Хроники Крам Ковена (СИ), стр. 26

***

— Уф! Я думал, этот допрос никогда не кончится, и они не пойдут спать.

— Должность обязывает. Мор обязательно все расскажет своим, а те — своим. И через пару дней об этом будут знать в каждом королевстве.

Лин вошел в комнату.

— А никого древнее на роль церемониймейстера не нашли? А то до короля всех людей сапоги почетных гостей обмывали кровью их врагов и дарили голову на блюде! Я уже испугался, что она не поймет, что делать.

— Кого дал, того и нашли. У тебя посвежее врагов нет?

Лин рассмеялся.

— Может, с вами и появятся. А то я в последнем разговоре с Гильдией напомнил, что это они меня приглашали, как не побежденного! Но если они считают, что стали сильнее, чем основатели…

— Да что им так эти загрызни сдались?

— Понимаешь, их магия не брала. Совсем не брала. Даже купола и пресс им были нипочем. А много ты без магии можешь? Я вот с мечом не просто так ходил, и то от пятого не спасло. Разодрать не успел, вот и восстал. Да и от любой раны этот зверь не умирал. Надо было вырвать сердце и отрубить голову. А потом сжечь. Не сделал — глядишь, а за тобой их уже больше идут. Как четверых человек загрызень убьёт, так лопается, и их становиться два. И оба все помнят от самого первого. Создай одного, прогони через деревни крестьян — и вот у тебя их уже много, и все к твоим ногам ластятся. А с такой армией уже и чужой ковен вынести, что раз плюнуть. Вот только они видимые были, их с воздуха на снегу всех отыскали и перебили.

— А если я их невидимыми сделаю?

— Тогда подумают, что я ученик того некроманта, или вообще я — это он. Он меня лет на десять старше был. И что вы мои ученики, и что я совершенствую загрызня. Кто-то захочет вас, как легкую добычу, пытать, кто-то — сразу меня ловить. Только если загрызня создать, он по нюху поймет, что у создателя беда, съест ближайших безобидных селян, да хоть ваших родителей и детей, если от них вами сильно не пахнет, но придет всей стаей спасать. Всех убьет, и будет, как собака, носом тереться, кровь по штанам размазывать, хвостом вилять. Для магических войн лучше зверя нет. Главное — вдали от дома держать. Одного из оборотня сделали, так он самый хитрый был. Как человек в село придет, ночью перекинется, всех убьет — и дальше в путь. А новые в лес, вдоль дороги рядом идут в следующее село. Щенки от него самые умны получались. Вот я такого щенка последнего добивал. Некроманты же своих не жалуют, даже учеников-то не все любят. Так, терпят, как дань традиции. Пиши книги, передавай ученикам.

— И что, не делать?

— Свидетелей не оставлять. В северных королевствах магов, как грязи, камешки и золото не только вам нужно. Туда без загрызня и не соваться лучше. Они наверняка ждут, пока вы восточное королевство захватите, чтобы потом, мол, всего одного захватчика победить и дальше делать вид, что ни при чем. Так что надо к восточному войска стягивать, а вместо этого напасть сразу на два северных. Но чтобы разом оба, и без последствий.

— А как крестьян со стражей и деревенских магов от армии и боевых отличать?

— Загрызень отличит, главное — приказать. Так-то они послушные, если хозяин жив здоров и за ухом чешет иногда.

***

Мор с раннего утра уехала смотреть страну. Ари не полагалась покидать дворца и сопровождать. После осмотра столицы и остальных крупных городов, мама Эль просила показать ей владения магов. Аль, как ответственный за эту область советник, был с ней.

— И вот за этот кусок камня в куполе вы и сражаетесь? Я смотрю, ваша башенка есть и тут.

— Милый дом. Каждый видит его по-своему. Гора очень удобная!

Из каждой пещеры показались красные глаза, и дружный вой наполнил округу.

— О, собачка опознала.

— Я заметила.

Карета ехала до ближайшей деревни, оттуда телепортом, и опять по дороге, чтобы посмотреть округу. Все деревни были одинаковы. С охраной, телепортами, куполами. Новостной листок рассказывал о визите гостей и был снабжен рисунком, поэтому в каждой деревне Эль узнавали и радовались. Вновь захваченные королевства не сильно отличались, разве что люди еще с опаской смотрели на новую стражу.

