Трофей отставного генерала, стр. 4

ПОБЕГ!

Ох, я же должна была отвлечь его и сбежать!

Оттолкнув генерала в грудь, чего он снова, кажется, не ожидал, я кинулась к открытому наудачу окну, вскочила на подоконник и…

Повисла в воздухе, болтая ногами. Потому что он снова держал меня за шкирку.

– Ты не просто врушка. Ты ещё и подлая врушка! – покачал головой разочарованно, будто на моём месте не стремился бы сбежать из плена. Ещё смеет презирать меня!

Я лягнула его ногой. Вполне удачно. Он охнул, но из рук меня не выпустил. Вместо этого усадил на подоконник, вклинившись между моих ног зачем-то, и сверху стал смотреть так тяжело.

– Жить надоело? – спросил в итоге хмуро.

– Наоборот, – огрызнулась я. – Жить-то как раз мне очень даже хочется.

– Тогда ты просто глупее любого моего новобранца! – в сердцах рявкнул он.

– Почему это?! – искренне возмутилась.

Может воин из меня и не очень, но я не глупая совсем!

Вместо ответа генерал вдруг повернул мою голову к окну и вниз. Я послушно посмотрела туда, куда заставляли, и едва не лишилась чувств.

Мало того, что высота оказалась гораздо больше, чем я предполагала, так внизу ещё была огромная куча битых острых валунов. Если бы я приземлилась на них, то мой жених имел реальную возможность вновь стать вдовцом, даже не женившись.

– Ну? – отпустил мою голову Тень, хмуро вглядываясь в мои глаза.

– Спасибо, – выдавила из себя.

Всё же это было справедливо. Он меня спас. И пусть замуж я не хотела, но жить очень даже.

Вместо ответа Тень вновь связал мои руки и привязал верёвку к своему поясу, давая понять, что больше меня одну не оставит. Подумаешь… Я уже выяснила, как можно его отвлечь, чтобы получить несколько секунд на побег. Осталось только снова дождаться удобного времени. И не отвлечься случайно самой…

Глава 6

Однако мысль, зачем у него была та женщина, всё равно почему-то злила. Наверное, с ней он был не прочь целоваться, а меня потом отчитал вон. Будто ему есть дело до моего поведения. Ну конечно! Воспитывать – это пожалуйста, а вот помочь спастись из лап мерзкого жениха – это не его забота.

Я зло закусила губу, гипнотизируя его спину.

Мы уже несколько часов ехали верхом на лошадях по степной пустыне. Вчера мне пришлось ночевать в его комнате. Благо, там был отдельный диванчик! И меня даже накормили… А сегодня Тень не стал сажать меня с собой. И даже лошадь мне отдельную не выделил, сказал, что шею ещё себе сверну, хотя я умею ездить верхом! Получше некоторых!

Но вынуждена была терпеть за своей спиной одного из его солдат. Хотя тот и вёл себя более чем уважительно, даже глянуть на меня не смел, но уязвлённое самолюбие всё равно не успокаивалось.

– Если надеешься просверлить во мне дырку, то зря, не сработает, – не оборачиваясь на меня хмыкнул Тень и тут же затормозил, прислушиваясь.

А затем грязно и громко выругался.

– Все спешились! Быстро! Принцессу прячем за лошадьми! На нас нападают!

Воины тут же выполнили приказ, прикрывая меня со всех сторон своими спинами, а он остался один, постоянно оглядываясь. Сверху просвистела стрела. Потом ещё одна. И из-за ближайшего пригорка показались пятеро нападающих. Их было столько же, сколько нас, не считая меня. И вот зря меня не считали…

Когда воины схватились за мечи, я крикнула Тени:

– Дай мне тоже оружие! Я могу!

Но он лишь отмахнулся, приказав тому, кто стоял ближе ко мне, глаз не спускать. И у меня по-прежнему были связаны руки! А я могла бы помочь! Правда! Я упражнялась в фехтовании! У нас большинство охраны во дворце были женщины, и я упросила одну учить меня тайно. Но он даже не давал мне возможности защищаться сейчас!

Вместо того, чтобы встать с ними наравне, я пряталась за спинами. Это несправедливо!

Началась бойня. Нападающие явно не планировали оставлять нас в живых. Во всяком случае мужчин, потому что их пытались убить первыми. В меня даже не стреляли. Может надеялись похитить и затребовать выкуп у отца? Так и стал бы он тратиться… У него осталась ещё одна дочь, так что вряд ли ему есть дело до меня.

