Трофей отставного генерала, стр. 1

Кира РАЙТ

Трофей отставного генерала

ПРОЛОГ

Я бежала через лес, а ветки били по моему лицу и цеплялись за одежду. Хорошо, что заранее подготовилась и оделась в дорожные штаны. В платьях, которые обычно носят мои сёстры во дворце, долго не побегаешь. Но сейчас я бежала бы и в платье.

Мне почти удалось скрыться. Оставалось совсем ничего до границы с Северным королевством, а там я надеялась найти укрытие и спасение у своей старшей сестры. Её тоже выдали замуж против воли. Но я не хотела повторять её судьбу. Да я вообще хотела прожить свою жизнь!

Не послушной принцессы, которая делает то, что ей говорит отец. Не примерной жены, которая делает то, что требует муж.

А СВОЮ!

Отец решил распоряжаться нами как товаром. Он уже получил поддержку Северной страны, а потом и Востока – туда он продал мою вторую сестру, наложницей в гарем к дракону! Принцессу! А теперь и меня собирается продать… Но мне хотя бы исполнилось восемнадцать уже.

Следующую мою сестрёнку он отдал служанкой во дворец к одному императору, а ей всего семнадцать лет! Я предлагала Рами сбежать прочь. Уговаривала её, как могла. А она лишь опускала глаза и говорила, что раз на то воля отца, то она её исполнит.

Лея – последняя моя, самая младшая сестрёнка и вовсе слушать не хотела про побег. Сразу бледнела и готовилась падать в обморок. Ну в кого они такие?!

Невыносимо было видеть, как сёстры выполняют приказы отца, не думая о своей жизни. Приносят себя в жертву ради его политических игр! Иногда мне хотелось пробраться в его замок и совершить ужасное… Просто чтобы никто не смел больше раздавать моих сестрёнок как племенной скот! Хотя…

Дэя обрела своё счастье на Севере. Я подкупила одного стражника, чтобы разузнал, и он сообщил мне. Уверена, это далось ей непросто, ведь она даже не знала мужа до того, как её вручили ему как какой-то подарок. Однако, ей повезло.

За Тами я переживала чуть меньше, она хотя бы умеет давать отпор. И уверена, что вся страна драконов уже жалеет, что её туда привезли… Ещё как. Но сам факт того, что отец позволил сделать её бесправной наложницей гарема…

Злость подстёгивала меня бежать ещё быстрее.

Нет! Я не позволю себя поймать!

Он решил отдать меня в жёны какому-то старику. Король одного из небольших королевств Запада, вдовец, пожелал жениться. И тут же отец предложил ему меня! Выставив как племенную кобылу на обозрение под сальным и снисходительным взглядом «жениха».

Как вспомню, так мурашки по коже.

Ненавижу!

Их обоих!

Я сбежала вновь тем же вечером. И что, что меня всегда находили? В этот раз я готовилась заранее и тщательнее. Как чувствовала. Особенно после того, как Рами уехала, низко опустив голову, в чужой карете.

О, как же я хотела взять в руки меч и…

И я ничего не сделала. Лишь сжала в руке ладонь младшей сестрёнки, успокаивая. Лея плакала несколько дней, но бежать со мной отказалась. Лишь помогла мне выбраться, отвлекая стражу.

И в этот раз всё должно было получиться. Всё было продумано! Кроме того, что отец наймёт его. Тень.

Когда-то он был генералом, командовал отрядом самых сильных воинов, занимал хорошее место при дворе. А потом получил серьёзное ранение и его отправили в отставку. Так просто. Как расходный материал. Но жить на что-то было нужно. И он стал брать частные заказы…

В этот раз его заказом стала я. И если раньше я была уверена, что успею укрыться в Северной стране, то теперь, казалось, ощущаю его дыхание мне прямо в спину…

Резко изменив направление в сторону, чтобы запутать следы, я обогнула дерево и… впечаталась на бегу в широченную грудь такой твёрдости, будто она сделана из камня. Кажется, добегалась…

Дорогие читатели, приветствую Вас на страницах новой истории

Глава 1

Медленно подняв глаза, я впервые вживую увидела его. Того, кто считался легендой.

