Хроники Крам Ковена (СИ), стр. 25

— Думаешь, тоже с крыльями? По мне так они только мешать в лесу будут. Вот невидимыми бы их сделать, вот это мысль.

— Вы, мальчики, из купола-то выйдите, а то что вы там стоите?

Ковен переглянулся, но вперед никто не пошел.

— Я бы вас прямо тут отшлепал! Вы понимаете, что за вами сейчас все некроманты охоту начнут? И если так пойдет, то я ее возглавлю! Сейчас же перепишите мне, как вы их подняли, я впишу это в школьное задание, и Гильдии напишу, что не понимаю, в чем шумиха, никаких загрызней нет, просто мертвяки красивые, я их как домашнюю работу задал, штук пятьсот поднять и проверить на ком-то.

Аль исчез, меньше, чем на две секунды, тут же появился с листком и аккуратно просунул его сквозь купол.

— За то, что я вас спас, перепишите мне всю книгу! А будете создавать загрызня, пока невидимым не сделаете — не выпускайте! И кричите, что все это чушь, провокация, и домашние задание. Мол, обычный мертяк, мало ли что этим трусам с перепугу показалось! Принцесса что сказала?

— Какая? А! Принцесса! Ее мама сказала, что сперва они поедут в гости, посмотреть, как там Ари, и если правит он, а не мы, то все может получиться.

— Страшная женщина! Характер, как огонь! А на старости еще и стервознее стала. И кстати, после того, что вы тут устроили, вы обязаны будете на свадьбу пригласить всех магов с этой улицы и остальных по их желанию. А еще выслать приглашение королю этой страны, а то вы на его земле с армией стояли, а это так просто не простят. Вот если будет приглашение, и он просто сошлется на то, что не может бросить страну, а так бы с удовольствием, то все будет хорошо. А, может, и приедет еще. У королей мало поводов ходить в гости — войны да свадьбы. А ваша принцесса королю хоть очень дальняя, но каким-то местом родственница.

Письмо из Гильдии было коротким и лаконичным. В нем перечислялись объекты Гильдии в новых пограничных королевствах, упоминалось о новом общем расписании телепортов, отправленном Мине, а также выражалось сочувствие по поводу слишком уж старомодных взглядов куратора. Но так как всех магов наемников, которые состоят в Гильдии, после победы отпустили, то по убитым в бою претензий никто не предъявлял. Также была скромная пометка, что, если мы захватим те самые королевства с севера, то даже без захвата королевства, граничившего с востока, мы можем претендовать на открытия школы, после того как закончим свою.

Королевство на западе было достаточно большим, и связываться с ним смысла не имело. Но захвати мы два северных и восточное, и столица будет как раз в центре! А размеры королевства будут самые нужные. Если больше, то там уж без наместников и штата чиновников не обойтись.

— Ладно, будем завоевывать соседей, когда теща Ари будет во дворце.

— Нам его еще женить надо. А она может и с нами навязаться, ты же видел какие у нее шары!

10

***

Приготовления к визиту невесты шли полным ходом. Все улицы мыли, дома красили, город украшали цветами. На всякий случай у эльфов заказали корону и второй скипетр в форме защитной башни-цветка за дворцом. Когда гордый эльфийский ювелир увидел корону Анри — точнее понял что это корона, а не дети нацепили королю полевой венок — он попросил воды и стул.

— Откуда у вас эта корона?

— От дракона. Он посетовал, что прошлая мне не шла, смотрелась, как корона принца.

— Он прав, эта корона вам идет. Для меня будет честью сделать ей, наконец, пару.

