Трофей дракона (СИ), стр. 6

— Мрозия, что случилось? Что это за гигантские птицы в небе?

— Я не знаю, царевна, — заверещала прислужница, которая тащила ведро с водой. — Царские ратники сказали, что на Священный Храм что-то упало!

— Я видела! — крикнула ей в ответ царевна и, отпустив прислужницу, побежала дальше.

У конца белокаменной стены Лисия стремительно свернула в последнюю арку и бегом устремилась по прозрачному туннелю, сделанному из горного хрусталя и простирающемуся над цветущим садом внизу. Остановившись у входной арки, она склонилась к цветку илистрии* и дунула на него. Цветок вмиг закрылся, и перед Лисией разошлись переплетенные лианы, открыв дорогу к священному Храму. Только царская семья, волхвы и пара командующих царской армии могли открывать этот проход, и именно мудрый цветок илистрии по дыханию живого существа определял, кто перед ним.

Вскоре девушка уже бежала по узкому подвесному деревянному мосту, под которым шумел водопад своими бурлящими потоками. Храм Вечности находился на вершине холма Рамха, и попасть в него можно было только по трем мостам, ведущим из разных мест.

Лисия поспешила вперед, видя, как огромный камень застрял в верховье водопада впереди, а за ним по холму от разрушенного Храма тянулась земляная вмятина. Несколько деревьев горели у одной из колонн впереди. Она не понимала, откуда взялся в сакральном саду огонь. В небе над ней кружили все те же непонятные крылатые существа. Только между ними появились громадные черные сферы, медленно перемещающиеся по воздуху.

Она едва достигла середины подвесного моста над водопадом, когда раздался жуткий звериный вой. Лисия испуганно обернулась. На нее летело огромное серое чудовище, раскрыв пасть и полыхая огнем. Она вскрикнула и присела на корточки, схватившись за увитые зелеными лианами перила. Крылатый монстр пролетел прямо над ее головой и через миг ударил хвостом по мосту. От мощи удара деревянный мост треснул пополам, и в следующий миг Лисия сорвалась и полетела вниз, невольно задев ногами бурлящие струи водопада. Падая с огромной высоты, девушка закричала от страха.

Вдруг что-то дернуло ее в сторону. В следующую секунду она почувствовала, как ее тело что-то сдавило. Кинув взор вниз, потрясенная девушка увидела, что ее держит огромная лапа с когтями. Тут же она взмыла вверх, в небо. Уже через миг Лисия оказалась над водопадом и увидела впереди то серое крылатое чудовище, которое разрушило мост и теперь, повернувшись, летело обратно и полыхало огнем.

Ничего не понимая от охватившего ее страха, Лисия подняла голову и увидела над собой мощную шею и морду такого же чудовища, только его шкура имела янтарный оттенок. Монстр держал ее в своей лапе, словно игрушку. Его огромные раскинутые крылья парили в воздухе, и чудовище несло ее над водопадом. От ужаса она закричала снова, схватившись руками за мощную лапу и понимая, что ее схватил летающий монстр, похожий на того, который чуть ранее разрушил мост.

Они начали резко снижаться, и уже через минуту Лисия оказалась на твердой поверхности, утонув ногами в мягкой траве, на одной из пустынных аллей около дворца, примыкавших к верховью водопада. Крылатый монстр разжал лапу, отпустив ее, и чуть отлетел. Она же испуганно вперилась в него напряженным взглядом, ожидая, что он нападет на нее. Ярко-желтый монстр вдруг засветился и вспыхнул янтарным огнем. Лисия в испуге отбежала него и, оступившись, плюхнулась ягодицами на траву.

Через миг чудище обратилось в высокого мужчину в темных кожаных одеждах и высокой обуви до колен. Она поняла, что это оборотень, и только что этот крылатый монстр принял свое второе обличье.

Тряхнув головой, мужчина обернулся к ней и быстро приблизился. Он наклонился над девушкой и подал ей руку. Лисия, замерев, смотрела на него, не понимая, чего он хочет.

— Не бойся, — произнес хрипло мужнина, как-то пронзительно смотря ей прямо в глаза.

Видя, что девушка явно не в себе, он обхватил ее рукой за талию и поднял на ноги.

