Черные лабиринты. Книга 1, стр. 1

Эмили Ли

Черные лабиринты. Книга 1

Глава 1

Империя Азуриан. Кейм, столица. 22 год Нового мира.

Огромные ворота гостеприимно распахнулись, и сотни людей, одетых в черную униформу танэри, устремились на большую тренировочную площадку. Несмотря на столь ранний час, солнце нещадно палило, предвещая последующее пекло, а отсутствие растительности не оставляло надежды на спасение в тени.

Туён подождала, пока основная масса учеников и её сослуживцев пройдет вперед, и медленно потянулась следом. Ввиду одинаковости одежды, комплекции, черного цвета волос, присущего её нации, азурам, ей казалось порой, что она плывет в бесконечном потоке людей. Танэри. Личная шпионская сеть самого Повелителя. Армия, которой нет равной на их континенте. Люди, которые выдержали много лет изнуряющего обучения, становились лучшими из лучших. Служить Повелителю одновременно и честь, и проклятие.

Снова пускаться в философские размышления Туён себе запретила, до добра не доведет. Служить Повелителю честь. И на этом точка.

Девушка поправила свою длинную челку, что всё время падала на глаза, а после разровняла пальцами черный шелк волос на затылке. Многие девушки-танэри стриглись очень коротко, стараясь особо не отличаться от своих мужских коллег. Кто-то – их было меньшинство – сохранял волосы длинными, завязывая их потом в тугую косу. Туён же ж остановилась посередине, не желая особо выделяться, но и при этом не хотела походить на мужчину. Улыбка посетила её лицо: девушка вспомнила, как однажды вечером с подругой, раздобыв ножницы, изобретали на голове Туён что-то, как им казалось тогда, невообразимо оригинальное. С тех пор та стрижка и прижилась.

На лицо девушка была более чем заурядная: узкий разрез карих глаз; средний, мягкой округлости, нос; полноватые губы. Верхняя губа была чуть больше, но внешность это совсем не портило. Дополняли вполне милый, женственный образ плавные линии подбородка и высокие скулы.

Черные лабиринты. Книга 1 - _0.jpg

Телосложение, как и полагается любому танэри, было худощавое. Рост небольшой. Собственно, мужчин тоже отбирали примерно по такой же комплекции. Если за годы обучения мальчик вытягивался в росте более положенного, то его могли перевести в гвардейцы, в физическую силу и мощь империи. Высокие девушки? Хммм… Таких в их нации практически не бывало.

– Утро доброе, детка, – раздался у самого уха родной голос.

Девушка обернулась и одарила улыбкой подошедшего мужчину. Черные волосы на его голове с одной стороны были примяты, выдавая долгий сладкий сон и недавнее пробуждение.

– И тебе доброе, – она коснулась легким поцелуем его полных губ, а когда отстранилась, принялась приводить в порядок его примятые подушкой волосы. – У-Джин, надо иногда в зеркало смотреться, – укорила она его.

– Зачем? Когда у меня есть ты? Я в твои глаза смотрюсь, – отшутился он, обнял её за плечи и увлек за собой.

– Когда-нибудь получишь выговор за неряшливый вид, – пожурила его девушка.

– Уже… – весело произнес он.

Ученики, будущие танэри, выстроились в ровные ряды, занимая всю первую половину площадки. Ту, что ближе к мастеру Чин Хо. Во второй половине, где и должна находиться Туён, расположились уже действующие танэри. На ежедневной тренировке им уже не нужен был надзор мастера, они знали свою обязательную программу и выполняли без указаний, а годами отточенное боевое искусство делало движения четкими и синхронными, превращая технику боя в удивительный смертоносный танец.

Колокол, оповещающий о начале тренировки, ещё не прозвенел, поэтому Туён не спешила занимать положенное ей место, наслаждалась объятиями своего молодого человека, совершенно не беспокоясь о том, что они не одни. Она с У-Джином рядом, сколько себя помнила, все уже привыкли.

Едва показался мастер Чин Хо в своем белом одеянии и с известной на весь Кейм тростью, У-Джин отстранился от девушки, выравниваясь и занимая начальную для предстоящей тренировки позицию.