Возможно, эльф и знал, на ком была эта корона раньше, но предпочел не говорить. Посмотрев на скипетр и на подвешенный алмаз, эльф только уточнил, подвесить ли алмаз ему, или господа маги сделают это сами. Господа маги попросили нанести рисунок как на скипетре короля, а алмаз — как угодно, главное, идеально круглый и высшей чистоты. По словам Роба, свадьбу мы пережить сможем, но потом свободных денег в казне не останется. Ари в этом вопросе доверял дракону и витал в облаках. Мина вместе с Деном готовили церемонию. Они были немного из разных эпох, но не настолько, чтобы этикет сильно изменился. Сейчас он, кажется, был другой, но их это волновало слабо. Живых во дворце было немного — кроме короля еще только чиновники да слуги. Хотя самых главных слуг, которые могли отравить или убить короля, на всякий случай заменили неподкупными, которые из всех сил делали вид, что живые, даже жили в одном из домов на улице и регулярно ходили в магазин. Все, что они покупали себе как люди, шло на питание всей армии. Много им не требовалось, но иногда кто-то что-то хотел, чисто как воспоминание. Церемониймейстер и старые советники с удовольствием уступили место молодым и теперь сидели на скамейке у дворца и радостно хихикали от того, что весь этот кошмар свалился не на них. Телепорт открылся вечером, ради этого пришлось договариваться и занимать чужое время и до утра разворачивать свой телепорт выходом ко дворцу. Громко и пронзительно возвестила труба. Строй по сторонам от прохода от телепорта до дворца ритмично отстукивал на раз-два-три. С каждым разом звук становился все громче, и все больше солдат присоединялось к танцу. Тум, тум-ТУФ! Тум, тум-ТУФ! Снова запела труба. Громко и пронзительно, так же, как в первый раз. Карета почти сразу остановилась, но пока из нее никто не выходил. Двое мальчишек откупорили по амфоре с маслом и пробежали от кареты до дворца.

— Тим, тум — ПЛАМЯ! Тим, тум — ПЛАМЯ! — скандировал строй. Крис нагнулся к старому церемониймейстеру.

— А правильно все? Не устаревшее?

— Не знаю, так последний раз приветствовали мага огня, которая спалила войско врага, одна, пока вся армия еще спала. Но это было лет триста назад.

Дверь кареты отворилась, и все замерли. С гордо поднятой головой Мор с дочерью ступила на мостовую. Мор медленно пошла, и масляная дорожка загоралась ровно позади нее, и пламя поднималось метра на два! Строй просто взорвался радостными криками. Эль немного побаивалась, но мать шла гордо и медленно. Теперь на счет три над строем поднимались шары огня. Мор дошла до лестницы, коснулась перил, и весь замок загорелся праздничными факелами.

— ПЛАМЯ! ПЛАМЯ! ПЛАМЯ! — ритмично разносилось в толпе.

И тут все стихло. Заиграли трубы, теперь несколько, на разные голоса, и по ступенькам стал спускаться сам король, а вместе с ним и Лин. Ари предложил руку Маме Эль, а Лин — дочери. Девушки приняли руки и пошли по ступенькам вверх. Роб спрятался в уголке и выдохнул. Пламя не обжигало, не поджигало ничего, но зато очень красиво стекало по ступенькам как вода. Все зашли во дворец и двери закрылись. На улице Мик командовал солдатами. Совсем немного останутся в почетном карауле у лестницы, а остальные отправятся телепортами или на крыльях туда, откуда прилетели. У них есть своя работа и дежурства.

— Это было очень, очень, очень старомодно!

— Вам понравилось?

— Вполне. Красиво и достойно боевого мага огня.

Началась перемена блюд, разговоры о политике. Ковен стоял позади короля, и если вопрос касался чего-то точного, то кто-то из них склонялся в поклоне вперед и тихо говорил, так, чтобы слышал только король. Впрочем, это опять же было старомодно. Очень старомодно. Уже давно советники седели за столами, участвовали в пире и дискуссии лично. Роб помогал отвечать на все вопросы, касавшиеся финансов, он стоял по левую руку. Мик помогал отвечать на все вопросы про армию, и стратегию войны, он стоял по правую руку. Аль стоял за Робом и подсказывал все, что касалось благоустройства городов и страны. Крис стоял за Миком, сзади, в тени, на месте тайного советника, и ни разу не подсказал Ари.

— Крис, а в чем советник вы?

Крис даже не пошевелился, и не издал ни звука.

— Крис, ответь, — сказал Ари.

— Я тут, чтобы критиковать решения короля и говорить правду.

— Тогда почему же вы молчите?

— Не было повода.

Лин на правах единственного более или менее живого человека, которого Ари хоть как-то мог назвать родным, сидел со всеми за столом, и активно участвовал в беседах. Но у него было пятьсот лет, чтобы научиться говорить, не сказав ничего.