Черные лабиринты. Книга 1, стр. 4

Даин крикнул уцелевшим спутникам, указывая на одного из отступающих монстров. Мужчины рванули к чудовищу, отвлекая на себя, позволяя Даину подобраться ближе. Череда обманных выпадов, и острая игла на конце большой металлической колбы вошла в тело монстра. Даин со всей силы надавил на специальную кнопку, приводя в действие прибор, вливая в тело монстра парализующее вещество. Тварь упала на земляной пол туннеля, как подкошенная.

Ещё несколько минут отчаянного сражения с теми существами, которые не сразу захотели скрыться во мраке лабиринтов, и наступила тишина, прерываемая лишь тяжелым дыханием людей.

– Нужно возвращаться. Пока действует вещество, – хрипло проговорил Даин, стирая пот со лба.

– Что это, твою мать, было? – взревел вдруг один из мужчин, резко схватил Даина за куртку и встряхнул. – Ты заманил нас в ловушку!

– Не мели ерунды, – зло процедил сквозь зубы он, – и убери руки, если не планируешь закончить свою жизнь здесь и сейчас.

– Бонг, успокойся! – торопливо проговорил ещё один воин. – Помоги лучше скрутить зверюгу!

Гневное сопение, доли секунд на осознание правоты товарища, и Бонг отступил, пошел к своей сумке за веревкой, чтобы связать усыпленного монстра.

Даина мелко трясло, но не из-за выходки Бонга. То, что сейчас произошло… Так не должно быть. Монстры никогда не приходили в эту часть лабиринта. Обычно до ближайшей стаи таких существ от крепости дня два пути под землей нужно проделать. Первая ночевка всегда безопасна. Была… Место это не раз проверено временем.

Пленные… Чудовища никогда не уносили с собой никого. Всё, что их интересовало, – это смерть чужакам, вторгающимся на их территорию. Люди добывали монстров для исследований, поэтому спускались сюда раз за разом, а зачем монстрам люди? Сегодня всё выглядело так, словно… словно… Даин боялся продолжать свою мысль. Да и не его это дело. Тварь добыта. Надо только доставить её в крепость Андерин.

Дорога обратно шла крайне медленно. Особь, пребывающая в блаженном неведении о своей дальнейшей судьбе, волочилась по влажноватой земле, местами устланной крупными камнями, напоминающими выкладку мостовой. Тянущие её вслед за собой мужчины, негромко переговаривались, вслух размышляя, что сделают монстры с унесенными людьми, и гадая, зачем нужны эти зверюги в крепости. Даин не гадал, он точно знал. Нечто подобное было уже, в Азимаре, в городе откуда он родом. Опыты. Попытки подчинения темных существ. Пока неудачные, но, как знать, упорства Самсону, их алхимику, не занимать. Пожалуй, он ещё более фанатичный ученый, чем тот, кого Даин лично знал пять лет назад. Воспоминания снова больно укололи его. Азимар… Всё, что связано с этим городом, связано и с ней…

Он заставил себя отстраниться от всего, шел и мысленно считал свои шаги, смотрел на тело монстра, оставляющего за собой полосу на земле. К транспортировке существа его не привлекали, поэтому Даин шел позади всех, замыкая шествие и неся на плечах объемные сумки: свои и погибших спутников.

Участок, к которому приближался их немногочисленный отряд, Даин не любил. Только в этом месте, сквозь небольшой проем вверху, в лабиринты проникал дневной свет, выставляя напоказ черное нутро туннелей, позволяя в полной мере увидеть слизь, густо покрывающую стены. О происхождении или причине образования подобного можно было только догадываться. Но Даин за свою жизнь повидал немало по-настоящему странных вещей, чтобы уделять этому чуть больше внимания, чем требовала того безопасность перемещения.

Черные лабиринты. Книга 1 - _1.jpg

Ощущение чужого присутствия не оставляло его последние несколько часов. Даин часто оглядывался и вслушивался в происходящее в черных лабиринтах, но за его спиной никого не было. Да и кто там может быть? Монстры не в состоянии перемещаться настолько тихо, его бывшие спутники тоже вряд ли выбрались живыми. Разгулявшиеся нервы подкидывают несуществующее?

