Хроники Крам Ковена (СИ), стр. 15

Лин смеялся. Впрочем, любопытство брало верх.

— Я вам купол снесу и стража побью, если вы не покажите, что творите!

— За месяц мы тут и так все закончим, даже через дня два, и все покажем.

Через два дня Лин был тут. Мальчики торжественно сдернули покрывало. На полянке стоял строй, восемь на восемь. Каменные истуканы шевелились, переступали с ноги на ногу, чесали затылки, но по команде вытянулись, как бравые солдаты. Роб обходил каждого и что-то передавал ему, вдыхая через пламя память. Потом выпустил сзади крылья, и скомандовав «На крыло!», поднялся с ними в небо. Лин готов был укусить себя за ухо! Армия вела себя, как ожившие мертвяки, но была каменной и очень мастерски летала. Он поднял посох, и запустил шаром в середину стаи. Стая разлетелась в стороны, пропуская атаку, одного зацепило, но он уцелел, а в ответ с четырех сторон полетели огненные шары.

— Веди на посадку, хочу посмотреть!

Роб стал приземляться, а строй — за ним.

— Я еще мечи не закончил, только вчера привезли. Надо каждый закалить. А щитов не надо, крылья прочнее стального щита будут.

— Если развяжите очередную войну, зовите посмотреть!

Глава школы вырос, как из-под земли.

— Строй, в купол!

— О, Норальд! А они тут тебя захватывать решили, вон, армию готовят. Вечером мечи раздадут — и в бой!

— Это нам Лин на лето задал кого-нибудь захватить! Мы не хотели!

Лин согнулся от удачной шутки, а Норальд сложил руки на груди.

— Я вот все больше сомневаюсь, что они шутят, а ты?

— А я, если что, присоединюсь.

— Это големы или мертвяки?

— А кто их знает? Они мне не рассказывают. Но судя по тому, что говорили огненно-воздушные, там, внутри каменного голема, мертвяк, только как они все соединили — непонятно. Да и голем прочный, и метрвяк умный. Несколько даже огнем в меня кинули, а один от моего удара не раскололся.

— А мертвяков где столько взяли, еще и магов? Не на улице же отлавливали?

— Ну там, ненужные лет сто были, ну мы чуть-чуть взяли.

— Роб, ну один некромант, с ним все понятно. Второго вареньем не корми, дай что-то из книжек старых почитать, третий — воин, а ты-то чего? Тебе вообще надо сидеть в пещере и сторожить богатства.

— А там скучно. Я лучше армию построю и еще больше богатств захвачу.

— Лин, ты слышал? Твоя работа?

— Нет. А чего? Главное — против Гильдии не идти, значок носить, а там хоть королевства захватывай.

— Вы как хотите, но на следующий экзамен по бою я иду с армией!

— И че, так и будут тут стоять?

— Ну, если Лин никакую работу не подкинет, куда их можно отправить, то да. А что, есть не просят.

— Знаешь, что сильных магов с армиями губило?

— Другие сильные маги?

— Нож под ребра и яд в мясе.

— Ну, кольчуги мы носим, а вот готовить сами пока что не начали. Так, иногда.

Норальд топнул ногой, и уехал, прямо стоя на камне. Лин полюбовался, напомнил, что все такое надо записывать в свою книгу, и пошел к себе.

***

Был конец осени, а праздник урожая в самом разгаре, и дальше — каникулы. Ковен Крам в полном составе сидел в трактире и занимался своим любимым делом — ел гуся.

Он возник прямо в середине трактира. Свет на мгновение померк, на свечи как ветер подул, и прямо из тени появился человек. Серебряная монета с его руки полетела трактирщику, видеть которого спиной он не мог. Это был маг, некромант. Обтягивающая бархатная черная мантия, со складками на шее и капюшоном, подчеркивала его стать. По всем швам шли черные ленты, и сейчас они плавали в воздухе, как в воде. Они колыхались вместе с ветром, быть которого в таверне не могло. Боевой посох, простой, черного дерева, с навершием, притягивал взгляд. Рун видно не было, но под поверхностью что-то все время шевелилось и перетекало. Сверху посоха был большой стеклянный шар, его держала костяная рука, растущая прямо из верха. Из-под капюшона спадали длинные, серебряные волосы ниже плеч. Верхнюю половину лица скрывала маска из черепа равнинного тролля, руки были в перчатках, а за спиной висел огромный меч.