Но тут стрела попала в того воина, что прикрывал меня и был ближе всех. Он страшно захрипел и осел рядом.

– Спрячься под его телом! – рявкнул Тень мне, и лишь мимолётная скорбь в его глазах выдала, что ему не всё равно на гибель своего соратника.

Хотя последний, кажется, всё ещё был жив.

Я опустилась перед ним на колени, убедилась, что стрела не задела сердце, а проткнула насквозь мышцы плеча и вроде бы лёгкое, отломила черенок и вытащила его остатки, затем перетянув место ранения оторванной от его рубахи лентой. Парень был без сознания. И потому ничто не мешало мне забрать его меч, перерезав свои верёвки.

Выполнять приказ Тени я не собиралась. И как только оказалась свободна, сначала хотела вскочить на лошадь и гнать прочь – я могла обрести свободу и скрыться от нападающих, ведь все они были заняты сражением.

Но тут заметила, что Тень, как и ещё двое из его воинов, ранен. И конечно же с места боя скрываются только трусы. А я не была трусливой.

Перехватив неудобный и слишком тяжёлый для меня меч, я кинулась в гущу сражения, прикрывая Тень со спины. Когда о мой меч лязгнул металл другого, генерал тут же обернулся, качнув головой осуждающе, и… Резким выпадом поразил моего противника! Моего! Я и сама бы справилась!

Но защищая меня, он не уследил за тем, с кем сражался сначала. И в тот момент, когда только начинал оборачиваться, тот уже собирался перерезать ему горло. Сам Тень не успел бы отклониться. Зато я была более гибкой и быстрой из-за роста и веса, а потому поднырнув под его рукой, встретила противника своим оружием. Не убила, но заставила отступать.

Тут же подняла глаза на Тень, ожидая благодарности или хотя бы одобрения, но в его глазах было только недовольство и злость. Ну что за человек такой?! Хотя с учётом его умений выслеживать жертву (то есть меня) в лесу и бесшумно ходить… Может он и не был человеком…

Глава 7

– Куда ты лезешь всё время?! – орал генерал на меня после боя. – Что тебе на месте не сидится, а?! Бестолковая, избалованная девчонка!

– Я тебе жизнь спасла! – возмутилась в ответ на отповедь.

Ну правда же спасла! Нападавшие отступили совсем скоро! А мы еле добрались до следующего поселения, чтобы там выгрузить двоих раненых. И теперь он снова отчитывал меня! Ещё и при стражниках! Ладно бы наедине, а так совсем уж ни в какие ворота!

– Без тебя бы не справился, думаешь?! Я столько перевидал, а без какой-то девчонки с шилом в одном месте, не справился?! Сидела бы тихо, меньше проблем бы было!

– Это не я виновата, что на нас напали, тупица! – позволила себе выругаться. – Это твоя задача обеспечить мою безопасность, с которой ты не справился!

Мы орали друг на друга под взглядами воинов, которые застыли истуканами. Видать, не привыкли, что на их генерала (бывшего, на минуточку!) кто-то голос повышает. Ну так он сам виноват! Нечего на меня орать!

– Выпорю, – пообещал он мне, сверкая глазищами.

– Попробуй только тронь, – подняла я подбородок. – Мой отец тебя потом на каторгу отправит!

– Пусть отправит, но всё равно выпорю!

– Ты не имеешь права! Ты никто! Ты пустое место! Даже не генерал больше! Тебя вышвырнули со службы! И заплатили за то, чтобы ты гонялся за девчонкой. Вот и отрабатывай, а не…

Я осеклась на полуслове, потому что Тень замолчал. Его выражение лица изменилось. Оно больше не было взбешённым. Но желваки ходили туда-сюда. Я прокрутила в мозгу то, что только что сказала. Вот глупая…

– Тень… – шагнула к нему. Имени-то не знала настоящего.

Но он отступил и выставил руку вперёд.

– Теперь с ним поедешь, – указал на другого воина. – И руки ей не забудь связать, – отдал ему команду будто бы безразлично, но я же видела… – А будет много болтать, разрешаю использовать кляп.

И только сформировавшееся в моей груди сожаление от сказанных слов, снова уступило место неприязни и злости. За что он так?! Я думала, он другой! А он…