Туён заметила, что мастера сегодня сопровождает один из приближенных людей тайри, главы всех танэри, второго человека по значимости после Повелителя в их стране. Нехорошее предчувствие кольнуло девушку. Всё, что связано с руководством, не к добру. А когда мастер указал рукой в сторону, где она стояла, то и вовсе разволновалась.

– Он идет сюда. У-Джин, ты опять накосячил что ль? – прошептала она, не поворачивая головы.

– Нет, – ответил мужчина, а потом неуверенно добавил: – Вроде…

Тем временем посыльный от тайри остановился возле неё, коротко кивнул в знак приветствия, сказал:

– Ли Туён, проследуйте в кабинет к тайри Кэтсу.

Она не удержалась и на мгновение повернулась, бросая взгляд на У-Джина, ища в его глазах подтверждение, что всё будет хорошо. Но он был взволнован так же, как и она. Нельзя заставлять себя ждать, любой приказ требует незамедлительного исполнения, поэтому Туён быстрым, но ровным шагом пошла в сторону императорского дворца.

Охрана на входе подсказала, где искать кабинет. Перед нужной дверью девушка замерла, давая себе минуту на успокоение. Дыхание выровняла, бегло осмотрела себя, поправляя одежду, проверила, чтобы все пуговицы были застегнуты на тунике, ещё раз выдохнула и негромко постучала. Внутрь зашла уже спокойная и уверенная в себе девушка-воин. Почти уверенная…

Вызвали к Кэтсу не только её. Ещё шесть людей разных возрастов в униформе танэри стояли перед массивным столом, за которым сидел тайри. Туён была самой молодой из них и единственной женщиной. Своё замешательство девушка быстро спрятала за маской непроницаемости. И хоть сердце часто стучало, внешне старалась ничем не выдать разрастающегося беспокойства. Её никогда не вызывал к себе глава. Да и по рангу не положено. Где она, а где тайри?

Тайри Кэтсу холодно и беспристрастно рассматривал своих подчиненных, пальцы его руки отбивали неспешный ритм по папкам, лежащим на столе. То, что документы – личные дела каждого, было и так понятно. Этот звук нервировал. Туён прикусила себя внутри за щеку, сдерживая порыв попросить, чтобы мужчина перестал и сказал уже зачем они здесь.

– Вас отобрали для нового задания, – наконец произнес Кэтсу сразу всем, обводя строгим взглядом. – Оно будет длительное. Вернуться обратно вы сможете только через пять лет. Выходных и отпуска весь этот период не будет. За это, естественно, предусмотрено в последующем ряд льгот. О них вам сообщат дополнительно.

Тайри сделал паузу, давая возможность танэри осознать, а потом продолжил:

– Отбываете завтра утром. В связи с этим на сегодня до конца дня вы освобождаетесь от работы, но пределы казарм покидать запрещено, – он поднялся со стула и выпрямился, ловя по очереди взгляд каждого. – Вопросы?

Вопросы? Вопросы?.. Первая волна ужаса сменилась отчаянием. Пять лет. Пять. Ровно столько Туён не увидит своих друзей. Не увидит У-Джина! Не сможет вернуться в казармы, которые уже много лет были её домом. Да и что ж это за задание такое? Так надолго никого не отправляли! Вроде…

Она повернула голову и посмотрела на своих невозмутимых сослуживцев. Сложно было сказать, как именно они восприняли новое назначение. Их выдержка, в отличие от выдержки Туён, была на высоте: скрывать чувства могли мастерски.

– Сэр, – громко сказала Туён, обращая на себя внимание тайри. От холодного взгляда его изучающих глаз она почувствовала, что замерзла. Очевидно, вопрос про «вопросы» был задан чисто риторически и не подразумевал под собой ничего связанного с высказыванием. – Куда нас отправляют? – на выдохе спросила она, тщательно контролируя свой голос, чтобы не дрожал.

– Это секретная информация. Узнаете по прибытии. У вас будет сопровождающий, – голос был под стать взгляду. Казнил.

– Могу я отказаться? – Туён знала ответ, но всё равно спросила.