— Кто ты такой? — выдохнула Лисия.

— Друг, — твердо ответил он.

Она медленно попятилась от него, точно не считая его никаким другом. Он был одним из этих чудовищ, которые теперь летали в небе, и лишь превратился в подобие русина или вайнега. Но его светлая чуть загорелая кожа, длинные золотисто-русые волосы и короткая борода совсем не походили на обычный вид мужчины-цетурианца. Единственной расой на планете, у мужчин которой росла борода, были северахи, люди оборотни-медведи. Этих же летающих монстров она точно никогда не видела.

Страх завладел Лисией так сильно, что ее оленьи рожки сильно зачесались, и она не могла вымолвить ни слова. Но невольно понимала одно. Этот янтарный летающий оборотень только что спас ей жизнь, когда она падала с высоченного водопада в несколько десятков рустов. И наверняка должна была разбиться насмерть. Ведь однажды один из стражников в царском дворце упал с водопада, его кости раздробило от силы удара о воду, и он погиб. Поэтому у всех мостов и висящих домов, выходивших на края водопада, была натянута специальная защитная сеть, которая спасала нечаянно упавших. Но то серое чудовище своим хвостом разрушило не только мост, но и эту сеть, поэтому Лисия едва не разбилась насмерть.

Мужчина как-то странно смотрел на нее, как будто разглядывая, и его взор ей совсем не нравился.

— Ты не ушиблась? — спросил он.

— Вроде не… нет, — пролепетала она в ответ, он кивнул.

Тут раздался громкий трубный вой. Янтарный оборотень-монстр поднял голову вверх. Впереди огромная темная сфера спускалась на землю. Бросив последний внимательный взор на девушку и отметив, что с ней все в порядке, мужчина быстро побежал прочь и уже на десятом шаге вновь обернулся золотым чешуйчатым монстром с крупным телом, сильными лапами, мощной шеей и большой мордой. Он прыгнул вниз с кромки водопада и тут же взмыл в воздух, размахивая огромными темно-желтыми крыльями и задавая направление полета хвостом.

Лисия смотрела ему вслед, подбежав к началу водопада, и чувствовала, что ее сердце бешено бьется, а мысли испуганно мечутся, она не понимала, что происходит. Девушка увидела, как большая сфера спустилась на одну из площадей Белого града. Через минуту снизу сферы раскрылась дверь и появилась светящаяся дорожка, опустившаяся прямо на камни мостовой. Немедля из недр гигантского шара хлынули многочисленные потоки неких существ, пеших и сидящих верхом на черных животных.

— Я велела сестрицам сидеть в потайной комнате, где матушкино веретено, — заявила Фузория, едва Церцея вошла в голубую комнату сестры.

Почему-то Церцея даже не удивилась ее словам. Теперь, после гибели родителей, Фузория оказалась старшей.

— Какая жуть, я вся дрожу, — пролепетала Церцея, обхватив себя руками.

Прошло не более часа с того момента, как они вернулись из разрушенного открытого Храма.

Окинув взором нежное лицо сестры со светлой кожей, ее добрые карие глаза и пепельно-русые волосы, забранные в высокую затейливую прическу, Фузория вздохнула. Церцея была прекрасна своей красотой русинов. Русины, самая распространенная раса одиннадцати царств, составляли почти половину населения главного материка Черипаху* и были второй по численности расой на планете после океанной расы русалов.

— Ты ранена! — воскликнула Фузория, подбегая к ней и видя на ее плече кровавую рану, оставленную чешуйчатым монстром. — Сейчас!

Фузория ринулась к окну и чуть склонилась, осматривая длинные лианы цветов, которые выросли до второго этажа и доставали до окон их комнат. Сорвав широкий лист, она обернулась к Церцее, уже приблизившейся к ней. Фузория щелкнула крагой, чтобы спустить с плеча хитон сестры, и приложила лист на рану, а гибким стеблем затянула повязку на плече. Церцея же не отрываясь взирала на голубое небо, которое заполнили чудовища и непонятные летающие чуть вытянутые шары, которые переливались в воздухе.

— Кто это? Что им надо? — выпалила она, обращаясь к Фузории.

— Я не знаю, сестрица, но они страшны и агрессивны. Они явно не хотят нам добра.