Лакки Старр и луны Юпитера, стр. 21

– Точно! Саммерс был в ванной – поэтому за него ответил Норрич… Подождите! Ведь именно Саммерса сейчас и разыскивают!

Лакки остановил майора поднятой ладонью.

– Успокойтесь. И разыщите Норрича. Я хотел бы увидеться с ним.

Норрич вошел, опираясь на руку майора Левинсона. Он выглядел довольно растерянно.

– Сэр, похоже никто не может найти Рэда Саммерса? Что же с ним могло произойти?

– Это мы и хотим выяснить, Норрич, – ответил Лакки. – Ведь вы доложили о присутствии Саммерса, не так ли?

Норрич покраснел.

– Да.

– Вы сказали, что Саммерс в ванной. Он действительно был там?

– З-э… Нет, его там не было, господин Советник. Понимаете, он забыл на Ио что-то из своих вещей и побежал за ними. А чтобы командир не пилил его – прошу прощения, сэр, – за минутную отлучку, попросил меня об этом одолжении.

– А он успел вернуться?

– Я… По-моему, да. Матт зарычал, и я понял, что это Саммерс. Потом мне захотелось спать, и уже как-то не думалось о таких вещах. А когда началась кутерьма в машинном отделении – стало и вовсе не до того.

Все вдруг вздрогнули от громового голоса Пэннера:

– Внимание! Мы взлетаем! Всем немедленно занять свои места!

«Великая Адрастея» вновь находилась в открытом космосе. Расход энергии опустошил бы пять обычных кораблей. Слабые звуки, появившиеся в гуле гиператомных двигателей, говорили о том, что состояние корабля небезупречно.

Пэннер уныло думал о там, сколько энергии они теряют в итоге.

– Если даже следовать прямиком на Девятый, – вслух размышлял он, – то у нас останется семьдесят процентов. А с посадкой на Ио – и вовсе пятьдесят от первоначального запаса. И неизвестно, сможем ли мы взлететь еще раз.

– Нам нужно взять Саммерса, – сказал Лакки. – Вы прекрасно знаете это.

На экране уже раздувался Ио. Лакки задумчиво смотрел на спутник.

– Ты знаешь, Бигмен, я не вполне уверен, что мы сможем найти его.

– Так я и поверил, что за ним могут прилететь сирианцы!

– Нет, но ведь Ио не настолько мал, чтобы на нем нельзя было затеряться. Если Саммерс куда-то ушел, нам не отыскать парня. Но, скорее всего, он остался на месте, не утруждая себя перетаскиванием запасов воздуха, пищи и воды. Тем более, что наше возвращение исключено.

– Давно нужно было догадаться, Лакки, что у Саммерса рыльце в пушку. Ты забыл, что ли, как он пытался убить тебя? С чего бы это? Перед сирианцами выслуживался – вот с чего!

– Ты, конечно, прав, Бигмен, но вспомни, кого мы искали. Шпиона! А Саммерс не мог им быть по двум причинам. Во-первых, он не имел доступа к интересующей сирианцев информации. Во-вторых, потому что выяснилось: шпион – робот. Лягушка же обнаружила у Саммерса эмоции. Разумеется, это не помешало ему стать предателем. Я должен был вовремя раскусить негодяя, но моя голова была занята другим. – Лакки опустил глаза и продолжил. – Тот случай, когда разгадка разочаровывает. Если бы Саммерс использовал в качестве прикрытия кого угодно, кроме Норрича, – мы бы обнаружили робота. Вся беда в том, что Норрич – единственный человек, у которого могли быть вполне невинные мотивы для содействия Саммерсу. Мы ведь знаем, что они дружили. Кроме того, Норрич – слепой, какой с него спрос, откуда ему знать, что Саммерс не вернулся.

– Вспомним также, что он проявил эмоции, – важно заметил Бигмен. – И потому совершенно не может быть роботом.

– Абсолютно с тобой согласен! – кивнул Лакки, нахмурился и надолго умолк.

Садились почти на метки оставленные недавним взлетом. Точки и расплывчатые тени, по мере снижения корабля, превращались в зачехленное оборудование. Лакки, глядя на экран, внимательно изучал поверхность Ио.

– Разве у нас были камеры вот здесь, слева, внизу?

– Нет.

– Посмотрите, одна камера установлена за скалами… У вас есть список неподотчетных материалов? – Донахью протянул список. – Так… Я и Бигмен отправляемся за Саммерсом. Не думаю, что нам понадобится помощь.

