Ступень 2. Младший ученик, стр. 11

Консьерж клятвенно заверил нас не только разбудить всех пораньше, но и вызвать экипаж к назначенному времени. Услуга извозчика и правда оказалась дорогой, но всё равно вдвое меньше, чем мы заплатили Раю.

Сестра легла спать, а я, переодевшись, отправился смотреть площадку для дуэлей.

Ну что сказать — площадка впечатлила. Полусфера из прозрачного материала, по периметру ряды скамеек, расположенных как на стадионе. Не амфитеатр, но зрелищно, чего уж там.

— Господин, желаете провести тренировку? — обратился ко мне старичок, одетый в форму служащего гостиницы. — одни час стоит одну серебряную монету. Возможность посещать площадку, когда она не занята другими одарёнными, в течение месяца — один золотой.

— Держи. — я заплатил требуемое и прошёл внутрь защитного купола. Дверь за мной тут же закрылась, и все посторонние звуки отрезало напрочь. Ух-ты, это же идеальное место для тренировок! И главное — никто не увидит, на что ты способен.

Усевшись в центр площадки, я обратился к сосредоточиям. Оба полные, до краёв. Что ж, самое время восстановить малые руны Разума, которые нужно всегда носить в себе.

Руна «Слияние», потому как старая почти растаяла. Следом «Малая защита», блокирующая любое ментальное воздействие, вплоть до среднего уровня. От основного сосредоточия осталась треть. Что ж, остальное уйдёт на тренировку.

Сформировал среднюю руну наведённого портала, и в этот момент решил опробовать давно назревшую мысль. Выход портала открыл в десяти метрах, под прямым от меня углом. Разрешил перемещение через пробой моих магических конструктов, и, сформировав малую руну «Огненная стрела», швырнул её в арку портала. В следующее мгновение пылающий росчерк вылетел из второй арки, и расплескался о прозрачную стену купола. Дьявол, у меня получилось!

Выпустил в портал ещё четыре огненных стрелы, сначала по одной с каждой руки, а затем две одновременно. Затем, слегка сместившись в сторону, вновь ударил двумя стрелами, одну пустив через портал, а вторую просто вперёд.

Довольный, как слон, развеял портал, и уселся медитировать. Выходить наружу с минимальным запасом силы, когда рядом находится враг — ну уж нет!

Через час я покидал площадку, вручив служащему сразу четыре золотых. Чтобы мы, все четверо, могли регулярно заниматься.

— Господин, я видел много неофитов, тренирующихся здесь, на этой площадке. Вы — один из лучших! — произнёс старый Мак, принимая оплату. — И это не лесть, а слова старого, много повидавшего человека. У вас большое будущее, помяните моё слово!

* * *

Консьерж не только разбудил нас в назначенное время, но и проследил, чтобы для нас приготовили завтрак. Мне, человеку другого мира, было непонятно, почему обслуживание в гостинице бесплатно. Спросил у девчонок, но ответ получил от капрала.

— Представь несколько тысяч слабых одарённых, которые ищут возможность заработать, чтобы оплатить кров и пищу. Сколько из них пожелают не работать, а встать на тёмную дорожку? Грабёж, воровство, которые непременно повлекут за собой жертвы. Магистрат оградил одарённых от бытовых проблем, чтобы они могли сосредоточиться на развитии своего дара. И поверь, государство свободных магов больше всего заинтересовано в одарённых, ведь только они могут сдержать тварей, лезущих из грязного моря. К тому же у Изгоев очень неспокойные соседи с юга.

— Подожди. Так тебе удалось что-то узнать про грязное море? — заинтересовался я.

— Только то, что к нему не допускают простаков, и что из этого моря порой выбираются твари, по сравнению с которыми зверьё пустоши — жалкие букашки.

— Думаю, нам раскажут всё, когда начнётся обучение в школе. — предположила Ирис.

Джо на сегодня попросил дать ему один день, чтобы завести нужные связи, пообещав разжиться нужной информацией. Поэтому в экипаж, прибывший в точно указанное время, мы сели вчетвером. Дорога заняла пол часа, и я подумал, что к началу учёбы нам стоит перебраться поближе к школе. Договорившись с водителем — одарённым в ранге младшего ученика, чтобы забрал нас часов в шесть вечера, и договорившись с ним л соьрудничестве, я первым постучался в двери школы.

— Открыто. — раздался незнакомый голос.

Встречал нас молодой парень, с серебряным жетоном на шее. Дождавшись, когда мы войдём внутрь, он внимательно осмотрел нас, а затем, поморщившись, словно увидел что-то непотребное, бросил:

— Неофиты, следуйте за мной. Младшие ученики, ждите, ваш наставник на сегодняшний день скоро позовёт вас.

Мы с Марикой пошли следом за недовольным парнем, и вскоре остановились в небольшом вытянутом помещении. У меня почему-то возникла ассоциация с тиром.

— Сейчас вы трижды опустошите свои сосредоточия. Боевые заклинания направляйте в ту сторону. — учитель, всего на пару лет старше нас, указал на дальнюю стену, а сам уселся за стол, и продолжил читать лежавшую на столе книгу. Судя по открытой странице, изучал какую-то руну.

Я не стал мелочиться, дважды активировал «Истинное пламя», затем открыл наведённый портал, и уселся прямо на пол, погрузившись в медитацию. Сестра присоединилась через минуту. Со стороны учителя никакой реакции не последовало. Через час с небольшим, восстановив силы, я вновь создал наведённый портал, затем сформировал «Огненный щит», следом «Огненную сферу», и ощутив, что основное сосредоточие ещё не опустело, швырнул в стену огненный шар, напитанный сырой силой. Затем вновь сел, погрузившись в созерцание. Через какое-то время почувствовал, как поднялась Марика.

Вторая медитация продлилась около двух часов. Поднявшись, я выдал четыре «Воспламенения», и один огнешар. Затем открыл дикий портал, и тут же закрыл его. Сил во втором сосредоточии осталось ещё на одну активацию, когда учитель произнёс:

— На сегодня достаточно. Можешь идти.

Не понял. И зачем я сюда приезжал? Слить силы под ноль мы с сестрой могли и в гостинице. Не церемонясь, я задал вопрос учителю.

— Ты заметил, что объём сил в одном из сосредоточий увеличился? — спросил тот, нехотя отвлекаясь от книги.

— Да. Основное на одну малую руну.

— В этом зале стоят специальные артефакты, ускоряющие рост сосредоточия. Когда ты формируешь руну, они незаметно напитывают её незначительным количеством силы. В итоге у тебя получается создать больше рун, и сосредоточие само стремится повторить такой же обьём при следующем использовании. Как желудок — стоит регулярно нагружать его избыточной пищей, и он увеличится, подстраиваясь под новые условия. Жду вас завтра в это же время.

Марика освободилась через час, и выглядела сильно уставшей.

— Что-то я вымоталась. — сообщила сестра, падая рядом со мной на скамью. — Зато объём основного сосредоточия увеличился. Скоро смогу формировать сразу две средние руны. А где Рэян с Ирис?

— Молодые люди, пройдите сюда. — раздалось с лестницы, ведущей на верхний этаж. На ступенях стоял пожилой мужчина, жестом подзывающий нас. — Не ожидал, что вы так быстро освободитесь. Ну же, поднимайтесь!