Ступень 1. Неофит, стр. 43

— Рит Галл, пойдём, я покажу твоё место. — раздался над ухом женский голос. — Нам как раз не хватает одного гребца на левый борт. Ты умеешь работать с веслом?

— Никак нет, критус Айгуль.

— Хм. Ты раньше служил?

— Так точно, критус Айгуль.

— Пожалуй, тебе будет гораздо легче в первые годы обучения. Да, протус Джамал говорил, что ты одарённый. Какая магия? Ранг?

— Я не знаю, критус Айгуль.

— Понятно, всего лишь пробуждённый. Что ж, может Тарос посчитает твой дар ценным, и позволит развить его. Впрочем, это уже не моё дело. Пошли, я покажу, куда сесть.


Глава 18 Война?

Мастер Гаусс оставил нам пару прощальных подарков. Теперь вход в обитель от посторонних глаз отгораживала трёхметровая стена, хранящая в себе гигантскую змею, имеющую вместо хвоста вторую голову. Как сказал Наставник — это заклинание высшего ранга, и оно продержится пару лет, не меньше.

Вторым, не менее ценным подарком оказалась большая руна Иллюзии, наложенная на весь храм. Обитель и раньше издали не походила на что-то, сотворённое руками разумного, а теперь и вовсе выглядела естественной скалой, торчащей в окружении таких же скал, засыпанных песчанными барханами.

— Джоун, вся эта помощь — пыль в глаза. Им нужна твоя сестра, но, согласно нашим законам, ты — старший в семье, и потому правильнее работать с тобой. К тому же Мария уже достаточно развила свой дар, чтобы читать эмоции простых людей и слабых одаренных. Скоро она сможет влиять на их волю, а я, по мере знаний, помогу в этом.

— Учитель, а что ты сказал мастеру Гауссу перед дуэлью, когда пожал ему руку?

— Ты очень верно задал вопрос, ученик. Я сказал, что не справлюсь с мастером Воздуха и попросил помощи.

— Но ты же мог справится. — полуутвердительно произнёс я.

— Каменнолобым не нужно знать, на что способен настоятель Хранителей. — улыбнулся монах. — Мы столетиями собирали руны Разума и Жизни. Многих великих родов и кланов не существовало, когда наша обитель процветала. Мы сохранили знания о запретной магии, когда она ещё не была таковой. То, что показали Гаусс и Вонг во время дуэли — то же самое я могу сделать с разумом почти любого разумного, стоящего в развитии ниже меня на одну ступень. А магия Жизни — она опасна именно тем, что против неё нет защиты. Поэтому с сегодняшнего дня никаких походов, только тренировки. Вам необходимо стать сильнее, чтобы обрести защиту против таких, как я.

* * *

С этого дня Наставник изменил к нашей троице отношение. Стал более жёстким, требовательным, причём ко всем, без исключения. Неожиданно к нему присоединился Джо, вызвавшийся сделать из нас настоящих бойцов.

В итоге наш день начинался с рассветом, если тебе не выпадало дежурство на кухне. Дежурным приходилось вставать на пару часов раньше, благо, это случалось один раз в пять дней.

Утренняя часовая разминка, после которой мы в первое время едва волочили ноги, и Наставнику приходилось прибегать к магии Жизни, чтобы вернуть нам бодрость. После физических упражнений мы под ноль сливали силу из своих сосредоточий, после чего шли завтракать. Затем медитация, после — второе опустошение стихиальных резервов, и наконец история Гантеи. Её нам преподавала Рэян, знавшая о нынешнем мире намного больше, чем учитель.

— Марика, какие империи и государства в настоящий момент существуют на материке Фор?

— Восточна империя, правящий клан состоит из пятнадцати родов, все предрасположены к огню. Правитель — император Алекс Третий, действующий магистр Огня. Известно о четырёх магистрах Восточной империи. Так же на её территории расположены леса Мроу. В лесах проживает раса оборотней — полулюдей-полукошек. Они давно стали вассалами Восточной империи и являются её главной ударной силой в любом конфликте. Западная империя, правящий клан состит из пяти огненных, и трёх воздушных родов. Правитель — император Ло, действующий магистр огня. Известно о трёх магистрах, проживающих на её территории. Империя Каменнолобых, управляется советом двенадцати родов, шесть которых обладают силой Земли, три — Воды, два — Воздуха и один — Огнём. Император Птель, он же подгорный владыка, действующий магистр Земли, является военным вождём своего народа. Известно о двух магистрах Каменнолобых. Север…

— Достаточно, Марика. Джон, дополни сестру. — потребовала одарённая.

— Есть три северных княжества, Рахот, Аган, и Фатал. Лишь Рахот обладает магистром Воздуха, это брат действующего князя, Рахота девятого. Два других княжества не представляют политического интереса, являясь по сути придатками Рахота. Так же имеется республика Нань, состоящая из трёх десятков вольных баронств. На территории Наня проживают два действующих магистра — Воздуха, и Воды. Лишь благодаря этому, да нескольким рудникам, добывающим искру, вольные баронства ещё не лишились своего статуса.

— Хорошо, достаточно. О южных и западных княжествах говорить нет смысла, их держат, как барьер от угрозы извне. Расскажи теперь о государствах, расположенных за пределами Фора.

— Ближайшие государство — остров Изгоев. Управляется советом, состоящим из трёх, или пяти действующих магистров. Более точная информация отсутствует. Их соседи — около сотни островов, принадлежащих государству Тарос. Таинственная страна, жители которой отрицают магическое развитие, никогла ни во что не вмешиваются, и при этом считается самым могущественным государством Гантеи. Посещение островов, кроме двух торговых, запрещено чужакам. Известно, что их воины обладают неведомой силой, природу которой приписывают божеству…

— Достаточно, Джон. На следующем уроке изучим материк Рах. — вот же вредная девчонка. Будь моя воля, я бы уже отшлёпал бы эту задаваку, но увы — скорее она меня нашлёпает. Мы с одарённой находились на разных уровнях развития. Наставник как-то устроил между нами поединок, чтобы показать мне, насколько я уступаю Рэян по всем показателям. Но, меня согревала одна мысль — наследница рода Семи ветров занималась магией несколько лет, под руководством нескольких учителей. Я же узнал о магии чуть больше месяца назад, и при этом медленно, но всё же нагонял девушку.

— Вижу, вы уже готовы. — Наставник всегда знал, кто, чем, и где занимается в обители на данный момент. — Рэян, ты сегодня продолжишь повторять руны Жизни. Последние пару дней у тебя наметились серьёзные сдвиги, ещё немного, и ты создашь хотя бы одну. Мария, у тебя на сегодня повторение всех малых рун Разума, с использованием основного сосредоточия. После опустошишь второй источник малой руной Огня. Джоун, мы с тобой сегодня идём во двор.

Я показал Рэян язык — так-то, задавака! Сиди в четырёх стенах. Ответный взгляд не предвещал мне ничего хорошего. Ох, чую, на следующем спарринге мне припомнят все мои подколки.

На улице сегодня было неимоверно душно, и я тут же позавидовал девчонкам, тренирующимся в прохладе. Наставник, хитрец, вынес с собой крепкий стул, и уселся в тени скалы, я же очутился под самым пеклом.