Солнце стояло за спиной, высоко в небе, и они шли по собственным теням.

– Он, конечно, заметил корабль, – сказал Лакки. – Если не спал.

– Или не ушел.

– Вряд ли.

– Ага, Лакки! – вдруг заорал Бигмен – Посмотри наверх!

На вершине скалы показалась человеческая фигура. В тусклом свете Юпитера она выглядела совсем черной.

– Стоять! – Низкий голос звучал на частоте Лакки. – Вы у меня на мушке!

– Спускайтесь оттуда, Саммерс! И сдавайтесь!

В наушниках усмехнулись.

– Я ведь угадал длину твоей волны, а, Советник? Правда, это было несложно, мне помог твой приятель, вернее, его росточек… А сейчас быстро на корабль – или прикончу обоих!

– Не блефуйте. С такого расстояния вам не попасть, как ни старайтесь.

– Я, кстати, тоже вооружен, Саммерс! – яростно добавил Бигмен. – И моя игрушка достанет тебя без труда! Так что будь поскромней!

– Бросайте оружие, Саммерс! Сдавайтесь!

– Никогда!

– Почему? И ради чего? На кого вы работаете? На сирианцев? Они обещали прилететь за вами? Они обманули вас и не стоят преданности, Саммерс! Но вы еще можете сделать доброе дело… Ведь в системе Юпитера располагается одна из сирианских баз, да? Где?

– Угадай, Старр! Ты ведь такой умный!

– Какой субволновой комбинацией вы пользовались для связи?

– И это тоже вычисли… Не приближаться!

– Если поможете, Саммерс, то, по возвращении на Землю, вам зачтется.

– Слово Советника? – Саммерс слабо усмехнулся.

– Да.

– Я не верю… А ну, бегом на корабль!

– Саммерс! Почему вы действуете против нас? Что вам наобещали сирианцы? Золотые горы?

– Ты хочешь знать, что мне предложили? – в голосе Саммерса была ярость. – Я скажу тебе! Приличную жизнь! Ясно? – Саммерс заскрипел зубами. – Что я имел на вашей поганой Земле? Страдания, страдания, страдания! Больше ничего! Ни малейшего шанса вылезти из дерьма! Куда бы я ни шел, вокруг было одно и то же – толпы людей, рвущих друг друга когтями. А когда я захотел последовать их примеру – меня упекли в тюрьму. И я решил: если только мне представится возможность – сполна рассчитаюсь с Землей!

– Ну, и каким же образом должен осуществиться ваш переход к приличной жизни?

– Мне предложено эмигрировать на сирианские планеты, чтобы ты знал. – Саммерс сделал паузу. Дыхание его было слабым и свистящим. – Новые миры! Чистые! Там есть пространство… там нужны люди… там ценят талант… там у меня будет шанс…

– Вы никогда не попадете туда. Ведь они давно должны были прилететь!

Саммерс промолчал.

– Посмотрите фактам в лицо, дружище! Сирианцы не прилетают за вами, потому что у них нет никакой приличной жизни для вас, нет даже просто жизни. Вам приготовлена смерть. Оттого и не дождались вы корабля.

– Еще рано.

– Не стоит лгать. Мы точно знаем, сколько кислорода пропало с «Адрастеи». Кислородные баллоны – вещь довольно громоздкая, а вам ведь пришлось выносить их в спешке. Запасы воздуха на исходе, не правда ли?

– У меня уйма воздуха!

– Нет, Саммерс, нет. Сирианцы не прилетят еще и потому, что у них нет аграва. Как же просто позволяете вы себя убить. Саммерс, какие услуги вы успели оказать сирианцам?

– Все, о которых меня попросили. Это не так много, не волнуйтесь. Но вот о чем я действительно жалею, – Саммерс захлебывался бравадой, – так это о неудаче с вашей «Адрастеей»! Как же вы уцелели? Я устроил такую славненьк… – Он уже задыхался.

Лакки с Бигменом бросились к скале. Саммерс резко вскинул руку, Лакки услышал слабый хлопок, и в песке позади него образовалась небольшая воронка.

– Вам не взять меня! – полукричал-полухрипел Саммерс. – Я не вернусь на Землю! За мной прилетят!

– Наверх, Бигмен! – Сам Лакки уже взбирался по острым выступам. Благодаря низкой гравитации, он делал это с ловкостью горного архара.

Саммерс издал тонкий, жалобный звук, обхватил голову руками и исчез.

Когда они достигли вершины, тело Саммерса еще падало в пропасть и, ударяясь о камни, кувыркалось в воздухе.