Ступень 2. Младший ученик, стр. 34

Готов. — я приподнял свитки, кивнул на них: — Осталось подучить несколько рун по пространственной магии, чтобы активно использовать второе сосредоточие.

— Хм. Турнир начнётся через два дня, думаешь, ты успеешь изучить что-то новое? Предлагаю сосредоточиться на тренировках с тем, что ты уже знаешь. Я лично потрачу на тебя пару часов, что бы показать твои сильные и слабые стороны дара.

Кто же знал, что все мои предыдущие тренировки были детскими шалостями, по сравнению с тем, что мне приготовил Као.

* * *

— Одарённые, и простые люди! Традиционно турнир Малого кольца силы начинается с поединков младших учеников! — ох и голосина у распорядителя. Без магических усилений орёт так, что даже здесь, в полуподвалах арены слышно. — И первый поединок состоится… Невероятно! В первом поединке участвует ученик из школы «Раскалённого ветра»! Впервые за столько лет! И так, раскаленный ветер представляет младший ученик Джоун Фаерус! Его противником станет… Станет выпускник школы «Песчанного ветра»! В первом же бою школа-фаворит сойдётся с затворниками! Дуэлянты, на арену!

— Не опозорь нашу школу. — один из старших учеников, так же выступающий сегодня, похлопал меня по плечу. — Действуй жёстко, эти песчанники не соблюдают никакие правила, и зачастую убивают своих соперников. В прошлом году они заняли второе место среди младших учеников.

Непривычно выходить на бой, не имея при себе даже ножа. Я настолько привык к тяжести пистолетной кобуры подмышкой, что рука невольно сама тянулась за рукоятью пистолета. Увы, но из оружия у меня были лишь две стихии и набор рун.

Стоило выйти на арену, по глазам ударил солнечный свет — не хорошо, противник сразу оказался в выигрышном положении, надо это сразу исправить. Нужно лишь дождаться гонг, возвещающий о начале дуэли.

— Бом-м! — прозвучал грохомкий звук. За считанные мгновения сформировав один из малых щитов огня в левой руке, и огненный меч в правой, я тут же сорвался с места навстречу сопернику. Расстояние в пятьдесят метров, шесть-семь секунд, чтобы преодолеть. В ранге младшего ученика за это время можно создать пару средних заклинаний, не больше. И одно из них будет защитным.

Противник решил атаковать. Первым в меня полетело песчанное копьё, которое пришлось встречать щитом, уклониться просто не успевал. Пришлось даже замедлиться, чтобы эффективно использовать малый щит.

Удар, копьё уходит в сторону, рассыпаясь, а я продолжаю двигаться вперёд. До противника остаётся менее двадцати метров, и я уже вижу его глаза, полные изумления. И всё же он успевает сформировать второе копьё и швырнуть его. Магические плетения редко промахиваются, обычно бьют прямо в цель — система самонаведения у них, понимаешь ли.

После второго попадания щит развеялся, но я уже находился в трёх шагах от песчанника, и мне стоило огромных усилий, чтобы не ударить мечом, который запросто может снести голову, если у противника нет защитного артефакта. А его нет, на арене всё должно быть по честному.

— Лежать! Мордой в песок, не двигаться! — заорал я, и воин тут же рухнул, прикрывая голову руками. Я наконец-то взял под контроль свой дар, и, наступив на спину поверженного противника, поднёс пылающий клинок к его затылку.

— Победил младший ученик Джоун Фаерус! — в полной тишине раздался растеряный голос распорядителя. А в следующий миг огорчённые трибуны взвыли. Они ждали, как их фаворит разделает новичка, а вместо этого увидели быструю расправу над возможным чемпионом. Причём унизительную — он сдался, не получив ни одной раны.

И снова в полуподвал, ожидать следующего выхода, слушать крики толпы и краткие реплики распорядителя. Благо, здесь было чисто, прохладно, и имелась возможность восполнить силы.

Второй раз меня вызвали через два часа. За это время прошло всего лишь дюжина поединков, и старший ученик, выполняющий роль моего тренера, выругался:

— Ты смотри, что творят! Второго противника выставили, когда ещё не все провели первый поединок! Джон, если можешь, проведи этот бой жёстко, чтобы тому, кто хочет унизить нашу школу, стало ясно, с кем связался!

Отвечать не стал. За каждую проведённую минуту в школе «Раскалённого ветра» я заплатил немалую цену, с чего мне вдруг воспылать к ней родственными чувствами?

В этот раз моим противником оказался маг воды — специально для него через арену пустили два ручья. Что ж, посмотрим, что за бойца выставили против меня в этот раз.

Гонг, и я формирую малый щит. Один. Другой рукой формирую руну «Огненной сферы», но не спешу напитывать силой — жду. Противник тут же создаёт защитный купол, и с трибун раздаётся недовольный шум, зрители жаждут зрелищ, а не того, как пара одарённых мнётся в отдалении друг от друга. Что ж, будут вам зрелища.

Для того, чтобы создать естественный портал, чертить руны не надо. Шаг, другой, и я, выскочив из портала за спиной противника, с силой бью кромкой огненного щита в водный купол. Один удар, второй, и в водяной завесе появляются прорехи, а мой щит начинает истаивать. Противник, поворачивается ко мне лицом, и я вижу в его глазах торжество. Ну-ну, рано радуешься.

Огненная сфера окутывает меня непроницаемым барьером, и водяная плеть разбивается о защиту, не причинив мне вреда. Растеряный взгляд мага Воды говорит мне, что я совершил что-то невероятное.

— Сдавайся! — «Огненный меч» легко проходит сквозь защитную сферу, и упирается в грудь противнику. Тот пытается отступить, и тогда мне приходится нанести ему рану. Глубокий порез через всю грудь заставляет закричать мага от боли. Технически я уже победил, но он, похоже, настолько зол, что не понимает происходящего.

Хороший удар ногой в живот отбивает всё желание создавать магические плетения, и бросает водника на землю. Шаг вперёд, и огненное лезвие, шипя, касается шеи поверженного мага.

— Сдавайся, или умрёшь!

Гонг возвещает о моей победе. Не обращая внимание на бешенно ревущие трибуны, склоняюсь к противнику, и, создав малую руну лечения, накладываю её на рану. Слишком глубоко я полоснул, помощь со стороны может не успеть.

В подвале меня встретил старший ученик:

— Надеюсь, ты не убил его? Уж больно громко кричат трибуны.

— Жить будет. — отмахнулся я, и тут же направился к коврику, на котором медитировал. — Слабые какие-то противники.

— Противник хороший, просто ты слишком быстро создаёшь плетения, на уровне мастера. С тобой сложно сражаться даже мне, если не использовать большие руны.

— Джоун! — я уже погрузился в медитацию, когда раздался голос мастера Као. — Ну-ка расскажи мне, как ты смог протащить через портал руну огненной сферы!

— Сформировал и зафиксировал над ладонью. — ответил я, поднимаясь с коврика. Передо мной стоял учитель, и ещё два одарённых с серебрянными жетонами на груди. — А когда она потребовалась, напитал силой.

— Он не врёт. — сообщил один из незнакомцев второму, а затем спросил: — Ты пользовался артефактами во время дуэли?