В голове промелькнула гаденькая мысль, что твари никогда не использовали раньше стратегию в бою, а то, что это сегодня была она самая, мужчина не сомневался. Так почему бы монстрам не иметь навыки слежки?.. Почувствовав, как шевельнулись растрепавшиеся локоны волос у щеки, Даин испуганно дернулся, а затем, поняв, что это была игра гулявшего здесь сквозняка, ядовито процедил сквозь зубы ругательства:

– Задница Арарага!

– Кто это? Твоя подружка?! – решил сострить впереди идущий Бонг.

– Будет твоей, если не заткнешься! – огрызнулся он, в раздражении заправляя волосы обратно в хвост.

– Арараг – это бог у азимарцев такой, кто-то типа дьявола, – пояснил второй азур.

– Так ты азимарец, что ль? – презрительно скривился Бонг, оборачиваясь к Даину, игнорируя попытки примирения со стороны соратника.

Порыв бросить кинжал в излишне разговорчивого спутника Даин сдерживал, как мог, приходилось опять уговаривать себя, что перед ним временный житель крепости, да и вообще временный житель на земле. Что смысла в драке, а тем более в убийстве – нет. Иначе придется тянуть тушу монстра вместо него. Поэтому едва слышно выдохнул, успокаиваясь, и проигнорировал вопрос.

Ещё несколько часов непрерывного хода и заветные ступени, ведущие на поверхность, вызвали вздох облегчения у всех членов отряда.

Огромные, толщиной с метр, ворота, сложенные из камня и брусьев, отделяющие черные лабиринты от самого нижнего яруса крепости Андерин, приводились в движение с той стороны сложным механизмом.

Даин подошел к специальному рычагу, отбил условный позывной и замер, прислушиваясь. Глубинный страх, что однажды ему не откроют, снова посетил его, сковывая душу холодом и заставляя сердце стучать чаще. Пара долгих минут ожидания и знакомый скрежет приведенного в действие механизма сообщили, что скоро он окажется по эту сторону лабиринта. Улыбка тронула краешек его губ и тут же скрылась, возвращая хмурое выражение лица.

– Быстро ты, Даин, – приветливо сказал ему охранник, – ждали дней через пять-шесть.

Даин неопределенно пожал плечами, кивком головы указал на монстра и направился в сторону жилой части крепости. Его спутников дальше не пропустили, приказали стоять и ждать персонального сопровождения в свои камеры, где они будут находиться до следующего задания.

Даин впервые был рад оказаться наверху. Безумие произошедшего выбивало из колеи, вызывая непонятную тревогу. А лучшее средство от собственных тяжелых предчувствий – это водные процедуры, еда и сон!

Он практически дошел до конца длинного коридора, как заметил серебристую голову Натаниэля. Единственный эльф крепости Андерин водил за собой группу из семи человек, рассказывая им что-то заунывным, но крайне высокомерным тоном. Даин криво усмехнулся, наконец-то эльф развлечется, мучая своими лекциями. Давно в крепости не было новичков. Судя по форме, танэри.

Ловить на себе заинтересованные взгляды, мужчина не хотел. Представлял, как выглядит. Весь в черной крови монстров, грязный, в порванной местами одеждой, с расцарапанной щекой: лапа одного из чудищ по касательной прошлась по его лицу, нанося раны. Поэтому решил затаиться и переждать, пока Натаниэль со своими новыми слушателями не свернет в другое ответвление коридора.

Но мечтам Даина не суждено было сбыться. Громкий голос эльфа и последующий за ним взмах изящной руки в сторону притаившегося указал:

– А это наш следопыт Даин. Единственный, кто побывал сотни раз в черных лабиринтах и выжил, – эльф повернул голову, обращая внимание на кого-то из своих спутников, а затем ответил: – Нет, милая леди, он не танэри и не гвардеец. Более того, он не азур. Он из Азимара. Да-да. Из того самого.

Даин скрипнул зубами от злости. Вырвать бы этот длинный эльфийский язык и скормить тварям в лаборатории Самсона! Какого треклятого Арарага, этому седому остроухому понадобилось о нем трепаться?! Чего ж не рассказывает, что сам делает в империи, да и в крепости, и не делится со всеми, как здесь оказался? Зачем рисуется перед новенькими, да ещё и не своей персоной… леди та наверняка спросила что-то иное! Стоп! Леди? Даин презрительно фыркнул. В охрану взяли девушку-танэри?.. Блеск… Значит, сегодня вечером предстоит увидеть брачные игры обитателей крепости за право завоевать внимание женской особи. Хоть на ужин не приходи…