Ступень 1. Неофит, стр. 15

— Здравствуй, сын Тароса. У меня найдётся для вас пара свободных келий. Пусть юная одарённая пройдёт внутрь, нечего приманивать изменённых тварей, а ты с моим Джоуном пока разгрузите животных и отпустите торговца.

— Твой послушник одет, как чужак. — произнёс здоровяк с грубым голосом, и я почувствовал нотки агрессии в мой адрес. — Я слышал, чужаки убивают всех, кто встречается у них на пути, не щадя ни женщин, ни детей.

— Этот парень такой же чужак, как и ты, сын Тароса. Поверь, его история гораздо интереснее, чем та, которую вы расскажите мне сегодня за общим столом. — Наставник повернулся к попрежнему молчавшей третьей фигуре. — Следуй за мной, адепт воздуха, я покажу твой новый дом.

Разгрузка животных прошла быстро, мрачный здоровяк просто срезал верёвки, удерживающие поклажу, и кожаные тюки с мешками попалали на землю. Мовризей, помахав нам на последок рукой, зычно свистнул и поскакал прочь. За ним, словно верные псы, рванули ездовые животные, больше похожие на хищников.

— Ворота открывать не буду. — сообщил Наставник, успевший проводить гостью внутрь и вернувшийся к нам на помощь. — Джоун, ты порасторопней, иди внутрь, будешь принимать мешки и укладывать их вдоль стены.

Я был только рад уйти в прохладу храма. В течении часа мы смогли затащить внутрь все мешки, и Наставник наконец закрыл дверь на замок. Тяжело выдохнув, он жестом пригласил всех в столовую, совмещённую с кухней.

— Девочку не станем будить пусть спит. Завтра сделаю ей целебный отвар, к вечеру совсем оклемается. А сейчас прошу за стол. Нам предстоит многое узнать друг о друге.


Интерлюдия шестая. Джек Галл.

— И так, мистер Галл. Вы утверждаете, что не замечали за своим другом, мистером Фаером, необычных способностей, кроме возможностей открывать пробой. — Джек уже сбился со счёта, сколько раз за эти сумасшедшие сутки его допрашивали. Молчать было бесполезно, да и бессмысленно — следователи ордена знали о нём и о Джоне всё, что с друзьями произошло за последние пару месяцев.

— Да, утверждаю.

— Что вам известно об исчезновении Артура Магатова, воспитанника учреждения, в котором вы находитесь уже девять лет?

— Ничего.

— Хорошо. Тогда ответьте, Марика Фаер — вы её хорошо знаете?

— Да, это сестра моего друга. У неё синдром Гантеи.

— Слышали ли вы, чтобы у неё проявлялись какие-то необычные способности?

— Нет. Она совершенно обычная. — уверенно произнёс Джек.

— Тогда как вы обьясните это! — произнёс следователь, и развернул к Джеку экран ноутбука, на котором всё время что-то печатал. Молодой пробойщик впился глазами в изображение. На нём была стандартная спальная комната, рассчитанная на шесть человек. В приюте все спали в таких. Именно в этой комнате Джек бывал много раз, и сразу обратил внимание на нужную ему кровать. Там, свернувшись калачиком, спала сестра Джона. Следователь щёлкнул кнопкой мыши, и изображение перестало быть статичным. Закачались шторы, поднялась с постели соседка Марики и куда-то вышла. Съёмка была беззвучная, но то, что произошло через несколько секунд просмотра видео, заставило отшатнуться парня. Кровать, на которой спала девушка, внезапно вспыхнула пламенем, да так сильно, словно на неё предварительно вылили канистру бензина. Помещение враз залило струями воды, и изображение пропало.

— Она жива? — с тревогой в голосе спросил Джек, когда следователь остановил видео и вернул ноутбук на место. — Что это было?