— Как вам под властью короля?

— Да король как король, нам-то от этого репа лучше расти не станет. Налоги даже чутка меньше стали, — сказал старый крестьянин.

— По воле короля и при первой возможность Крам ковен будет ставить погодные башни. Как растет ваша репа, королю тоже небезразлично, — ответил Аль.

— А вот телепорты удобные: я отродясь свою тетку не видела, а теперь мама к сестре что в соседний дом ходит. А я в городе побывала! В настоящем городе! А вот будет свадьба, так там несколько дней праздников, я хочу во всех городах побывать! Так-то тоже монетка из города в город не дорога, но хочется же во всех, и не по разу, и на все успеть!

Мор мило улыбалась, Эль любовалась деревнями и полями. Ей в ее 13 столько путешествовать не доводилось, и мир казался размером с Луговую улицу.

Смотр войск был вечером. Колонны пролетели над главной площадью, некоторые отряды выпускали маленькие шарики разноцветного огня, совсем немного магов были небоевыми, и их пролет сопровождался маленькими красивыми камешками, радугой и легким ветерком. Отдельно пролетели всадники, державшие в когтях огромных волкоподобных монстров. Мор попросила проверить, а не загрызни ли это, и Мик просто упокоил одного. Некромантия давалась Мику очень плохо, но то, что создавали вместе, слушалось всех в ковене, и упокоилось буквально по команде.

— Конечно, жаль, что не загрызни, но так спокойнее. Никто не будет нападать на королевство ради них.

— Но это же неимоверно глупо! Возьми мага в плен — и все загрызни придут за тобой, даже без его команды! И не один, а столько, сколько их будет нужно. И они будут приходить, пока не выполнят задуманное. Какой дурак на такое решится?! Это же чистое самойбийство!

— Мик, вы как-то слишком много о них знаете. Особенно если их нет под вашим командованием.

— Нет, такого нет. Мы рассматриваем альтернативные варианты. Может, просто будем улучшать то, что имеется. Загрызни нам не подходят, мы же не одиночки в башне, у нас тут королевство. Я не выпущу, мало ли дураков.

На третий день была назначена дата свадьбы, и Мор с дочкой отбыли домой. Все маги вздохнули с облегчением.

— Лин, думаешь, она после свадьбы будет сидеть дома?

— Думаю, я ей намекну не мешать молодым.

— А нам?

— Как повезет.

***

Эльфийский экипаж возник прямо на площади. Мастеровые эльфы уже поселились в городе и не были в диковинку, Но карета, похожая на лист, в которую были запряжены красивые былые кони, вызвала всеобщий интерес. Она пришла через телепорт, который открыл пришедший через портал эльф, и теперь он занимал место возничего. Подъехав ко дворцу, карета остановилась, и фигура, скрытая в невесомой накидке, пропускающей свет, но не показывающей, кто внутри, двинулась вверх.

— Корона для королевы и ее скипетр!

Фигуру проводили в зал. Ари сидел на троне и мечтал, Роб готов был торговаться с ювелиром, если вдруг цена будет не соответствовать товару, что редко, но случалась с эльфами, не сильно ценившими познания людей в ювелирном искусстве. Фигура скинула капюшон. Молодая прекрасная эльфийка улыбалась и смотрела на всех бездонными глазами. Роб неожиданно представил ее сам.

— Владетельница эльфов. Инкогнито и без регалий.

Эльфийка перестала улыбаться, ее взгляд наполнился тяжестью, и несколько тысячелетий разом отразились на ее не стареющем лице.

— Так ты и есть тот дракон.

Ари поприветствовал владетельницу, она — его, и когда дворцовый этикет был соблюден, она продолжила:

— Известно ли дракону, кому принадлежала эта корона более тысячи лет назад?

— Нет, но по ней я и так вижу, что наследному принцу из вашего рода. Наш некромант заверил, что ее хозяин не умирал, поэтому детали нам не известны. А корона пригодна для Ари.

Лицо владетельницы сильно смягчилось, и она снова выглядела молодой, не старше трехсот лет.