэян уже оттащила капрала на пару метров в сторону. Быстро закрыв портал, я подбежал к раненому, и мы вдвоём с девушкой поволокли Джо в храм. Нести здорового мужика, весом под девяносто килограмм, нам оказалось не по силам.

Едва втащили тело брата внутрь, как Рэян тут же закрыла дверь, и побежала в комнату к Наставнику. Уж не знаю, как она смогла разбудить его, но вернулась уже с учителем. Осунувшимся, постаревшим, но выглядевшим намного лучше, чем после боя.

— Послушник Джоун, мне нужна жизненная сила, своей сейчас может не хватить. — произнёс Наставник. — Для вас, молодых, это практически безвредно. Кто готов поделиться прямо сейчас?

— Возьми у меня. — я протянул левую руку.

— Лучше присядь, чтобы не удариться, если потеряешь сознание. — попросил настоятель, и я опустился на колени. Учитель крепко ухватил меня за кисть одной рукой, а вторую положил на грудь Джо. Секунда, другая, и у меня закружилась голова, а в теле появилась слабость. Эта слабость стала нарастать, но завалиться мне не дали — Рэян крепко обхватила меня руками. В лопатки упёрлось что-то мягкое, и я, осознав, что это грудь девушки, почувствовал, что краснею. Куда только девалась и слабость, и головокружение…

— Всё, опасность миновала. — произнёс Наставник, отпуская мою руку. — разрежьте обе повязки и уберите кусочки металла. Как очнётся, напоите тёплым отваром с мёдом. До рассвета меня не трогайте, даже если храм начнут штурмовать. Дверь откроете, только если в ворота постучится воин Тароса. Мария должна почувствовать его. Застра всем выходной.

— Принеси подушку из комнаты брата Джо. — попросил я Рэян. — Вряд-ли мы сейчас сдвинем его с места.

— Тебе самому подушка не помешает, вон бледный какой. — оказывается, сестра уже спустилась, и, прислонившись к стене плечом, разглядывала нас с одарённой. Стоило мне подумать, что Рэян следовало бы отправиться за подушкой, а не продолжать придерживать меня, как Марика добавила: — А вы здорово вместе смотритесь.

Наследница рода Семи ветров тут же отпустила меня и, фыркнув, словно недовольная кошка, отправилась в келью Джо. Сестра же, проследив за ней, хитро улыбнулась. Я в ответ показал Марике кулак.

— Боец, как я здесь оказался? — слабый голос капрала спас Марику от моего гнева. Он только что пришёл в себя, и пытался сесть. — Как я здесь оказался?

— Лежи! — в один голос произнесли мы. А затем я добавил:

— Брат Джо, не делай резких движений, сейчас мы поможем тебе добраться до кровати. Рэян, не надо подушку, он очнулся!


Глава 20 Неудачная разведка боем

Разбудил меня Исчадие, ещё до рассвета. Просто ухватил край покрывала и стянул его на пол. Я собрался было отругать зверька, но тот, тонко пискнув, двинулся на выход. Да ведь он меня зовёт куда-то — сообразил я, и вскочил на ноги. Едва успел обуться, как Исчадие выбежал в коридор. Обнаружил его уже возле входной двери.