Хроники Крам Ковена (СИ), стр. 24

— Ах да, почта будет ходить каждый день, ваши письма будут заносить прямо сюда.

— Спасибо, милочка.

— Мина. Главный телепортист Крам ковена, из королевства Ари.

Когда Ари появился на Луговой улице, был вечер. Вслед за ним пришел один из магов охраны.

— Наденьте мантию, тут не должны вас видеть так.

Ари одел мантию и стал похож на простого мальчишку, коих тут вечером на Луговой улице было много. Трактир на луговой улице был один, очень приличный, для стареющих магов и просто желающих спокойно отдохнуть в культурной компании. На открытой площадке позади него сидели ровесники Ари, пили легкое вино и болтали.

— Ты новенький?

— Я к БрунГильде приехал ненадолго.

— Идем к нам, все равно тут других компаний нет, все в школе или по мастерским. А старушка еще успеет тебя замучить расспросами и советами.

— Я Ари.

Король пошел к ребятам, а его охранник заказал себе пива у стойки. При жизни маг его не любил, но после смерти, не имея больших средств и не найдя разницы между дорогим вином и помоями, предпочел заказать, что поскромнее.

— БрунГильда! Я к вам Ари привез.

— Где же он?

— Знакомится с мальчиками.

— Ну, пусть знакомится. Вы из охраны? — шепотом спросила БрунГильда.

— Да, на дворец напали, и теперь, согласно инструкциям ковена, король отсиживается тут.

— Как вас звать?

— Ари называет меня Ден. А раньше меня звали магистр огня Денаге, пока я не перешел дорогу одному некроманту, лет, наверное, пятьдесят назад.

— Ну, Ден, и как дела в королевстве?

— Всех нападавших перебили. Сейчас прибудет ваш внук с друзьями. Но там уже не опасно. Мы справились сами.

Ари подсел к девочке лет тринадцати.

— А почему тебя называют принцессой?

— Потому что я была единственным и долгожданным ребенком в известной семье магов. А теперь есть братик, он будет магом, но я все равно принцесса. Может, когда-нибудь встретится и мой король.

***

Роб подсчитывал убытки и прибль. С одной стороны, ребята потратили почти все камни, с другой — ведро таких камней каждый месяц теперь обеспеченно. Опять же, за захват аж двух королевств причиталась какая-никакая, но премия, и добавившиеся к казне средства позволяли ее получить. Роб сам рассчитал, сколько и за что в этот и следующие разы должен будет заплатить Ари. Ари не возражал, а витал в облаках и думал не о том.

— Ари, ты о чем думаешь?

— О принцессе.

— Выбрал кого?

— Ага, выбрал он. Бабушка говорит, что он всю неделю в гости к ней заходил, и с ребятами гулял. Знаю я эту принцессу. Правда, раньше у нее бантики были больше головы, и все время с котятами возилась.

Мальчики рассмеялись.

— Ну а что? Принцесса! Подумаешь, не из благородных.

— Не, из благородных. Там такой род, одни боевые да придворные маги.

— Не, а что, Ари?! Давай, женись! Тебе все равно надо, и от этого никуда не деться. Лучше сейчас, пока еще не привык к свободе.

— Нас ее мама застукала, сказала, чтобы я к ее дочке не подходил, огненным шаром грозила.

***

Пятьдесят каменных магов с оружием стояли перед домом на Луговой улице, с тысячу воинов из камня строем висели в воздухе, тяжело взмахивая крыльями. Огромный дракон летал в воздухе, выпуская струи огня. Маги на земле тоже не отставали. Маленький дом на Луговой улице был закрыт куполом, а внутри все затаились. Все маги королевства стояли по сторонам, смотрели на это безобразие и не знали, чего ждать.

— Его королевское величество, принц Ари-завоеватель, присылает принцессе свой портрет, карту с границами его королевства, картины с видами на его земли и города, кольцо и подарок! — громогласно произнес дракон на весь город.

Несколько стариков в мантиях сопровождали носилки, которые в когтях, махая крыльями, несли летуны. На носилках был портрет под вуалью, коробочка со скромным кольцом — как то, что сплетают девочки из полевого цветка, только золотое и с бутоном из камней — и коробочка с крупным изумрудом. Ниже в носилки были вставлены картины, очевидно, что с обещанными красотами города и земель.

