Хроники Крам Ковена (СИ), стр. 17

— Моих злейших врагов! Самых последних. С ними можно было и на наше королевство нападать. Ну не было у меня других трупов! Теперь у вас, кстати, еще дохлые маги есть, и солдаты.

— Ага. Как похоронят, займемся расширением армии. А то теперь аж два королевства охранять, пока не объединятся.

— А вот что с Ари делать? Денег у него немного, сейчас вообще мало будет, а мы ему армию предоставили, войну выиграли, королевство расширили. Тут одних летунов на ведро камней порядок наводит.

Ари стоял тихо-тихо. Лин смотрел на него и улыбался.

— Глупые! Он же король! Он вам титулы дать может, земли и камнями, какие вам нужны, платить за охрану. Опять же почет и уважение во всем королевстве. Если вы потом хотите еще завоевывать, то лучше отсюда начинать, тут вокруг много мелких. Два самых маленьких вы уже соединили. Кстати, будете ковеном этого королевства, напишете в Гильдию. Они, конечно, потребуют, чтобы вы сперва обучение закончили, и свой процент с доходов, но если подать платить вовремя, то ничего не скажут. И лучше захватывать соседей сейчас, пока школьники, а то, как значок получите, с новых земель надо будет Гильдии процент платить, а пока учишься — нет. Ну, или захватывать земли для короля, а не лично себе.

— Ари, у тебя там повар в замке хороший есть? Мы два дня по болотам и злачным местам бегали, потом армию для тебя расширяли, а потом, даже не поужинав, воевать! А тут еще эта бюрократия, захват соседей… Я жрать хочу! Знаешь, сколько дракону надо?

— Четверть гуся и одна картошка. Завязывай болтать, полетели к нему. Лин и без нас справится.

— Повар есть, да и пир надо делать в честь победы, потом в честь объединения, потом в вашу честь, с награждением, вручением титулов и так далее.

— Тогда полетели, давай!

— А Роба на шее возить надо будет как дракона, или он парнишкой будет?

Дружный смех ребят заставил Ари смутиться.

— Могу котенком обернуться. Будешь гладить, и носить на руках.

***

Крис смотрел по карте, как далеко они забрались.

— Слушай, а не очень то далеко. Тут дракону или летунам и дня хватит. Точно надо землями брать и оседать тут.

— Ну, твоя-то бабушка наверняка будет тобой гордиться.

— Главное, чтобы не приехала с политикой помогать.

— Ари, прекрати гладить Роба! Он большой страшный дракон, просто выглядит сейчас, как котенок. Я ревную!

Роб потянулся, мяукнул и заурчал, раскинув лапы. Все засмеялись.

— А вам какие земли нужны? С крестьянами, так, или леса с озерами? У меня еще просто наместников не было. Места было мало.

— Не, ты чего? — сказал Роб, не слезая с рук. — Мы же маги, а не дворяне. Ну, то есть теперь-то уже и с титулами, ну да ладно, мне так оно пришей дракону хвост. Нам нужно ровное поле, десять на десять километров. Больше наш купол на башне не закрывает. Мы там армию хранить будем. Или на горе то же самое. Даже, наверное, в горах лучше — поле пахать можно, а наши воины все равно летающие.

— Маленькому королевству — маленький дракон!

— И маленький некромант! — огрызнулся Роб в ответ.

— У меня гора есть, одна! Но рядом с городом. Она как раз крутая, и маленькая. В ваш купол влезет. А войско можно в норах в скале хранить, их там много. А если построить надо, то там напротив дорога, как раз на ней. И с горы ручей стекает чистый. А сколько за охрану в камнях?

Крис высыпал на стол маленькую кучку.

— Вот столько стоит каждый воин для нас. У нас там их сейчас уже полтысячи.

— Ого! Это вы могли купить соседнее государство, а не завоевывать!

— В общем, если будем завоевывать соседей, то по пять ведер камней в год, если пока не будем, то по ведру. Зато на армии сэкономишь. А твой дядя по такому камешку в день каждому магу платил.

— И разорился так, что пошел войной. Но без людской армии оно и дешевле, и крестьяне все целые будут.

Ари сел на трон, Роб превратился в мальчика, но все равно продолжил лежать у него на коленях.

— Я вот что думаю. Надо попробовать в мертвяка камни вложить, по самые те, что на крылья, а потом попробовать его заставить на василиска посмотреть. Он как окаменеет, так камни включатся, а если расколдовать потом, то человек человеком, но захочет — и снова камень. Только надо еще камней добавить, чтобы и воины могли так делать. Думаю, еще камней пять, с рунами на все дела. А то сейчас-то, вон, войско есть, а среди людей его не разместишь, и стражу из них не пустишь. Ой и дорого вы мне обходитесь!

