Ступень 1. Неофит, стр. 13

— Но ты обладаешь этой магией. — уточнил я, осознав, что стал владельцем чужой тайны. Опасной тайны.

— Нас, Хранителей, всегда было слишком мало, чтобы привлекать к себе внимание. Мы никогда не вмешивались в дела сильных мира, а они в наши. Задолго до кровавой войны был заключён договор о неприкосновенности Хранителей. А сейчас о нас никто и не помнит уже. Ладно, хватит на сегодня разговоров о прошлом, предлагаю начать изучение основ магии.


Интерлюдия пятая. Джек Галл.

Этот безумный день, казалось, никогда не закончится. А ведь всё так хорошо начиналось. Проход в другой мир, вместе с другими сталкерами, чёрт, да он об этом мечал с тех самых пор, как познакомился с Джоном. А потом этот взрыв, убивший Пробойщика, и дальше началось безумие. Бешеные твари, идущие в атаку несмотря на потери, огромный монстр, хаос. Джек своими глазами видел, как гигантская тварь использовала что-то, похожее на энергетическое оружие, мгновенно убив и покалечив две трети бойцов. Ему повезло, а вот Джону, и всему его отряду — нет. Когда командир послал Буйвола проверить, что с товарищем, того накрыло очередной атакой твари, и командир приказал Джеку открывать портал. Возможно от пережитого стресса, но портал удалось активировать за пару секунд, и десять бойцов, включая его, смогли вернуться назад, в родной мир.

Вот только здесь, в доме, их ждал отряд орденцев. Два десятка воинов, облачённых в чёрную броню и непроницаемые шлемы, мгновенно повязали выживших, вставили кляпы, завязали глаза, погрузили в грузовик, и в течении пары часов куда-то везли.

У Джека занемели руки, и когда машина остановилась, он обрадовался, что наконец-то мучения закончились. Это была ошибка. Орденцы вытащили их из машины, провели в какое-то помещение и, заперев каждого в отдельной камере, благополучно забыли о пленниках. Разумеется, никто не удосужился освободить руки, или снять с лиц повязки. Единственное послабление — освободили от кляпов. С трудом обследовав небольшую камеру, Джек завалился на пол, где и уснул через несколько минут. Разбудил его скрип металлической двери, и последующий голос:

— Джек Галл?

— Га. — горло пересохло настолько, что он не мог нормально говорить.

— Тебе невероятно повезло, что ты заинтересовал нас, Джек Галл. Поднимите его, и проводите в мой кабинет. И снимите вы эти чёртовы хомуты, пока парень рук не лишился. Они ему ещё пригодятся.


Глава 6 Тайны Гантеи

Садись. — сказал Наставник, расстелив на полу циновку. — Важно, чтобы тебе было удобно, первая медитация может занять долгое время. Готов?

— Да. — ответил я, усевшись максимально удобно.

— Закрывай глаза, ничто не должно отвлекать тебя. Хорошо. — голос монаха звучал монотонно, без эмоций. — Попробуй ощутить источник огненной стихии. Обычно он находится в районе солнечного сплетения, и лишь у сильных одарённых в сердце. Найти его не сложно, он откликнется, как только ты захочешь это сделать.

— Нашёл, в сердце. — отозвался я тут же. Еще бы мне не знать, где находится источник, если я годами подавлял его порывы.

— Верно. Теперь попытайся мысленно прикоснуться к нему. Осторожно, словно желаешь погладить Исчадие. — я попытался, и тут же ощутил отклик — в груди разлилось тепло, появилось чувство наведённой радости.

— Похоже источнику нравится, что я обратил на него внимание. — произнёс я негромко. Странно, всегда относился к этому огоньку внутри меня, как к чему-то опасному. А сейчас моё отношение изменилось на обратное, и источник тут же откликнулся радостными эмоциями. Как щенок, впервые получивший ласковое почёсывание за ухом от хозяина.

— Уже хорошо. А теперь попробуй ладонью зачерпнуть из него немного силы. Совсем чуть-чуть. — я поднёс правую руку к сердцу, и попытался немного зачерпнуть того тепла, что разлилось в груди. И у меня получилась — теперь тепло ощушалось и в руке. Наставник же продолжал руководить моими действиями: — Теперь открой глаза и посмотри на ладонь.

