Ступень 2. Младший ученик, стр. 14

Ну и последний, самый безумный способ — собрать свой отряд, получить разрешение на охоту, и заключить годовой контракт на охрану определённого участка южного побережья. Со слов библиотекаря, на подобное отважится только безумец.

Были и совсем экзотические способы — вроде пиратства и грабежа, но мы подобное даже не рассматривали.

— Джон, о чём задумался? — обратился ко мне Саше. Сегодня был как раз тот день, а точнее поздий вечер, когда в нашем уютном двухэтажном особнячке были гости.

— Да вот, думаю, следует прогуляться в другой конец Марраана, и там провести пару дуэлей. — предложил я. Сейчас у меня запросто хватало силы, чтобы сформировать среднюю руну Огня пять раз подряд. Объём сосредоточия прирастал, и, судя по всему, к началу учебного года я достигну звания младшего ученика. Только мне хотелось большего.

Магический сигнал тревоги сработал в тот момент, когда Сашэ открыл рот, чтобы высказать своё мнение по данному поводу. Да, мы не стали жадничать и сняли жильё с охранным артефактом, который не ленились наполнять силой каждый вечер. И то, что тревога сработала в тот момент, когда мы находились в доме, означал лишь одно — на нас кто-то напал.

— Всем отойти от окон! — рявкнул Джо. — Подходим к лестнице и поднимаемся на второй этаж. Джон, экстренная ситуация, взламывай сундук! Если снаружи хотя бы один старший, он нас издали всех положит.

Я метнулся к ящику с винтовками, и, прикоснувшись к печати, влил в неё немного сил. Щелчок, и крышка лишилась замка, а местные копы получили сигнал, что печать нарушена. Откинул крышку, извлёк две штуромовых винтовки, пару подсумков с снаряжёнными магазинами.

— Сашэ, Дина, поднимайтесь наверх и выполняйте все приказы Рэян! — приказал капрал гостям, в это же время принимая от меня винтовку. — Джон, я на кухню, ты контролируешь входную дверь. И узнай, кто это!

— Марика, что чувствуешь? — крикнул я, занимая позицию у лестницы на второй этаж. Отсюда я контролировал коридор, и окно гостиной.

«Их трое. Два младших ученика, и один старший. Все трое — маги земли. Очень много артефактов, не могу повлиять на разум. Джони, они пришли за нами!»

Марика сообщила всё, что смогла узнать, и этого было с лихвой.

— Джо, их трое, один из нападающих — старший. Все владеют землёй. — передал я капралу. Словно в подтверждение, пол под ногам задрожал. Проклятье, они сейчас дом разрушат!

К счастью, дом оказался не прост. Или его строили маги, или он стрял на скальном массиве, но тряску он выдержал. Несколько секунд ничего не происходило, а затем с улицы раздался крик:

— Фаерус! Выходите, и тогда ваши друзья не пострадают!

— Джо, с твоей стороны надрывается. — я улыбнулся.

— Вижу птенчика. Сейчас сниму. — ответил капрал, и тут же прозвучала короткая очередь, сопровождающаяся звоном разбитого стекла. — Минус один.

— Марика, кого убили? — крикнул я наверх, и тут же получил ответ:

«Младшего ученика.»

— Старший ещё живой. — сообщил я капралу. — Поднимайся наверх, я на хорошей позиции, кухню тоже контролирую.

— Верное решение! — крикнул Джо, затем выдал длинную очередь и покинул кухню. Быстро поднялся по лестнице, и тут же начал ругаться на бестолковых салаг, не понимающих простых приказов.

— А ну живо от окон!

Дом затрясло вновь, в этот раз гораздо сильнее. Внизу, в подвале, раздался шум, а затем ухнуло так громко, что крышку, прикрывающую спуск, вырвало вместе с петлями и щеколдой. Я тут же сменил позицию, запустив вниз шарик огня. Дьявол! В подвале ворочалось что-то громоздкое, злое.

