Ступень 2. Младший ученик, стр. 33

— Личная охрана магистра Гефоя! — тут же среагировала Кито, и я увидел в её руке чёрный жетон. — Это дело под моим личным контролем!

— Нам же легче, старший ученик Кито. — в голосе смотрителя за порядком послышалось облегчение. — Третий вызов за час, сейчас ещё на западный рынок лететь.

— Случай у рынка так-же на моём контроле. — ответила Мроу, и с силой пробила ногой в живот начавшему приходить в себя магу. — Мастер, мне нужна ваша помощь. Этого нарушителя нужно допросить.

— Джони? Что происходит? — раздался возле моего уха голос Рэян, которая только что пришла в сознание.

— Похитить тебя хотели. Опять. — проворчал я, продолжая крепко удерживать девушку. — Пришлось вмешаться.

— Зачем? Почему ты вмешался? — спросила дочь Семи ветров, и я всем нутром почувствовал, что мой ответ очень важен для девушки.

— Потому что ты нужна мне. — ответил я, и ещё крепче прижал к себе Рэян. Кто она мне? Сейчас, когда удалось вырвать её из лап похитителей, я понял, что она мне не просто друг. Она для меня значит гораздо больше.

— А ты нужен мне. — ответила девушка.


Интерлюдия сорок первая. Магистр Георгий.

Возвращался бывший хранитель той же дорогой. В руках его по-прежнему находился свиток, а вот лицо было хмурым. Ему предстояло то, чего он не любил делать. Убить одарённого.

Такое условие поставил первый император Востока, он же — проклятье империи. Игры с магией Смерти, одна роковая ошибка, и архимаг Фаерус стал личем, немёртвым магом.

Покинув вход в сокровищницу, магистр миновал один коридор, затем другой, и наконец вышел к хранилищу артефактов — по совместительству жилищу оракула Клавдия.

— Господин Клавдий, мне приказано передать этот свиток вам. — сообщил Георгий, изображая исполнительного слугу. — Велели передать, чтобы вы посмотрели сразу, безотлагательно!

— Дай сюда. — пухлый невысокий Клавдий, выхватив свиток, развернул его на столе и впился взглядом в чертёж. Губы его стали шевелиться сами собой: — Так. Так, всё правильно. А это у нас… Фшигово отродье, да это же всё меняет! Слуга, кто передал тебе это?

— Мастер, я не знаю его имени.

— Плевать! — свернув свиток, оракул заторопился. — Слуга, передай моим ученикам, что я вернусь утром.

— Хорошо, мастер!

Свиток был не тот, что Георгий получил от одного из помощников оракула, а совершенно другой. Он обладал смертельным сюрпризом для одного конкретного одарённого. У императора Алекса Третьего не будет ни единого шанса против высшей руны Смерти, созданной императором. Хранитель наложил сверху величайшую руну Разума, благодаря этому ни один из разумных никогда не распознает в свитке один из древнейших артефактов.

Спустя час неприметный мужчина прошёл через западные врата столицы. Стражники ещё не получили приказ заблокировать все выходы из города, но в самом дворце уже нарастала паника. Император Алекс Третий умер…


Интерлюдия сорок вторая. Верховный жрец Тароса.

— Отец! Аватара найдена!

«Я знаю, сын мой. Надеюсь, смертная с даром ясновидения не догадывается, что ожидает её избранника?»

— Нет, Отец! Единственный, кто может догадываться, сейчас находится на границе с миром Скверны, командует сводным отрядом. Скоро они пойдут на прорыв, и протус Джамал падёт смертью храбрых.

«Мой верный воин. Я с честью приму его жертву. Что ж, буду ждать от тебя вестей, мой верный сын.»

Связь с Таросом прервалась, и верховный жрец открыл глаза. Каждый раз после сеанса связи у него сильно болела голова. Не обошлось без боли и в этот раз, поэтому верховный сначала наложил на себя исцеляющее благословение, и только после, поднявшись с алтаря, двинулся вглубь храма. Скоро. Осталось совсем немного, и северная часть этого мира наконец-то обретёт своего бога. Сильного и справедливого.


Глава 14 Турнир

Прошло два дня, как очередное покушение на Рэян провалилось. На очередном домашнем совете было принято решение — выходить на улицу только втроём — я, Дочь Семи ветров и Мроу. Да, не всем удобно, но выбора нет. Втроём мы способны отбиться от любого старшего ученика. Ну, почти от любого.

Вот и сегодня мы пришли в школу все вместе. И, пока Рэян с Кито проводят тренировочный бой, я решил заглянуть в библиотеку, гле и задержался.

— Значит ты желаешь приобрести руны Пространства, на все? — спросил архивариус школы «Раскалённого ветра», с удивлением глядя мне в глаза. — У тебя же основное сосредоточие — Огонь.

— Да, руны Пространства. Все малые, которые есть в наличии, минимум пять средних, и одну большую.

— Малые? — ещё больше удивился библиотекарь. — Юноша, вы уже перешагнули ранг неофита, зачем вам малые руны? Ими никто не пользуется, кроме слабых одарённых, или тех, у кого основа — магия Пространства.

— Это взвешенное решение. — произнёс я.

— Что ж, не мне мастер устроит выволочку. Жди. — архивариус развернулся ко мне спиной, и двинулся в ту часть библиотеки, куда нам, ученикам, вход был закрыт. Вернулся он минут через десять, с горой свитков на руках. — Здесь всё, что у нас есть в хранилище. Изучать руны разрешается только в стенах школы, тренироваться в их создании лишь под присмотром наставника.

— Да, я знаю. — я откладывал один свиток за другим в специальный ящик, за каждый рассчитываясь естественными артефактами. Увы, их всего набралось восемь — пять малых рун, и три средних. — Это всё?

— Да. Ещё есть десять больших, и две великих руны. Предупреждаю, на будущее.

Сегодня заканчивался траур по погибшим на побережье, а вместе с ним и все ограничения, связанные с поиском слуг Некроса. А это значило, что запрет на дуэли будет снят!

— Младший ученик Фаерус! — обратился ко мне мастер Као. Я только что выучил все пять малых рун Пространства и собирался их закрепить на практике. По пути к тренировочному залу меня и перехватил учитель. — У тебя есть возможность принять участие в турнире.

— Что за турнир, Мастер?

— Малое кольцо силы. Обычно наша школа не выставляет младших учеников, но в этот раз я вынужден изменить своим принципам. Для тебя это шанс сразиться с лучшими из равных, для всех нас — доказать, что мы не зря получили статус золотой школы после уничтожения двух чёрных погонщиков.

— Золотой? — не понял я.

— Да, благодаря тебе. Кураторы из магистрата провели вычисления и пришли к выводу, что у тебя высокий шанс стать магистром. Так что спасибо, благодаря тебе мы вышли из тени, и теперь с нас спрос, как с одной из лучших школ Марраана. И поверь, я не рад этому.

— Я буду участвовать в турнире. Это же реальный шанс стать сильнее.

— Половина из участников погибают. — мастер уставился на меня тяжёлым взглядом. — Ты готов к этому?