Сделка (СИ), стр. 12

И всё же интуиция упорно твердила ей, что от этой крепостной пахнет гнильцой, и стоит от неё держаться подальше. Даже казалось, что она пару раз недобро глянула на жену барона в отражение зеркала, пока вынимала шпильки из волос. Елене жутко захотелось заменить девушку, которая бы ей прислуживала.

Степанида помогла барышне принять расслабляющую ванну, которая, конечно же, нисколько не расслабила её тело, которое держали в напряжении слишком яркие мысли и воспоминания. Лёжа в постели без сна, на чужом месте, Елена долго ворочалась, будто принцесса на горошине, не находя покоя ни душой, ни телом. Уже светало, когда итак измученное за последние недели сознание заволокло спасением по имени Сон.

***

Виктор.

Барон не спешил укладываться в постель. Сняв свадебный костюм, он переоделся в одежду для сна. Плеснул себе ещё бренди и сел с бокалом на кровать, смотря на потрескивающие языки пламени в камине. Его лицо ничего не выражало. Только приглядевшись можно было заметить: брови сдвинуты, губы напряжены, что говорило о внутреннем беспокойстве молодого мужчины.

Неосознанно руки тянулись к кольцу на пальце. Он теперь женат. Женат на первой красавице света. Утёр нос всем и сразу.

Виктор знал, как многие мужчины вздыхали при виде Орловой. Довольно часто на балах предлагалось время для раздельного досуга: дамы обсуждали платья из Парижа, а мужчины курили сигары и потягивали коньяк за беседами. По сути, мужчины были не меньшими сплетниками, чем их спутницы. А может, даже и большими. Виктор почти всегда в таких посиделках молчал, но уши — то не заткнёшь. Он ещё не видел воочию княжну Орлову, как уже заочно знал о ней многое. Княжна красива, упряма, желанна и просто катастрофически бедна. Некоторые кавалеры всё же пытались посвататься к строптивице, но уходили ни с чем — девушка неизбежно отказывалась. В мужском кругу она получила прозвище Бесприданница. Как и героиня Островского, девушка была привлекательна, ей восхищались, но брать в жёны не спешили.

Виктору уже даже интересно стало, что же за красотка такая, что ни один вечер в мужском кругу не проходил без байки о ней, и почему до сих пор он ни разу не пересёкся с княжной. Мать её, Натали, он видел, как и Олега Орлова. Просто магия какая — то, что до сей поры так и не познакомился барон с их дочерью.

И вот, волей случая, он столкнулся с Еленой в библиотеке Волконских.

О да, Елена красива. В байках про неё не врали. Мужское начало требовало забрать этот желанный трофей себе. Интересно посмотреть в глаза тем, кто желал оказаться на его месте, но у кого слишком кишка тонка. Или слишком пусты карманы, что такую жену они позволить себе не могут.

Что ж… Когда Елена кидала ему в лицо, будто он видит в ней трофей или приз — она была близка к правде. Очень много мотивов прибрать к рукам Бесприданницу было у барона Гинцбурга: переплюнуть других воздыхателей разом, выиграть спор с Павлом. Ну, и обелиться при помощи семьи Елены — это тоже. Было кое — что ещё, что заставило мужчину загнать девушку в угол… Но об этом Виктор никому не расскажет.

***

Альберт.

Этой ночью вместе с молодожёнами маялись ещё несколько человек.

Отец Виктора тоже не спал, всё думая о судьбе сына. Что же творится с ним? А то, что явно с сыном происходит нечто из ряда вон выходящее, Альберт не сомневался. И это связано с его женой. Что же у них такое происходит? Она смотрела на Виктора, как косуля на тигра, а потом ровно наоборот. Но замуж вышла без роптаний. Очень странная пара.

Виктор редко выражал эмоции. Он не делился ни с кем переживаниями, все носил в себе. Даже отец не всегда мог понять, что у него на уме и тем более — на душе. После потери матери в раннем возрасте мальчик рос очень закрытым. Некому было его научить делиться душевным грузом, никто не объяснил ему, что ноша легче, если нести её вдвоём. Кто бы ему это объяснил, если Альберт Гинцбург такой же?

