Ступень 1. Неофит, стр. 54

Рисус впервые использовал портал, открывающийся на определённом расстоянии. Похожий на тот, что я изучил, но перемещающий в десять раз дальше. В итоге мы за два прыжка очутились на краю пустоши, и третьим, совсем коротким, выбрались в нужное место.

— Переместились на восемнадцать километров. — как-то определил маг, едва мы вновь ступили на плодородную почву.

— Фаерус, открывай. — приказал протус, и указал остриём клинка место — Вот здесь.

— Хорошо. — и вновь, едва я создал и разблокировал второй портал, из него потянуло холодом. Да что же это такое? Собрался было уже закрыть, но Джамал остановил меня.

— Подожди, мы с Джо сходим на ту сторону. Быстрее, послушник! — и сам нырнул в пробой. Капрал, выругавшись, двинулся следом. Оба тут же пропали из видимости, и это меня напрягло ещё больше. Такую разведку нужно проводить целыми отрядами, а не в двоём.

— Протус справится с любой опасностью. — успокоил меня маг. И действительно, портальщик оказался прав, Джамал и Джо вернулись через несколько минут, целые и невредимые, если не считать, что они замёрзли.

— Это какой-то бред! — высказал свое мнение от прогулки капрал. — Такого не может быть!

— Ничего непонятно. — согласился с ним протус. — Доступ к силе Тароса на той стороне сохранился, и это говорит о том, что мир всё же другой.

— Тогда это что такое? — спросил Джо, и протянул мне железную табличку. Света луны и звёзд было достаточно, чтобы разобрать надпись на самом распространённом в моём мире языке: «Ул. Цандра Изотова». Встретившись со мной взглядом, капрал проворчал: — Подобрал табличку, когда дом обследовали.

— Какой дом? — не понял я. Таросцы тоже прислушались к нашему разговору.

— Пяти, дьявол меня забери, этажный! Джон, ты знаешь, кто такой Цандр Изотов?

— Физик, учёный с мировым именем. — произнёс я, и до меня наконец дошло, что принёс Джо. — Проклятье, но как это возможно?

— Я не знаю. Но там, чтоб мне сдохнуть, мой мир! Покрытый снегом, мёртвый, но мой!

— Фаерус, закрывай этот портал, и готовься открыть ещё один. Рисус, нам нужно в пустошь. Желательно у самой границы с нормальными землями.

В пустоши пришлось выждать еще пару часов, чтобы я восстановил магические резервы. Как и ожидал, открыть стихийный портал на мёртвой земле оказалось гораздо легче. Раз, и с той стороны виднеется освещённая двумя электрическими лампами вывеска. Даже отсюда можно прочесть надпись: Гостиница «У дороги». И дорога присутствует, правда сейчас абсолютно пустая.

— Джо, переходим на ту сторону. — приказал Джамал, и они шагнули в портал. В этот раз, благодаря лампам, мы проследили, как бойцы спокойно дошли до гостиницы, и капрал постучал в дверь.

Открыли им почти сразу, и вскоре снаружи не осталось никого. Пара минут напряженного ожидания, наконец протус с послушником вышли из гостиницы, и прямым ходом двинулись к порталу.

— Закрывай. — приказал Джамал, едва они очутились с нашей стороны. — Идём к границе пустоши.

Четвёртый пробой в другой мир я вновь открывал на нормальной земле, когда уже рассвело. И это, пожалуй, была самая большая наша ошибка. Портал открылся, пахнуло холодом, лучи гантейского солнца пробили мрак другого мира. А в следующий миг с той стороны на нашу вырвались странные существа. Укутанные в какие-то тряпки с ног до головы, с различным холодняком в руках, они орали, словно безумцы. Первый же выскочивший нарвался на меч протуса, и это послужило знаком для остальных.

— Бей их! — заорал один из бомжей на языке, который я знал с детства. Клич тут же подхватили остальные, и началась бойня. Я очутился в стороне, и враги меня не заметили, сосредоточившись полностью на Джамале и Джо. И если воин Тароса легко справлялся с атаковавшим сбродом, то капралу пришлось отбиваться винтовкой. Впрочем, в бой тут же вступил рисус, и округу огласили страшные крики людей, в раз лишившихся ног, или руки.

Сквозь портал успело прорваться едва ли больше двух десятков оборванцев, когда мне удалось запечатать проход. С бродягами удалось справиться в течении одной минуты, и то, потому что Джамал решил взять сразу двух пленных.

— Джо, нужно допросить их! — произнёс протус, стягивая одному из пленников за спиной руки.

— Лучше доставить их Настоятелю. — предложил я. — Он вытянет из их голов даже то, что они никогда не вспомнят.

— Рисус, можешь открыть портал до обители? — спросил воин.

— Да. — коротко ответил маг Пространства, и, получив приказ, тут же начал формировать руну. Мы в это время споро связали обоих пленных и вставили им во рты кляпы, чтобы не слышать поток ругани.

— Фаерус, помоги брату с пленным. — приказал мне протус. Я и сам собирался это сделать, но в внезапно земля под ногами дрогнула, закачалась.

— Гантея гневается. — глухо произнёс портальщик, у которого из-за подземного толчка чуть не сорвалось заклинание. — Похоже мы этому виной.

— Тарос защитит. — так же непонятно ответил Джамал. — Рисус, у нас мало времени!

Маг открыл портал чуть ли не у ворот храма, возле которых нас уже ждал учитель. Рядом стояли девчонки, и я понял — они знают, что с нами произошло.

— Этого первым. — произнёс Наставник, приближаясь к нам с Джо. — Второй намного моложе, и совсем глупый.

Ладони настоятеля легли на голову пленника, и тот враз перестал дёргаться, замерев. Потянулись секунды, за ними минуты ожидания. Марика успела вынести нам воды, Джо, сославшись на ушибленную грудь, ушёл в свою келью. Девчонки, устав ждать, тоже отправились внутрь. Наконец хранитель плавно развёл руки в стороны и отошел от пленного.

— Убейте их. — наконец произнёс учитель. — Оба смертельно больны, и даже я не смогу вылечить их.

— Что тебе удалось узнать? — спросил Джамал, ударом кинжала обрывая жизнь своего пленного. Это что, они думают, что второго буду убивать я? Жить там, где любые проблемы решаются одним способом — убийством, мне что-то не хочется.

— Ты куда его потащил, послушник? — строго спросил Наставник, когда я, подняв пленного на ноги, повёл его внутрь. И в этот момент я сорвался. Видимо напряжение последних дней дало о себе знать.

Я высказал всё, что думаю об учителе, о воинах Тароса, и всей Гантеи в целом. Сам не заметил, как к концу моей речи обе руки окутало пламя, из-за чего у пленного на спине начали тлеть лохмотья.

— Ты его сейчас живьём сожжёшь. — спокойно произнёс учитель, совершенно не обидевшись на мою гневную отповедь. — Пленного надо убить, пока зараза не распространилась среди нас. Ты можешь идти отдыхать, один, я сам позабочусь о чужаке. Позже поговорим с тобой с глазу на глаз.

— Да пошли вы! — зло сплюнув, я толкнул пленного к наставнику, и пошёл к вратам обители. Войдя внутрь, я лишь на минуту заскочил в свою келью, за сменой вещей, и двинулся в умывальню. Там очень долго стоял под струями тёплой воды, смывая всю ту злость, грязь и кровь, что впиталась в меня за прошедшую ночь.