Хроники Крам Ковена (СИ), стр. 16

— Земля с водой?

— Ну, так воздух почти вода, да еще тут, в основном, камни, так что — как-то так.

Лин встретил апплодисментами, но второго мага уже не было.

— Похвально. Красиво, пафосно и со вкусом. Видите там большой дом? Нам туда. Езжайте прямо по лестнице, там наверху, за дверями, будет зал. Король и я будем там.

Крис жестом поднял змеюку вверх, и они просто поплыли в камнях мостовой, а потом по лестнице. Казалось, что крылатый змей из того камня, по которому сейчас ползет. Стража, увидев магов, сперва испугалась, но совладав с собой, осталась стоять и не мешала.

— Как вас представить?

— Крам ковен.

Двери отворились, человек стукнул тростью и громко произнес:

— Крам ковен!

Эхо разлетелось по залу. Змей, растопырив крылья, чтобы на нем было удобно стоять, потек внутрь. Ближе к трону он совсем погрузился в каменный пол, и на приличном расстоянии мальчики остались стоять на полу. Крис незаметно позвал камешки с пола запрыгнуть к себе в сапог. Надо будет сделать на нем незаметный карман, подумал он. Мик вышел вперед.

— Мы прибыли так быстро, как могли. Я поведу армию для тебя, но могли бы нам рассказать, с кем мы имеем дело?

Несколько стариков за троном зашептались. Грустный мальчик на троне смотрел куда-то вдаль.

— Три тысячи солдат моего дяди и шесть магов стоят у стен замка. Он хочет соединить королевства. Ему одного мало.

— Можно и соединить, если это все, что у него есть.

Мальчик на троне даже улыбнулся шутке.

— Я Ари, Лин сказал, что вы сможете помочь. У вас есть армия.

— Она на площади, возле нашего дома.

— Где?!

Мальчишка вскочил и побежал. Крис позвал камешки из сапога и кинул на пол. Тотчас маги оказались на крылатом змее и поплыли по полу за королем. Догнав короля, они подхватили его на крыло и поплыли по лестнице дальше.

— Ух ты! Башня!

От башни выходили и строились каменные крылатые солдаты.

— Всего немногим менее четырех сотен.

— У них больше солдат, — грустно заметил король.

— Так и у нас солдаты особенные.

— Слушай, Ари, а тебе соседнее королевство точно нужно? А то мы себе думали какое найти, были бы соседями.

Ари не знал что сказать, но неожиданно в разговор влез Лин.

— Тут рядом, если что, еще есть, вам все равно еще три года не до этого будет, а королевством надо управлять. И вообще, маги обычно сами не правили, это очень отвлекает, весь день занят. Лучше просто себе башню поставить, отвадить врагов и заниматься, чем надобно.

— Ладно, под городом говорите, значит, и нечего ждать, наши-то не устают, и в темноте по ним труднее попасть.

— Строй! На крыло!

Тяжело махая крыльями, с мечами в руках, бронированные мертвые воины и маги стали взлетать.

— Можно в башню, но тогда Ари не получится взять. Давайте в небо. Роб, ты как полетать?

— Да я не против.

Роб сменил ипостась, и на площади появился огромный, с три башни черный огненный дракон. Он наклонил голову, и Ари буквально втащили туда.

— Седло бы тебе, Роб.

— Ты не забывай, король, друг — тот, кто катался на мне, потом возит меня на шее сам!

Ари аж присел от такого заявления, представив, как будет катать на себе дракона по замку.

Под стенами города расположилось небольшое войско. Каменные летуны не могли пройти на бреющем полете от замка, но, пролетев над войском высоко в небе, они развернулись и пошли с тыла. Маги были, скорее всего, в палатке, что возвышалась посередине простых и менее разукрашенных.

— Роб, потуши костры!