После смерти жены барон так и не женился больше. Однолюб. В отличии от сына. Виктор вообще не любил никого ещё, зато женщин в его жизни было предостаточно. На роль однолюба он явно не тянул. Отец поначалу переживал за его образ жизни и обращение с женщинами, но после махнул рукой. Лучше он будет хорошим отцом сыну, чем хорошим для общества. Он смог достаточно заработать, чтобы не зависеть от мнения других. В кругах дворян все уважали Альберта, а на похождения его сына закрывали глаза. Он мужчина — ему можно.

Альберт отходил от дел, и Виктор готовился занять его место в управлении строительством железных дорог. Барон занимался этим дело уже давно, сын его подключился после учёбы в университете. Однако, на какое — то время он увлёкся светской жизнью и служил при дворе. Болезнь барона — старшего заставила молодого гуляку задуматься о своём будущем, и он уже полгода как вникал в дела отца и помогал решать все вопросы. Теперь Альберту не страшно умирать, зная, что его дело в сильных и крепких руках умного Виктора.

На душе отца было очень тревожно. Что ж, время покажет. Виктор не зря выбрал именно её; несмотря на все предрассудки. Да он сам и отговаривал молодого мужчину от женитьбы на Орловой. Но Виктор упрям. Старику очень бы хотелось знать, что девочка сможет полюбить его сына.

***

В ночь после свадьбы Виктора и Елены ещё двоим молодым людям было вовсе не до сна. Одна — княжна Мария Волконская.

Девушка влюблена в красивого, по её меркам уже такого взрослого и очень порочного, Виктора.

В ночь после свадьбы Виктора и Елены ещё двоим молодым людям было вовсе не до сна.

Одна — княжна Мария Волконская.

Девушка влюблена в красивого, по её меркам уже такого взрослого и очень порочного, Виктора.

Когда брат познакомился на охоте с мужчиной, девочке было всего тринадцать лет. Но увидев однажды барона в своём доме, она больше не смогла выдрать его образ из своего сердца. Никто не догадывался, кроме брата, который просто не мог не заметить пылких взглядов и пылающих щёк сестрицы при виде его приятеля. Павел не стал говорить об этом родителям, взяв в Марии обещание не искать встреч с Виктором, и не лелеять глупую мечту, что Волконские дадут благословление на брак с бароном. Они были довольно лояльными людьми, самодостаточными, чтобы позволить дружить с ним Павлу, но дочь свою никогда бы не отдали за того, кто к тому времени давно и прочно приобрёл статус сердцееда.

Маша сдержала обещание. Она не проявляла инициативы в общении с Виктором, когда тот приходил в гости. Но никогда не упускала возможности посмотреть на него, пока никто не видит. Маша продолжала испытывать детскую влюблённость все три года, и сейчас она никуда не делась. Лишь омрачилась тягучим чувством ревности.

Он женился. Теперь точно этот мужчина никогда не будет с ней даже в мыслях. Почему-то Мария не ревновала к многочисленным женщинам, но, когда Виктор решил жениться, княжна поняла — это не просто так, и ей овладела ревность.

Глупая надежда умерла. Ей придётся отказаться от мыслей о бароне. Ей нельзя думать о нём. Он — муж её лучшей подруги.

Маша вспомнила, как сама же и уговаривала Елену принять предложение барона, а у самой при этом сердце сжималось. В ней боролась любовь к подруге и влюблённость в мужчину, который невольно встал теперь между ними. Отказавшись от брака, Елена обрекла бы на скитания не только себя, но и родителей. Маша поступила как настоящий друг, высказав мысль, что Орловой стоит принять предложение.

Не Орлова она больше. Елена Гинцбург. Горячая слеза скатилась по щеке совсем юной рыжеволосой девушки. Как же ей задавить в себе эту детскую любовь?

Второй человек, не спавший из-за свадьбы двух красивых людей, был Павел Волконский.

Обуреваемый схожими чувствами с сестрой, он сидел, подперев руками круглое лицо.

Студент приехал специально на свадьбу Виктора. Перед глазами стояла Елена в свадебном платье и никак не желала уходить. Вскоре Павел отвезёт своё лучшее ружьё победителю спора — он на ней-таки женился.