Немолодая женщина статной походкой в боевой мантии лучшего полка королевства, увешанная лентами регалий, медленно прошла сквозь купол и сдернула вуаль.

— И просит руки Эль Мор! — закончил фразу дракон.

— Мама, мама, это Ари! — раздалось из окна.

Мать одарила дочь тяжелым взглядом.

— Мы принимаем кольцо и портрет. А также приглашение посетить принца на следующей неделе, во вторник.

С этими словами мать Эль взяла портрет, кольцо и пошла обратно.

Громогласное «ура!» заставило пошатнуться соседние дома.

Гулять в тот день Эль так и не выпустили, но и Ари к ней не пустили.

Вечером в башню ковена постучали. Два огненных шара на пару минут заставили все, что было видно в бойнице, гореть ярко красным. Когда мальчики выбежали на башню, внизу, у купола, удерживая посохом струю огня от лавового дракона, стаяла мама Эль.

— Страж, боя нет. Уходи спать! Добрый вечер, госпожа Мор.

Мальчики телепортировались к ней, впрочем, не выходя из купола.

— Я слышала, что этот Ари — марионетка, и вся власть у Крам ковена.

Мама Эль посохом показала на надпись на башне.

— Мы просто заботимся об Ари. Ну да, мы немножко расширили его королевство, и еще, скорее всего, немножко расширим. Если будет повод. Особенно на север. Но вообще они сами напали.

— Ну телепортов чуть-чуть поставили. Дорог там, и площадей по деревням.

— Ну, там армия наша подрабатывает. Не хранить же ее всю перед башней в школе. Её было дорого создавать.

— И денег одолжили, но они окупаются и возвращаются уже. С новыми землями доход казны стабилен.

— Нас сперва Лин просил помочь, а потом как-то понравилось нам там. Опять же, у нас там гора своя есть.

— Ну и что бы ковен не засмеяли соседи, пришлось объединять усилия и улучшать страну, как можем.

— Не, серьезно, ковен в королевстве есть, а телепортов даже нет. Так нельзя. Ну, может, чуть перестарались, но Ари не против.

— А тут он Эль встретил, пока у бабушки гостил.

— Вы сказали не приближаться, вот он и не приближается.

— Пятьсот лет! Пятьсот! Никто не видел новых магических существ, и тут они появляется на пороге моего дома. А еще раньше доходят слухи о том, что их почти невозможно убить, по крайней мере, никто не имел столько времени и сил, чтобы довести все до конца. А одну армию и два королевства вы покорили загрызнями! Некроманта, что их сделал, пытали сто лет, и он так и не сказал как! А вы в открытую пускаете их сквозь два королевства. И вы хотите, что бы я поверила, что Ари сам выбрал мою дочь, и правит в своем королевстве?

— Сам. Он у бабушки отсиживался, пока мы бой вели, потом ради Эль приходил.

— И правит он сам, мы только делаем то, что положено приличному ковену в родном королевстве, чтобы соседи не засмеяли. Вот сейчас погоду допроходим, и будем по всему королевству башни погоды ставить, чтобы дождь и солнце по расписанию были, в зависимости от того, что выращивают.

— Но если что не так, то я и еще десятка три отборных воинов лично пойдем выяснять, в чем там дело.

Мама Эль развернулась и исчезла в вспышке огня.

— Мда, не повезло Ари с тещей.

— Ты смотри, припрется во дворец жить, и мы из завоевательных походов вылезать не будем, чтобы только там не появляться.

— Так она нас и отпустит, мы же его советники!

Второй удар в купол был не менее сильным, в этот раз камнем.

— А, вы уже тут!

— Страж, спи! Мы колокольчик повесили!

— Я тут прочел про огромных боевых монстров, которые похожи на волков, но ростом с быка. А еще на них ездят летуны из новой расы, и если надо, переносят их в когтях. И все это подвластно Крам Ковену во славу королевства Ари! Так значит книжку Клап Смино вы не видели?

— Мы говорили, что не читали! И это не Загрызень, это просто поднятый мертвяк. Загрызень, он живой! Хотя мы и этих могли бы улучшить, как думаешь, Крис?