Ступень 1. Неофит, стр. 44

— Начинай со стихийного портала. — распорядился учитель, и прикрыл глаза. Что ж, это легче лёгкого. Другое дело, что мне за всё время так и не удалось открыть портал в мир, где я родился. А ведь мог, и именно с помощью стихийного портала. Чего-то мне не хватало.

Приблизившись к защитной стене, я уже привычно потянулся к малому источнику силы. Находившаяся в нём энергия скользнула в руки, а затем, подчиняясь моему желанию, на расстоянии вытянутой руки появилось зеркало портала. Мгновенно выбрав место перемещения, я создал пробой, и, зачерпнув пригорошню песка, бросил его в мерцающий круг. Мгновением позже песчинки высыпались из второго круга, расположенного в в паре метров от учителя.

— Не плохо. Повтори. — Наставник поднялся со стула, потянулся. Я с недоумением посмотрел на учителя.

— Повторить прямо сейчас? При действующем портале?

— Да. Попробуй, вдруг получится.

Я уже привычно зачерпнул нужное количество силы из малого источника, понимая, что на второй раз точно хватит. И в этот момент что-то пошло не так. Когда я влил необходимый объём силы, чтобы зеркало портала проявилось в реальности, у меня внезапно опустошились оба сосредоточия, а пробой сам собой открылся. С другой стороны активированного портала было сумрачно, я бы даже сказал — темно, но откуда-то сверху пробивался луч света, освещая какие-то полки, с лежащим на них хламом. Пара бутылок с растворителем, ящик с инструментами, пластиковая рукоять топора…

— Учитель, я, кажется, открыл портал в мой мир. — растерянно произнёс я.

— Отойди в сторону! — приказал монах, быстрым шагом направившись ко мне. Я не стал выяснять, зачем нужно отходить, просто сместился влево. Наставник, на ходу окутавшись зелёной аурой, обогнул портал с другой стороны, и замер, разглядывая ту сторону. Через несколько секунд он спросил: — Что это за помещение?

— Не знаю, сарай какой-то. — пожал я плечами.

— Сколько он ещё продержится? — я только открыл рот для ответа, как с той стороны раздался грохот, а затем сдавленное ругательство. — Джоун, держи портал открытым.

Миг, и учитель шагнул на ту сторону. Я представил, как портал схлопывается, и мне стало как-то не хорошо. Шагнув вперёд, сунул руку внутрь, и замер. С той стороны раздался голос Наставника:

— …сё забудешь, крестьянин. Ты споткнулся, упал, разбил себе лоб. Покинул сарай, что бы остановить кровь, и решил отложить все дела на завтра.

— И решил все дела отложить на завтра. — ответил учителю невидимый мне собеседник. Отвечал на языке своего мира. Чёрт, точно мой мир! Или уже не мой?

— Послушник Джоун, можешь убирать руку. — Наставник вновь пересёк портал. — Отойди подальше, я сейчас развею заклинание, а лучше поставь греться чайник, на сегодня планы немного изменились. И скажи Послушнику Джо, чтоб отложил свои дела. Я хочу ему предложить одно интересное дело.

Я уже дошёл до двери в храм, когда сзади раздался писк. Это вернулся с охоты Исчадие, который в последнее время целыми днями пропадал в пустоши. Наставник сказал, что он отправляет зверька на разведку.

— Исчадие, иди внутрь. Сейчас я закрою эти дыры в пространстве, и выслушаю тебя. — проворчал монах. — Послушник Джоун, скажи сёстрам, на сегодня тренировка окончена. Устроим большой совет.

Капрала в храме не было, и я попросил Марику позвать его с наблюдательной площадки. Сам, пока грелся чайник, выставил на стол простые закуски, и стал ждать.

— Что случилось, брат Джон? — первой в трапезную зашла одарённая.

— Сейчас Наставник всё расскажет. — улыбнулся я, но всё же не сдержался, и выпалил: — Я смог открыть портал в другой мир!

— В тот, откуда вы пришли? — уточнила девушка.

— Послушница, наберись терпения. — в дверях появилась фигура учителя. Между его ног прошмыгнул Исчадие, и быстро взобрался на своё почётное место — на широкую деревянную полку, закреплённую на стене. — Брата Джо позвали?

— Уже иду. — раздалось из холла. — Что случилось, Наставник Георгий? Я только что с вышки, там по всему западному горизонту зарница полыхает. Природное явление?

— Садись. Сейчас всё расскажу.

* * *

— Это что же получается, орденцы перебросили сюда крупные силы, и пошли в наступление? — как-то растеряно произнёс капрал. — Без глубокой разведки, в лобовую, это же идиотизм. Я же правильно понимаю — у заражённых в разы меньше информации о вашем мире, чем у меня. Кого они могли допросить? Таких же диких сталкеров, только местных? Сильного мага им никогда не взять, а слабые — что они могут знать?

— Я не знаю, что происходит на западе, — ответил Наставник, — но, судя по всполохам на горизонте, там твориться высшая магия.

— Грохота я не слышал, значит это не артиллерия. — подтвердил Джо. — Но, тогда я вообще не понимаю, что там происходит. Без тяжёлых орудий здесь вообще делать нечего. Мне Джон рассказал…

— Брат Джоун. — поправил его учитель. — Вы все послушники, а потому братья и сестры. Что происходит на западе — нас не касается. Гораздо важнее другое — портал. Послушник Джо, я предлагаю тебе наведаться в тот мир, и разузнать, что там вообще происходит.

— Хм. — капрал потёр подбородок. — Разузнать, это не проблема. Другое дело, как мне не разболтать всё, что я знаю, если попаду в плен. Я же подставлю вас под удар, стоит мне попасть в лапы ордену.

— Это не сложно. Я наложу на твой разум несколько рун, и никто не сможет узнать то, что храниться в твоей памяти. Важно другое. Я смотрел твои воспоминания, и знаю — в том мире есть правители, недовольные деятельностью Скверны. Если они нанесут по заражённым удар одновременно с воинами Тароса, то.

— Настоятель Георгий. — перебил учителя Джо. — Если правители других стран узнают, какую угрозу на самом деле несут орденцы, они ударят по материку тактическим ядерным оружием. Если ты смотрел мою память, то понимаешь, что это такое. От материка останется выжженная радиактивная пустыня.

— Таким способом Скверну не уничтожить. — нахмурился Наставник. — Ваш мир слишком беззащитен, в нём нет света Тароса. Я уверен, осквернённые имеются на всех материках вашего мира. К тому же массовое убийство невинных душ приведёт к ужасным последствиям. Видишь ли, природа Скверны известна лишь воинам Тароса, они её чувствуют. Их лучшие представители состоят на службе правящих родов Гантеи, чтобы обнаружить заразу до того, как та начнёт распространение.

— В таком случае мне придётся обмануть куратора, если смогу наладить с ним связь. — задумчиво проговорил Джо. Затем сделал пару глотков из кружки, и спросил: — Настоятель, ты сказал, что Скверна распространяется очень быстро. Но ведь простые граждане не заражены ею. Какие цели преследует эта гадость?

— Кроме полного контроля огромного числа разумных? На этот вопрос я не знаю ответа. Скверна убивает волю разумного, одного этого достаточно, чтобы уничтожать Её во всех проявлениях.