— Ух-ты! — вырвалось у меня, когда я увидел небольшой огненный шарик, зависший над моей рукой в паре сантиметров.

— Сейчас осторожно попытайся поглотить этот сгусток силы. Прикажи ему влиться в руку и по ней вернуться в источник. При этом не своди с него глаз и сопровождай вдоль руки. Не отвлекайся, пока сила не вернётся в источник

Подчиняясь моей воле, огонь впитался в мою руку, и я тут же увидел, как с ладони, через предплечье потянулись огненные каналы, размерами чуть меньше моих вен. Видел их сквозь одежду и плоть, прямо внутри руки. Проследил до плеча, затем через грудь, и увидел, как тонкие огненные сосуды влились в источник — полыхающее багровым пламенем ядро. Именно таким я представлял его себе раньше, опасаясь, что однажды этот сгусток огня взорвётся и убьёт не только меня, но и кого-то из находящихся поблизости.

— Джоун, а ты быстро учишься. Увидеть своё сосредоточие с первого же занятия — не думал, что такое возможно. Знаешь что, а попробуй теперь увидеть свой дар стихии пространства. Вернее, его сосредоточие. Оно находится в районе солнечного сплетения, и выглядит…

— Как прозрачная сфера с золотистыми искрами внутри. Вижу! — обрадовался я. Действительно, правее и чуть ниже огненного сосредоточия расположилось второе — состоящее словно из воздуха, наполненного солнечными зайчиками.

— Попробуй зачерпнуть из этого сосредоточия — предложил Наставник. — так же осторожно.

Зачерпнуть мне удалось, а вот дальше произошло нечто странное. Стоило призрачному, искрящемуся шарику сформироваться на ладони, как его тут же развеяло неведомой силой.

— Не удивляйся. — усмехнулся Наставник. — Стены обители хорошо защищены от любой магии, в том числе и портальной. Охранная вязь засекла силу, с помощью которой можно проникнуть внутрь, и тут же развеяла её. С пространственной стихией тебе придётся тренироваться снаружи. А сейчас попробуй увидеть моё сосредоточие.

У Наставника их оказалось два. Одно — крупное, стального цвета, находилось в районе лба, и второе — нежно-зелёное, у солнечного сплетения. Я рассказал об увиденном монаху, и он хмыкнул:

— Так и есть. Сосредоточие магии разума находится в голове, а у по-настоящему сильных адептов в этом месте открывается третий глаз. Правда, это уже уровень Владеющего стихией, или магистра

— А какие вообще бывают уровни? — спросил я, проявив любопытство.

— Самая низшая ступень — пробуждённый. Это носитель дара, не владеющий им, или научившийся использовать сырую силу. Затем идёт Неофит — тот, кто прикоснулся к своему дару и научился нескольким простейшим заклинаниям. Обычно неофиты уже попадают в поле зрения родов и кланов, и те, в зависимости от ряда причин, берут его к себе, или убивают. Ты, к слову, сейчас всего лишь пробуждённый, но это легко можно исправить, с твоими то данными. Но, я отвлёкся. Следующая ступень — Младший ученик. Здесь основную роль играет объём внутреннего резерва и скорость его восстановления. В миру это проверяется особыми артефактами, и занимает от одного года, до пяти лет учёбы в родовой школе. Или пол жизни, если тебе удалось скрыть свой дар. Как правило, более половины одарённых не поднимаются выше младшего ученика, но даже они обладают парой десятков заклинаний, в том числе и боевых. Простому воину никогда не справиться с младшим учеником, да и десяток вряд-ли сможет одолеть. Дальше идёт старший ученик — это уже полноценные боевые маги, отучившиеся от трёх до десяти лет в закрытых школах, и получившие право называться именем рода, приютившего их. На этой стадии остаются более трети всех одарённых. Старшие ученики — это основная ударная сила родов. Один такой одарённый способен противостоять десятку младших учеников, и сотне хорошо обученных воинов. Его ядро способно напитать силой более десяти заклинаний средней силы, или одно — большой.