Дракон прицельно плюнул огнем в каждый, костры тут же вспыхнули и прогорели. А потом начался ад. Летающие каменные статуи хватали людей с воздуха когтями, нанося сильные раны, рубили мечами или подбрасывали вверх. Те летуны, что решили сражаться с земли, наводили не меньше ужаса одним своим видом и силой удара. Никакого боевого построения у врага не было, и сейчас все, кто мог, бежали, но далеко уйти им не удавалось, смерть настигала на лету. Мечи не брали камень, даже не царапали его. Когда маги пришли в себя и выбежали, их войско убавилось наполовину. Первый же удар заставил каменного монстра отлететь и кубарем рухнуть в солдат, передавив еще нескольких. Но монстр не рассыпался, а встал, поднял меч и начал рубить тех, кого не успел передавить. А в мага полетело сразу четыре огненных шара с разных концов. Впрочем, остальные шары летели по большей части в солдат. Следующая атака магов не нашла цели, кто-то из каменных монстров ставил щит. Маги не могли понять расу существ. Это был кто-то новый, причем маги в этой расе уже были. Совсем плохо магам стало, когда они заметили — а его вообще-то трудно было не заметить — огромного дракона, кружащего высоко в небе. Хорошо, что хоть он не нападал. И тут маги предпочли бы случившееся променять на дракона. Четыре опытных, боевых мага из расы этих новых существ пошли на них. Нет, посохов у них не было, но начертив что-то на песке и став в купол, они просто начали сносить тех, кто вышел из палатки, сметая их щиты. Дождь из каменных игл сменился столпом огня на том месте, где они стояли, а в итоге воздух стал просто исчезать, и дыхание стало перехватывать.

— Интересно, кого Лин нам принес?

— Скорее всего, кого-то из старых, кого он откапывал, чтобы допросить и пополнить свой запас техник.

В конце концов, два выживших мага стали просить о пощаде. Как и четверть войска.

— Они сдаются, спускаемся.

Дракон медленно спустился вниз. Каменные монстры брали пленных, связывали им руки и усаживали рядами. Сдаваться было очень страшно, но другого выбора просто не оставалось.

— Где ваш король? Мы готовы принять капитуляцию.

— Король в шатре. Сдаемся мы и солдаты.

Дракон дунул на шатер, и он вмиг сгорел. Внутри, за сундуком, прятался взрослый мужчина.

— Сдайся, и отдай свое королевство! Ты хотел их объединить, вот мы их и объединяем. Я думаю, для тебя найдется место в камере живым.

— Никогда! Такое ничтожество…

Дальше никто не услышал — одна из статуй подняла руку и просто спалила короля.

— Мда, ты хоть учи войско, что сейчас так уже не делается, они, может, последний раз воевали еще при короле всех людей, и тогда так было принято.

— Эй, маги! Мы Крам ковен. Вы состоите в Гильдии? Вы воевали за деньги или короля?

— За деньги. Мы наёмники, и мы состоим в Гильдии. Вот жетоны!

— Тогда телепортируйтесь отсюда подальше. Больше вам некому платить!

Существа отпустили магов, и те поспешно начертили символ и исчезли.

— Профессиональная этика. Тех, кто сдался, отпускают.

С солдатами было сложнее. Кто то был наёмник, и мечтал поскорее уйти, кто то был призван и мечтал поскорее попасть домой.

— Мне нужен генерал, кто-то, кто остался в живых, из самых высоких по званию.

— Это, наверное, я. — сказал один из связанных.

— короля нет, его племянник наследует трон. Признаешь и присягаешь ли ты ему?

— Признаю. И готов присягнуть.

7

***

Ари стоял с открытым ртом и выслушивал присягу. Аль попросил похоронить всех тут, под стеной замка — мало ли, что еще будет. Потом Крис телепортировал генералов, тех, кто не требовался тут, чтобы похоронить всех. Оружие собрали летуны и, погрузив в большой шатер, понесли по воздуху в город, к стенам дворца. Аль с магами и половиной летунов долетели до соседнего королевства так. Их уже встречали все. Двора как такового не было, а родственники бывшего короля уже сбежали. Захватчиков встречал глава города, судья, несколько чиновников, глава стражи. Стража переприсягала, судья тут же подтвердил все права на престол, а глава города передал казну. Впрочем, там было почти пусто, учитывая все военные расходы. Лин телепортнул несколько чиновников из дворца, и те теперь решали, как объединять королевства. Новое было раза в три больше, но почти половина границ была общая. Половину летунов пришлось оставить тут.

— Лин, а кого ты нам дал? Они просто смели тех магов! Даже, по-моему, играли, а не атаковали в полную силу.