Боевые машины мира, 2015 № 33 Зенитная самоходная установкам M163A1 «Вулкан», стр. 4

Что касается М. 1931, то танки, прибывшие в СССР в начале 1931 года, подверглись всестороннему изучению и испытаниям. В марте машину № 2051 доставили на полигон в Кубинку, где ее показали высшему и старшему командному составу РККА и членам правительства. 13 февраля 1931 года постановлением РВС СССР танк приняли на вооружение под индексом БТ-2. Производство танка Кристи первоначально намечалось развернуть на Ярославском автозаводе, но окончательное решение приняли в пользу ХПЗ имени Коминтерна, имевшего более мощную производственную базу и опыт постройки танков Т-24.

Любопытно отметить, что разработка документации велась на основе чертежей, полученных от Кристи, тогда как сами танки М. 1931 прибыли на завод только в январе 1932 года. В бумагах завода они фигурировали под названиями «Оригинал I» и «Оригинал II», причем на ходу была лишь первая машина, вторую разобрали для изучения.

Боевые машины мира, 2015 № 33 Зенитная самоходная установкам M163A1 «Вулкан» - pic_16.jpg

Колесно-гусеничный танк М. 1931 в армии США получил обозначение «средний танк Т.3».

Компоновка танка

Танк Кристи имел классическую схему компоновки. В передней части корпуса располагалось отделение управления с центральным размещением механика-водителя. В средней части танка находилось боевое отделение, в кормовой – моторное и трансмиссионное. Броневая защита – противопульная. Клепаный корпус танка был выполнен из броневых листов толщиной от 5,5 до 14 мм.

В моторном отделении вдоль продольной оси корпуса устанавливался авиационный 12-цилиндровый карбюраторный двигатель «Либерти» мощностью 400 л. с. Мощность от двигателя через многодисковый главный фрикцион, механическую коробку передач, два бортовых фрикциона и два бортовых редуктора передавалась на ведущие колеса гусеничного движителя. На колесном ходу крутящий момент передавался на заднюю пару опорных катков через два редуктора (гитары), которые одновременно являлись их балансирами. Передняя пара опорных катков была управляемой.

Для включения колесного хода за счет установки блокировочного кольца на ось ведущего опорного катка экипажу было необходимо покинуть машину. Механик-водитель управлял танком при помощи съемного рулевого колеса, однако пр^Кеобходимости поворота на месте он мог воспользоваться рычагами управления. При движении на колесном ходу гусеницы разъединялись на восемь частей, укладывались на надгусеничные полки и крепились к ним кожаными ремнями.

Боевые машины мира, 2015 № 33 Зенитная самоходная установкам M163A1 «Вулкан» - pic_17.jpg

Танк Кристи во время испытаний в СССР. 1931 год.

Недолгое забвение

В 1932 году американская пехота изъявила желание приобрести еще пять танков М. 1931, но Департамент отменил заказ. Остался без внимания американских военных безбашенный танк М. 1932, как, впрочем, и другие предложения конструктора. Не от хорошей жизни Кристи попытался продать военным оставшийся экземпляр танка М. 1931, но безуспешно. Он сконструировал танк-бронеавтомобиль М. 1933, приспособленный к перевозке на внешней подвеске тяжелых самолетов, и в 1934 году разорился. Его спас последовавший в 1936 году английский заказ на М. 1931, от которого в Британии пошла линия крейсерских танков. На английские деньги Кристи разработал еще несколько образцов бронетехники, оставшихся без внимания. В1944 году Джон Уолтер Кристи скончался почти в полном забвении. Впрочем, до своего триумфа он дожил: за океаном его М. 1931 развился в знаменитое семейство советских колесно-гусеничных танков БТ. И это были не пять танков для пехоты – БТ сотнями покидали Харьковский завод имени Коминтерна. Общий объем производства превысил восемь тысяч единиц! С потрясающей точностью сбылось и предсказание насчет «Модели 1940 года». В 1940 году из цехов Харьковского завода вышли первые танки Т-34, прямые наследники БТ, а значит и М. 1931 Джона Уолтера Кристи!