Ступень 1. Неофит, стр. 38

— Всё, можете расходиться по своим кельям, послушники. Скоро почувствуете сильное недомогание, но оно пройдёт к утру. Разве что Джо сможет подняться только к вечеру следующего дня.

Словно пьяные, мы разбрелись по своим кельям. Не знаю, как другие, а я, опускаясь на кровать, чувствовал себя так, будто отравился.

Я засыпал, борясь с тошнотой, накатывающей волнами, затем меня вырывала из сна резкая боль в груди. Так повторялось по кругу, пока не пришёл учитель, и не напоил меня каким-то горьким отваром. После я провалился в тяжёлый, мрачный сон.

— Послушник, просыпайся! Тревога! — громкий голос Наставника вырвал меня из череды кошмаров. И, словно в подтверждение, за пределами храма знакомо грохнул снаряд ручного гранатомёта.

— Что случилось, учитель? — я попытался вскочить, но тут же словил головокружение, и осторожно опустился назад.

— Подожди, сейчас помогу. — Наставник коснулся лба, и голову окутало прохладой. Малое исцеление — тут же определил я. — Пять минут назад на Каменнолобых напал крупный отряд осквернённых. Мастер Гаусс успел поднять защиту, и сейчас его отряд отступает под натиском превосходящих сил. Я поднимался наверх, пытался определить количество чужаков. Их много, очень много, наверное несколько сотен.

— Что с Джо? Девушками? — возможно впервые в жизни я был рад, что мне не нужно одеваться. Обулся, схватил винтовку, и готов к бою.

— Рэян наверху, а младшую послушницу я не стал беспокоить. Джо поднялся, но он не боец, еле на ногах держится.

— Что будем делать с Каменнолобыми?

— Запустим внутрь, если согласятся. Думаю, они сейчас прикроют обителью тылы, и мастер Гаусс начнёт контратаковать.

— Учитель, с запада движется отряд всадников! — раздался приглушенный расстоянием крик Рэян. — Я знаю их! Это наёмники, что преследовали меня!

— Ох неспроста это всё. — произнёс Наставник, и в этот момент пол под ногами задрожал.

— Что это? — спросил я, выбегая из кельи следом за учителем.

— Это мастер Гаусс использовал какое-то мощное заклинание. Джоун, встань у выхода! Раненых отправляй в тренировочный зал, я скоро в него спущусь. Да открой ты дверь уже!

Я отодвинул тяжёлый засов, и распахнул дверь. В уши тут же ворвались звуки боя, крики Каменнолобых, грохот чего-то крупнокалиберного. Выглянув наружу, с удивлением увидел высокую, метра три, стену, полукругом отрезавшую все подступы к храмовым вратам.

Бойцы, вооружённые арбалетами, уже рассредоточились вдоль стены, на специальном возвышении, и вразнобой били в пустошь, причём сразу по трём направлениям. У меня на глазах один из крепышей чуть зазевался, и его тут же сбросило со стены. Я думал — всё, убит, но сбитый внезапно разразился такой руганью, что я постарался запомнить услышанное.

— Раненых заносите в храм! — крикнул я так громко, как мог.

— О, послушник! — на меня тут же обратил внимание здоровяк. — Ты знаешь, кто это такие?

— Заражённые скверной!

— Чтоб мне фшига испоганила пиво! — возмутился воин. — Откуда их столько?

— Из другого мира!

— Командир, наши стрелы едва добивают до противника! — крикнул со стены один из бойцов. Он хотел добавить ещё что-то, но в этот момент я увидел, как через стену, оставляя за собой дымный след, летит ракета. Не знаю, как, но я в один миг сформировал малую руну Огня, и швырнул в снаряд сгустком пламени. Расстояние до ракеты было метров двести, и то, что я попал в неё, было настоящее чудо. В воздухе рвануло, в мгновение ока образовалось огненное облако, которое начало оседать вниз. Здоровяк, первым увидевший меня, зло выругался, а затем застыл, выставив перед собой левую ладонь. Секунда, другая, и из земли вокруг воина ударили сотни копий сформированных из песка. Каменнолобый рванул вперёд, практически взбегая на стену.

— Гекар, прикрой! — рявкнул он, взобравшись на самый верх. Окинув взглядом прилегающую территорию, взмахнул рукой, и вся сотня копий ринулась вниз. В этот момент из пустоши застучали сразу два крупняка, и я мысленно похоронил здоровяка. Как выяснилось — зря.

Две цепочки трассеров сошлись на фигуре воина, но достать его не смогли. Завязли в огненной полусфере, отгородившей Каменнолобого от вражеских пуль. А секундой позже далеко впереди раздался грохот, словно маг отправил во врага не песчанные копья, а нанёс ракетный удар по площади. В эту минуту моё мнение о магах, как о воинах, сильно изменилось. Похоже орденцы сейчас не просто обломают зубы, а умоются кровью.

— Все отходим в обитель! — рявкнул здоровяк таким тоном, что даже меня проняло. Каменнолобые тут же начали спрыгивать со стены, подхватывая раненых, и быстро побежали к вратам. Дьявол, да они же меня затопчут сейчас!

— Мастер Гаусс, три по десять! — внезапно заорал здоровяк, и, спрыгнув со стены, рванул со всех ног следом за отступающими бойцами. Встретившись со мной взглядом, он вновь крикнул: — Послушник, заходи внутрь! Живо!

Через минуту внутри были все, кроме того самого мастера. Здоровяк, заскочил последним, и тут же захлопнул дверь. Каменнолобые, выслушав меня, толпой направились в тренировочный зал, где их уже встречал учитель.

— Что случилось, Грасс? — лицо Наставника было встревожено.

— Ха, сейчас будет весело, Хранитель! — здоровяк даже засмеялся, словно заранее радовался веселью. — Мастер Гаусс создаёт земляного червя. Есть здесь место, откуда можно будет посмотреть, как подохнут чужаки, принёсшие Скверну? Эти твари убили наших ведмов, и я хочу видеть момент отмщения!

— Земляного червя? Это высшая магия. Плохо, очень плохо, центурий Грасс. С запада приближается отряд всадников, и среди них есть мастер Воздуха. Через пару минут они будут слишком близко, чтобы посчитать, что Гаусс атаковал именно их.

— Кто такие? — улыбка тут же сошла с лица командира Каменнолобых. — Хранитель, тебе известно, что за отряд приближается?

— Не мне. Рэян, расскажи о своих преследователях! — учитель повернулся к девушке, стоящей у входа в бывшую скрытую комнату.

— Безродный мастер Воздуха, его имя Вонг. — начала рассказывать послушница. — Стоит на службе у самого императора Запада.

— Вонг. Слышал о нём, сильный одарённый. — проговорил Грасс. — К сожалению, сейчас предупредить мастера Гаусса мы не сможем. Будем надеятся, что воздушник не полезет…

— Я могу предупредить вашего мастера. — звонкий голос Марики перебил центурия. — Скажите только, что ему нужно передать?

— Как ты это сделаешь, дитя? — удивился здоровяк.

— Она медиум. — ответил за сестру Наставник. — Скорее, Грасс, что нужно передать?

— Передай мастеру следующую фразу, — центурий враз стал серьёзен. — Мастер Воздуха дышит в спину!

Марика закрыла глаза, глубо вздохнула, и тут же начала медленно оседать, прислонившись к стене. Один из Каменнолобых успел подхватить сестру, и опустился на колено, расположив её голову на сгибе локтя. Учитель тут же бросился к на помощь, на ходу создавая малую руну Жизни.