Когда я была меньше, то слышала о его подвигах, хотела познакомиться с ним. Да хотя бы постоять рядом. Но теперь… Лучше бы мне никогда его не видеть.

Смуглый, тёмные, немного раскосые глаза, плотно сомкнутые в недовольстве губы, мускулистый – сразу видно, что работает над своей физической формой, несколько кинжалов в сапогах, на поясе и за спиной. Меч. Ну это только то, что я заметила с первого взгляда.

И тут же отступила.

Интересно, если сейчас резко рвану в другую сторону, станет ли он использовать против меня своё оружие…

– Даже не думай, – пророкотало сверху.

У меня даже мурашки побежали по коже от его голоса. Такой впечатляющий. А ещё… Я думала, он должен быть старше… Ну или выглядеть старше… Стоп, Клиона! О чём ты только думаешь!

Не слушая его указаний, я всё же попыталась развернуться, но меня тут же ухватили за ворот и немного приподняли над землёй.

– Ты точно принцесса? – он осмотрел меня скептически и нахмурился.

– Нет-нет, никакая я не принцесса, отпустите, дяденька, я сюда за грибами пришла, – попыталась скосить под дурочку. Ну а вдруг?

Но его губы скривились в усмешке.

– Ну значит, карета тебе и не положена. Пешком пойдём.

– А… куда? – всё ещё играла роль я, надеясь на чудо.

– Во дворец к твоему папеньке, – снова усмехнулся он.

– Да нет у меня папеньки. Сирота я. Отпустите, пожалуйста…

– Хватит! – рявкнул вдруг громила и встряхнул меня, словно нашкодившего котёнка. – Раз могла бегать от меня по лесам, то и пеший поход на пользу пойдёт. Глядишь, поумнеешь. Взяли моду бегать от родителей…

– Я не от родителей, а от жениха сбежала! Старого, страшного и мерзкого! – попыталась лягнуть его ногой в колено, но он отодвинул меня подальше.

И даже не запыхался ведь! Так и держит на вытянутой руке.

– Старого? – наёмник нахмурился.

– Угу, древнего, как мой отец, – подтвердила я.

А его лицо почему-то разгладилось.

– Врушка, – бросил безразлично и поставил меня на землю снова.

Отлично. Сейчас он отвернётся, а я…

– И кстати. Вздумаешь сбежать снова, привяжу тебя к себе цепью. Как собаку.

Я замерла на месте.

– Я принцесса! – возмутилась.

– Вспомнила, – дёрнул он плечом и даже не обернулся. – Идём.

Ну за что мне всё это? Ведь правда посадит на цепь. По нему прямо видно… Если, конечно, поймает!

И дождавшись ближайшего поворота, я сиганула через небольшой обрыв в другую сторону, оставляя своего преследователя снова ни с чем. С его весом и травмой ноги вроде, если я правильно помню, у меня есть фора. И снова в груди вспыхивает надежда на долгожданную свободу.

Глава 2

Я плелась за Тенью на коротком поводке-верёвке и вздыхала. Да, на цепь он меня сажать не стал. Зато связал руки и конец верёвки привязал к своему поясу. Я попробовала лежать, надеясь, что ему надоест со мной возиться. Глупо, понимаю… Но тогда он закинул меня на своё широкое плечо пятой точкой вверх и понёс. Ужасно неприлично. И я сдалась.

Согласилась сама идти за ним. Хотя верёвку снимать он отказался. Лишь поставил меня на землю, оглядел хмуро и пошёл куда-то вперёд.

После побега он настиг меня совсем скоро. В том, что догнать меня из-за травмы будет непросто, я не сильно ошиблась. Вот только скорость ему была и не нужна. А заодно я поняла, почему его называют Тенью.

Каждый раз он вырастал на моём пути неожиданно. А когда я разворачивалась, убегая, просто стоял. Появляясь передо мной снова и снова. Пока я не устала бегать из стороны в сторону. Тогда-то он и схватил меня за шиворот опять. И связал.

Грубый, неотёсанный мужлан!

А я ещё когда-то восхищалась им! Вот где глупая-то была! Чем тут восхищаться? Бессердечный, корыстный…

– Ты слишком громко думаешь, – рявкнул он, не оборачиваясь.

Да что ты? Можно и не думать. На моём лице и так написано, каково моё отношение ко всему происходящему.