— Ну вот уже окупаемся. Еще Ари королевство раз в десять расширим, и прибыль пойдет!

Ари заметно нервничал. Он вполне хорошо справлялся со своим, маленьким королевством. Может, и с дядиным тоже справится, но в десять раз было бы уже неимоверно сложно, даже если с таким стражами, как летуны, и даже если они будут, как люди.

— Аль, а я заметил, как камни на твоих действуют. Они говорить стали.

— Да они и так говорить могут.

— Да не, они между собой говорят. Иногда, мало, но не только по делу. Они совсем как живые.

— В любом случае там такие руны стоят, что даже волю дракона удержат в подчинении, не то, что мага или солдат.

— Интересно, а что будет, если все камешки в живого установить, там еще на усиление магии добавить, и контроль не ставить, а только источник жизни и силы?

— Стареть будешь, вот и попробуешь. Лин же полуживой, тоже за счет рун на костях и того, что сам себя поднял.

— А некроманты еще при жизни на костях себе все руны пишут. Тогда если убьют, стрелой или, там, мечем, то ты себя сам сразу пока умираешь и поднимаешь. Некоторые не дожидались и сами вгоняли нож в сердце. У половины где-то получается. У меня уже много рун есть, но это больно, и обновлять надо раз в пять лет.

— Можно на мне камни попробовать, и василиском. Если получится, то в первых рядах армию поведу, а если нет, то камешки удалить не долго.

Ари продолжал гладить мурчащего дракона, хоть уже и не похожего на котёнка, слушал и радовался, что не маг. Впрочем, теперь проблем с магами ему хватало, радовало только то, что они на его стороне. Ну или он на их.

Лин вошел неожиданно и не вовремя.

— Ари, Роб, смотрю я на вас и себя в те годы вспоминаю. Эх, веселились мы тогда! То замок захватим и продадим, то с магом каким сразимся.

***

То, что Лин в висевший у главного корпуса список заданий, которые надо сделать до конца полугодия, вписал «Победить армию, захватить королевство, убить не менее 250 воинов и одного взрослого боевого мага на каждого, сдать отчет», все восприняли как шутку. Но то, что в графу «кем занято» стоял «Крам Ковен», многих просто вывело из себя. После того, как в колонке «выполнено» появилась руна преподавателя, многие просто стали обходить их стороной. Украденный из библиотеки отчет, в основном, содержал описание видов с дракона, и прелестей дворцовой кухни. А так же перечисление убитых, раненных и их звания. Четыре боевых мага значились на почетном месте, где-то между пехотинцами и случайно убитым армейским поваром.

В купол башни привычно постучали каменным шаром.

— Страж, боя нет. Спи. Кто там еще? Надо колокольчик, что ли, повесить.

— Г, г-Гильдия! Вы Крам ковен?

— Там большими буквами написано, — показал Крис вниз.

Вид рубинов с кулак не сразу давал сосредоточиться на том, что ими было выложено.

— Вам письмо!

Голова змеи выросла прямо из под земли и раскрыла пасть.

— Положите туда. Спасибо.

Маг удалился, а змея с крылышками поплыла прямо по стене башни.

Письмо было большим, нудным, и содержало перечень обязанностей придворного мага и размеры податей в зависимости от доходов — причем, чем выше доходы, тем меньше был процент. Зато братства, или иначе ковены, несли финансовую повинность вместе. Указывалось, сколько необходимо захватить территорий, чтобы претендовать на открытие школы, и какие официальные заведения Гильдии есть в королевствах, граничащих с королевством Ари. Были перечислены все правила ведения магической войны, и подчеркнуты те, что старались не нарушать. Видимо, в Гильдии решили, что Крам все же намерен расширять границы Ари и дальше. Гильдия была не против, но требовала поддержания работы общей сети телепортов на всех захваченных землях, причем оплачивать это должен был местный король и по общим расценкам. Однако, до получения значка Гильдии, оставалось еще два с половиной года учебы, и до этого момента все требования были чисто рекомендательными. Лин прочитал письмо и сказал, что, видимо, те два отпущенных мага накатали о нас отчет. Ну и пусть, больше знают, хуже спят. Но вот телепорты поставить надо. Пусть пока в кредит, но проезжающие по ним быстро их окупят.