Очередь из штурмовой винтовки привела земляного голема, появившегося в подвале, в ярость. Он взревел, словно параходный гудок, оглушая напрочь. В ответ я добил в тварь магазин, и, пока заряжался, раздумывал — что, мать его, мне делать с этой тварью?

Голем, которому явно не нравился свинец, пытался подняться с пола, куда его опрокинуло. Я бросил вниз ещё один шарик огня, а затем, переключив переводчик огня на короткие очереди, начал отстреливать магическому созданию одну из конечностей.

Тварь глухо ревела, пытаясь подняться, но я уже видел — правая нога еле держится.

Пара очередей, и голем, дёрнувшись, лишился стопы. Одновременно с этим что-то мощное ударило в дверь, срывая её с петель. Я переместился от спуска в подвал на первую ступень лестницы и перевёл огонь на второго голема, протискивающегося в дверной проём.

— Джон, что у тебя? — крикнул сверху капрал.

— Полная задница! — крикнул я в ответ, отбрасывая пустой магазин, и устанавливая последний. — Големы, они уже внутри!

По коридору, в направлении кухни пролетело с десяток каменных дротиков, и мне как-то сразу перехотелось высовываться из-за стены. К демонам, нужно осиановить ту тварь!

Активировал «Огненный щит», и шагнул в проход. Голем успел продвинуться метра на два по коридору, а за его спиной маячил человеческий силуэт. Рефлексы сработали быстрее разума — короткая очередь, и голова запрокинулась назад, утягивая за собой тело.

Следующей целью выбрал толстую ногу магического создания, и винтовка вновь загрохотала, выбивая куски земли из твари. Голем успел сделать лишь один шаг, когда обстреливаемая нога подломилась и он завалился. Причём удачно, его голова оказалась в полуметре от меня. Я тут же сформировал среднюю руну «Огненное лезвие», и ударил тварь в районе шеи. Огненный росчерк отсёк голову напрочь, и земляной гомункул тут де затих.

— Я всё равно доберусь до вас, Фаерус! — раздалось с улицы. Это что же, старший ученик собрался удрать? А нам мучайся и гадай, когда этот урод надумает напасть в следующий раз?

— Джо, прижми огнём сверху! Нельзя, чтобы он ушёл! — я метнулся к ящику с оружием. Сверху прозвучала длинная очередь, а затем матерная тирада капрала. Не обращая внимание на стрельбу и ворочающегося в подвале голема, нащупал два снаряжённых магазина, и уже собрался бежать следом за противником, когда палец коснулся ребристого шарика. Проклятье, откуда здесь граната, они же закончились! Плевать!

— Джон, он уходит! — крикнул сверху Джо. — От выхода на три часа!

— Принял! — отозвался я, перепрыгивая через кучу земли, оставшуюсяот голема. На улице раздавались крики, ругань, вдали звучал протяжный свист. Посмотрев вправо магическим зрением, мне сразу удалось заметить быстро удаляющуюся фигуру, полыхающую энергетическими огнями, как рождественская ёлка.

Видимо старший ученик не дружил с физической подготовкой, потому что нагнал я его уже через пару минут, причём сам даже не запыхался. Когда между нами оставалось метров пятьдесят, остановился и вжал приклад в плечо. Переводчик огня до предела, и выжать спусковой крючок.

Длинная очередь наткнулась на защитный кокон, частично скрывший противника. Маг Земли тут же остановился, повернулся лицом к угрозе. Я, продолжая стрелять, начал смещаться влево, делая мелкие шаги. Секунда, вторая, тишина — патроны кончились. Не сводя глаз с противника, быстро поменял магазин, передёрнул затвор, и тут же вновь открыл огонь. Секунда, вторая, третья. И вновь сухой щелчок. Противник успел поставить перед собой щит, прежде чем пули разбили защитный кокон. Дьявол, что ж он такой непрошибаемый?