Ступень 2. Младший ученик, стр. 13

— Бум-м! — раздалось внутри купола, и поединок начался.


Интерлюдия тридцать первая. Магистрат Марраана. Магистр Гефой.

— Вы совсем с ума сошли?! — у магистра просто не было слов. — Какой идиот надоумил вас так прессовать этих одарённых? Ко мне его, живо!

— Магистр Гефой, это обычная процедура — сломать волю новичка, а затем оказать заботу. — мастер дознаватель чувствовал себя неуютно в присутствии магистра.

— Мастер Боз, вы идиот! Покажите мне тот формуляр, в котором говориться об отношении к двум потенциальным магистрам, если они брат и сестра! Вы вообще понимаете, что это означает? Чтобы в одной семье родились сразу два столь сильных одарённых! Со стопроцентной вероятностью один из них станет магистром, а может и архимагом! Где они сейчас? Чем занимаются?

— Находятся в подконтрольной нам гостинице, в настоящий момент один учавствует в дуэли, вторая сидит, как зритель. Да, похоже они поступили в школу «Раскалённого ветра».

— Вы же сказали, что они прибыли на остров пару дней назад. Откуда они узнали о ней?

— Мы всегда направляем туда новичков, чтобы сломать их. С этими одарёнными впервые не сработало. Мастер Као принял их всех.

— Что ж, теперь они хотя бы под присмотром. В общем, освободите этих молодых одарённых от своей опеки. Оставьте группу бойцов для защиты от дураков. Развитие в естественной обстановке — наверное это лучший вариант. Да, предупредите Као, что я навещу его на днях. — магистр Гефой отвернулся от стоявших навытяжку мастеров тайной стражи, тут же забыв о них. В его голове крутилась одна мысль, которую всё никак не удавалось ухватить. Что-то, связанное с названием родов и новичками. Что-то важное…


Глава 6 Покушение

Рэян начала поединок, едва они с противницей разошлись в стороны и произнесли ритуальную фразу. Причём ударила не воздухом, или ветром, а магией Разума. Противница явно не ожидала такого. Тонко вскрикнув, она схватилась за голову, и рухнула на песок площадки. Проклятье, Рэян не убила её часом? Я бросился ко входу, чтобы быстрей оказать помощь пострадавшей, но не тут-то было. Дуэль ещё продолжалась.

Противница дочери Семи ветров, не поднимаясь, выбросила в сторону Рэян руку, и с её ладони сорвалась ветвистая молния, в одно мгновение преодолевшая полтора десятка метров. Только цели атакующее заклинание не достигло. В одно мгновение вокруг одарённой образовался настоящий смерч. Молнию закрутило в вихрь, и швырнуло в стену, а смерч, покачнувшись, двинулся в направлении поднявшейся на ноги противницы. Та метнула еще две молнии, но обе не причинили вреда Рэян. Зато в ответ, прямо из вихря вырвалось небольшое облачко, и врезалось в грудь дуэлянтки. Удар был столь сильным, что девушку отшвырнуло на пару метров, и ещё столько же протащило по песку арены. В следующую секунду раздался гонг, и смерч сам собой развеялся. На дуэльной площадке стояла дочь Семи ветров, совершенно невредимая. Дверь, ведущая под купол, щёлкнула, и я тут же вошёл внутрь.

— Рэян, ты как?

— Я? Хорошо. — ответила девушка, уже склонившаяся над проигравшей. — Не ожидала, что эта дурочка окажется столь слабой, и не сможет создать простейшей защиты.

— Она привыкла бить противника молнией до того, прежде чем тот успеет поставить защиту. — раздался за спиной голос моего поединщика. — Ни разу не проигрывала.

— Тихо всем. — приказал я, и активировал руну жизни, подтолкнув её к груди пострадавшей. Девушка тяжело дышала, с хрипом втягивая в себя воздух. Едва заклинание коснулось её, дыхание замерло, затем раненая глубоко вдохнула, и открыла глаза.

— Ты победила меня, темноволосая. — слабым голосом произнесла она. — Дважды.

— Встать сможешь? — спросил я у девушки, но, поймав осуждающий взгляд Рэян, добавил: — Лучше лежи. Лекаря уже вызвали.

* * *

Из гостиницы мы съехали через две недели. Джо, когда посчитал наши затраты на дорогу до школы, долго ругался, и следующий день занялся поисками жилья. В итоге ему удалось найти нам большой дом, недалеко от учебного заведения. Так же удалось выправить разрешение на хранение дальнобойного орудия, и теперь наши винтовки хранились в специальном ящике с магическим замком. Попытка вскрытия которого, без разрешения, будет расценена, как применение магии.

Все прошедшие дни мы усиленно тренировались. Стандартные три, а затем и четыре опустошения сосредоточий в специальной комнате. После — теория, которая состояла в основном из чтения, и иногда из лекций библиотекаря, оказавшегося простаком, то-есть человеком без дара.

После занятий в школе, мы отдыхали пару часов, а затем шли на ближайшую дуэльную площадку. Сейчас, спустя пару недель, редко кто соглашался вставать против нас под купол. Равные по рангу откровенно побаивались, а тем, кто выше на одну ступень, было не интересно. От дуэли со слабым противником сосредоточия не росли, и даже наоборот, могли надолго замереть в развитии. Дар не приветствовал победы над слабым противником.

Возможно поэтому мы обычно устраивали спарринг друг с другом. Площадка позволяла проводить тренировочные дуэли, и, хоть они и не давали прироста сосредоточиям, но позволяли отработать быстрое формирование рун в близкой к боевой обстановке.

А ещё у нас появились друзья. Да, те самые первые противники: Сашэ, и Дина — девушка, что сражалась с Рэян. Как-то так вышло, что мы подружились, и ребята даже попробовали поступить в нашу школу. Увы, безрезультатно. Старший ученик, контролирующий наши с Марикой тренировки, так отделал обоих, что они два дня после этого еле передвигались.

А ещё мы искали способ подзаработать. По рассчётам Джо золота нам хватит на пару лет, а вот искр и естественных артефактов — толтко на первый год обучения. Потому что платить за саму учёбу, это одно, а отдельная оплата за руны — совсем другое. Если малая руна стоила малую искру, то средняя руна обходилась уже от пяти малых, до трёх средних искр. Большая руна обходилась в одну-две больштх искры, а их на уровне старшего ученика следовало изучить более дюжины. Выходило, чтобы подняться от младшего до старшего ученика, требовалось потратить немалое состояние, а уж про мастера не хотелось даже думать.

Заработать можно было несколькими способами. Вступить в особый отряд, который имелся при каждой школе, и отправиться к грязному морю. Там всегда имелась работа для боевых магов, а добытые из тварей артефакты отряд делил между собой. Магистрат ничего не платил таким группам, но и не направлял их на опасные участки.

Второй способ — это вступить в ряды наёмной армии. Там опасность повышалась в разы, но и добыча была на порядок лучше. Минусом было то, что контракт заключался на год, и весь этот год рекрут был вынужден находиться на побережье.

Третий способ — пойти на государственную службу. Увы, тогда твоё развитие определяли уже без твоих желания и воли. Жесткие условия для развития, строгий отчёт за каждое действие, по сути пожизненное рабство. Именно в такую западню нас хотели затащить, со слов мастера Као.