— Не беспокойтесь, мистер Галл, девочка абсолютна цела, и сейчас проходит обследование в лучшем госпитале, под присмотром ордена. Самопроизвольное возгорание, такое случается с людьми, способными открывать пробой. Знаете, что самое интересное? Момент спонтанного возгорания произошёл в то же время, когда, с ваших же слов, погиб мистер Фаер. И он, если верить вам, и ещё двум пойманным преступникам, погиб в огненной вспышке. К сожалению портал, через который вы прошли в Гантею, по непонятным причинам исчез, и мы не можем пройти на ту сторону, чтобы провести исследования. Вернее можем, но для этого нам понадобится ваша помощь. Видите ли, мистер Галл, мы считаем, что ваш друг, мистер Фаер, смог выжить в том сражении, и сейчас ищет способ, чтобы вернуться домой. И мы крайне заинтересованы в его возвращении. Вы готовы помочь нам в этом не простом деле?


Глава 7 Орден Контроля — Орден Скверны

— Весёлая компания собралась у меня. — Наставник откинулся спиной о стену и потёр переносицу. Разговор был долгим, и больше походил на исповедь. Не знаю, сам ми пожелали рассказать о себе всё, или на наши с воином разумы воздействовал монах. — Огненный маг из неизвестного рода, но с высоким потенциалом и пришедший из чужого мира. Воин Тароса, да не простой, а владеющий силой своего покровителя, к тому же ещё и тысячник. И, чтобы окончательно добить меня, старика, последняя из рода Семи ветров. Скажи, Джамал, как так вышло, что древний род воздушников был уничтожен? Неужели я так плохо знаю внешний мир?

— Георгий, воины Тароса не вмешиваются в политику. У нас совершенно иная цель. — пробасил здоровяк со смуглым, задубевшим от ветра лицом и абсолютно лысой головой. На левой щеке у него была выбита чёрная тату — круг, разделённый на три неравные части. Морщинистый лоб пересекал толстый пунцовый шрам. В чёрных глазах воина, казалось, притаилась сама смерть. Очень опасный человек. Да и человек ли?

Джамал рассказал о себе мало, больше о своей подопечной. Девчонка оказалась наследницей рода, на который обрушился гнев императора. В последнее время такое происходило часто — вырезались целые рода, могущественные кланы теряли свои позиции, а никому неизвестные возвышались по желанию правителей. Всё это было произнесено вскользь, старого воина больше интересовала защита его подопечной, ведь он дал слово воина Тароса сохранить девочке жизнь.

Долгое время они втроём — Джамал, наследница и её наставник, успешно скрывались от преследователей на фронтире. Несколько месяцев никто не догадался искать девчонку на границах с пустошью. Но, когда в селении, где проживали беглянка со своим телохранителем, появились странные личности, Джамал обратился за помощью к своему старому другу, Мовризею. Тот согласился, хоть и был против печати воздуха. И вот, они вдвоём здесь, а старый наставник — одарённый, находящийся на ступени Старшего ученика, используя свои способности, увёл преследователей по ложному следу.

— Уже поздно. — Наставник поднялся из-за стола. — А у нас с Джоуном на утро запланирована прогулка. Здесь недалеко, за пару часов обернёмся. Да и переварить то, что каждый услышал сегодня, не помешает. Джамал, пойдём, я покажу твою келью.

День выдался настолько насыщенным, что я, едва добрался до своей каморки, еле нашёл в силы стереть с себя грязь и пот гигиеническими салфетками. Затем завалился на нары и тут же вырубился.

Снилась мне сестра. Почему-то она лежала на кровати в каком-то странном помещении. Здесь всё было абсолютно белым, даже каким-то стерильным, а вместо одной из стен распологалось огромное прозрачное окно, за которым работали люди в белых халатах и масках. Сестра что-то пыталась мне сказать, но я не слышал слов. Почему-то мне стало страшно за Марику, захотелось разбить стекло и прогнать всех людей, глазеющих с той стороны. Я уже собрался воплотить своё желание, когда сестра, словно только что догадавшись о моём присутствии, схватила листок и ручку, и что-то быстро написала. Протянув мне записку, она закрыла глаза и устало откинулась на подушку.