— Эй, Крошка! Настойки жизни господину некроманту!

Мальчики смотрели заворожено. Маг плавной походкой, как не ходят даже живые эльфы, двинулся прямо к ним.

— Лин?! — выдохнул Роб, и чуть не сел мимо стула.

— Готовьтесь! Я нашел работу вашей маленькой армии! Допью — и в путь.

— Работу?

— Скорее, практику, заплатить вам не смогут, но целое королевство будет у вас в долгу.

— Вы тоже пойдете?

— Нет. Я буду ничего не делать и смотреть, как вы позоритесь! Конечно, пойду! Но только как ваш учитель. Сражаться выходить не просите даже! Так, советы. Может, кого подниму, или покажу, как надо.

— А что за работа, вернее, практика?

— Когда я был лет на пятьсот моложе, у меня был друг. Потом он, конечно, умер, но оставил детей, а те — своих. Сейчас есть только один его потомок, князь маленького королевства, совсем крохотного, но все же. Мальчик — просто копия деда. Когда с ним говорил, как мертвого поднял.

— Мальчик?

— Ваш ровесник. Армии у него нет, только городская стража в маленькой столице. А еще клочок земли, но зато красивой. Поля, леса, озера, одна гора даже есть.

— И зачем ему сейчас армия? Тем более, такая, как наша?

— А на другую у него денег нет. А вот у соседа есть, и там будут маги! Битва через неделю. Башню я вашу в город перенесу, сами вы пока не сможете.

— А сколько там будет солдат и магов?

— Магов — не больше четырех, а вот солдат с полторы тысячи.

— Нам нужно пару дней, и трупы магов! Сильных!

— Ого, как вы с ходу! Трупы магов так просто не достать. Вот вы тех, прошлых, где нашли?

— Сами сделали.

Лин подавился настойкой.

— Нет, так не пойдет. А то у нас школа опустеет. Четыре трупа у меня есть, старых, правда.

— Четыре трупа — это еще две группы под охраной. Надо навестить болотце и накопать больше сотни солдат.

— Лин, а вот такие мантии нам когда выдадут?

— Не знаю. Я свою, боевую, сам делал. Видели, какой эффект — на нас до сих пор все смотрят и близко не садятся?

— Ага, нас теперь тут еще сильнее любить будут.

— Тогда у вас два дня, потом приду! Тех четверых у меня из кабинета заберите, только Норальду не говорите, он кое с кем из них дружил.

Следующие два дня мальчики бегали без перерыва. Камни надо было исписать рунами, мечи заказать и закалить, потом все выложить перед башней, собрать, поднять, научить летать, проверить. К концу второго дня мальчики валились с ног, а по школе опять поползли слухи, что ковен что-то затевает. Впрочем, они были не единственными шебутными школьниками, но такой башни не было ни у кого. А теперь перед ней строилась армия!

— Аль, а я смотри, что придумал! Как дракона поднимать же помнишь?

— Ну да.

— Я голема такого смогу поднять. Там все, как по рунам.

— Так он глупый будет, хочешь в него мертвяка?

— Не. Видел, как Норальд тогда на камне уехал? Я так же хочу, только на каменном драконе.

— А не проще Роба оседлать?

— Роб себя только в одном случае оседлать позволит, и то не на людях.

Мальчики хихикнули, Роб покраснел.

— На Робе можно летать для битвы, не спорю, но я хочу просто транспорт, там же пешком ходить придется.

И тут за бойницей стало шумно. Мальчики выглянули в окно, и обомлели. Вся их башня, вместе с травой и войском перед ней стаяла не на полянке, а в центре города. На площади впереди размахивал руками Лин, а рядом кто-то незнакомый, скрытый мантией целиком. Мальчики поднялись наверх и огляделись. Город был небольшой, но очень красивый. Башня была самой высокой постройкой, но зато каменных домов было в избытке. Мальчики телепортировались вниз и пошли к Лину.

— Так, всем стоять, я кое-что придумал.

Крис кинул горсть камней в землю, и не успел он дослушать от Роба про расточительность, как они уже стояли на спине какой-то крылатой змеи с маленькими лапками. На дракона это походило очень отдаленно, но зато когда эта конструкция рванулась вперед прямо сквозь войско, то ни один солдат не был задет. Ездовой монстр просто проплывал через любой камень.