Ступень 2. Младший ученик, стр. 12

Наверху было сумрачно из-за толстых тёмно-зелёных штор, закрывающих оконные проёмы. Весь этаж состоял из деревянных стеллажей, заполненных различными книгами. Мужчина, позвавший нас, уже сидел за небольшим письменным столом.

— Мастер сказал, чтобы я подобрал для вас знания, которые помогут быстро увеличить объём сосредоточия. Садитесь вон за ту парту. — незнакомец указал на небольшой стол, действительно похожий на школьную парту. На нём лежало несколько внушительных фолиантов.

— Ну вот и дожили, за одной партой сидеть будем. — сестра шутя двинула меня локтем в бок. — Второгодник.

— Рекомендую первой изучить технику магистра Нориля. — произнёс библиотекарь, едва мы уселись, и я потянулся к стопке книг. — Это самая верхняя книга. Страница, если не ошибаюсь, восьмая.

Читать вдвоём одну книгу — то ещё удовольствие. К счастью, страницы были большими, рукописный текст легко читаем, поэтому проблем не возникло. В дополнение над нами зажёгся магический светильник, отлично освещающий стол.

На одном из первых уроков Наставник говорил мне, что дар быстро прогрессирует только в одном случае — когда одарённый использует силу во время боя. В такие моменты, особенно если жизнь подвергаетсяреальной угрозе, объём сосредоточия растёт быстрее всего. Магистр Нориль в своём труде подтверждал, что схватка с использованием дара значительно увеличивает прирост. Бывали случаи, когда одарённый за один бой расширял сосредоточие в два раза. Он же и рекомендовал проводить дуэли, причём каждый разс новым противником. В идеале поединки должны быть между противоположными стихиями, и до смерти, тогда условия получаются максимально приближенными к боевым.

— Не подскажите, сколько времени? — спросил я, спустя несколько часов чтения. Кто же знал, что это так интересно, читать о необычных случаях, произошедших с другими одарёнными, и как у них вырос объём сосредоточий.

— Половина шестого. — сообщил библиотекарь, посмотрев на наручные часы. Дьявол, нужно срочно посетить местный рынок, чтобы преобрести массу полезных вещей. Увы, не сегодня, совсем скоро ожидается дуэль с тем крепышом. А ведь я не знаю даже, какое у него основное сосредоточие…

— Марика, ты случаем не знаешь, на какой стадии развития мой противник?

— Я уж думала, ты не спросишь! — улыбнулась сестрёнка.

* * *

В гостиницу мы вернулись к семи. И если я с Марикой был в порядке, то девчонки выглядели так, словно ими полы вытирали. И при этом Рэян предстояла дуэль. На мой вопрос, справится ли она со своей противницей, дочь Семи ветров лишь зло улыбнулась:

— Я сейчас в очень плохом настроении, так что ей сильно не повезло.

Мой противник оказался младшим учеником, переступившим ранг совсем недавно. Основное сосредоточие — Огонь, второстепенное — Металл. Вторая стихия идеально подходила для боя, но только не на арене, куда нельзя было брать артефакты и оружие. Только ты и твоя сила, больше ничего. В общем, по по всему выходило, что у меня все шансы знатно отхватить люлей, если действовать одной силой. У противника примерно в пять раз больше объём основного сосредоточия. Что ж, посмотрим, умею я пользоваться головой.

Я пришёл к дуэльной площадке за десять минут до назначенного времени. Со мной пошли только сестра и Джо. Рэян в это время медитировала, восполняя силы, а Ирис мы не стали будить., хоть она и просила. Противник уже был здесь. С ним пришла та самая девчонка, что должна будет драться после нас, и ещё один парень, которому вчера тоже досталось от меня.

— Ну что, начнём? — глухо спросил крепыш.

— Согласен, нечего тянуть. — признёс я, шагая ко входу на площадку. Смотритель Мак пропустил нас внутрь, и закрыл за собой дверь, отрезая нас от внешнего мира. Уже зная правила, я двинулся на левую сторону, а противник на правую. Разошлись на расстояние в пятнадцать метров, и встали лицом друг к другу.

— Я не буду тебя убивать. — сообщил мне ритуальную фразу крепыш. Это означало, что он не желает биться до смерти.

— Я не буду тебя убивать. — повторил я.

— Бум! — прозвучало откуда-то сверху, оповещая нас о начале дуэли. Я, не медля, тут же прикрылся кругом дикого портала, и одновременно швырнул в противника «Огненную стрелу». Тут-то мне стало понятно, в чём моё преимущество. Крепыш не успел сделать ничего, а я уже поставил слабую, но защиту, и нанёс удар. Огненную стрелу парень встретил сырой силой, причём потратил треть от резерва, не меньше. Я в этот момент уже сформировал выход портала за спиной противника, и ударил сразу двумя огненными стрелами.

Крепыш успел бросить в мою сторону какой-то огненный шар, а перед ним вспыхнул щит, оградивший его полусферой. В этот момент произошло сразу три вещи: шар огня врезался в зеркало портала, расплескавшись о преграду. Одна стрела вонзилась в огненный щит противника и развеялась. А вторая, выскочив за спиной парня, вонзилась ему в правое бедро. Как он заорал!

О продолжении дуэли можно было забыть. Противник упал на землю и катался по ней, ругаясь так, что я забеспокоился, не услышит ли моя сестра такие грязные выражения. И кто после этого деревенщина?

Сверху вновь прозвучал хлопок хлопок, возвещающий о прекращении поединка. Теперь, если кто-то из нас продолжит магичить, это будет считаться сильнейшим нарушением закона.

— Замри, не дёргайся. — рявкнул я на крепыша. — Дай посмотрю на рану. Может помогу чем.

— Да пошёл ты! — огрызнулся парень, но вертеться всё же прекратил, замерев на животе. Я присел возле раненого, осмотрел правое бедро, и выругался.

— Дьявол! Младший ученик, у тебя на бедре проникающее ранение. Причём прожаренное до корочки. Ты как себя чувствуешь? — спросил я, а сам начал готовить малую руну Жизни, одну из пяти, которые неизвестно когда вложил в меня настоятель Григорий. Ведь было же всего три!

— Фшига! — процедил сквозь зубы парень. — Ты меня уделал, как щенка фшиги! Малым, чтоб меня, заклинанием! Кто ты такой, одарённый?

— Из пустоши мы! — ответил я. — Соль у нас кончилась, вот, к людям решили выйти. Лежи, не дёргайся, сейчас подлечу тебя.

— Ты ещё и целитель? Чтоб мне сдохнуть! Где проходят такую подготовку, что простой неофит по… Не может быть! Боль ослабла! Слушай, научи исцеляющей руне, готов обменять на среднюю искру! И это, извини, что засмеялся тогда, когда этот трус вас деревенщинами обозвал. Просто вы так странно одеты были, в Марраане так никто не одевается.

— Извинения приняты. Встать можешь? Давай помогу, а то сейчас другие дуэлянты придут. Мне нужно успеть восстановить силы, чтобы оказать помощь пострадавшему.

Наш поединок завершился раньше назначенного времени, и у меня был целый час, чтобы восстановиться. Сашэ, так звали крепыша, всё же вызвал настоящего целителя, и сейчас стоял на самом нижнем ряду, практически прильнув к куполу. Я расположился поближе к входу, чтобы быстро оказать первую помощь, если кто-то пострадает. В этот раз на дуэльной площадке были более серьёзные противники, и судя по Рэян, настроена она была решительно. Заранее сочувствую её сопернице.