Ступень 2. Младший ученик, стр. 31

Абсолютную тьму развели магические светильники, вспыхнувшие на стенах коридора, уходящего вперёд. Но, едва Георгий сделал по нему десяток шагов, как всё вокруг подёрнулось рябью, и хранителя перенесло в помещение, стены, пол и потолок которого состояли из камня. Комната, вырубленная в скале.

— Ты смотри, у меня гости. — раздался старческий, скрежещущий голос, от которого захотелось сразу создать вокруг себя магический купол. Переборов естественное желание, магистр уставился в горящие багровым глаза существа, проживающего в этой пещере многие тысячи лет, и произнёс:

— Первый император Востока, Хранители помнят о тебе. У меня плохие вести — Гантея в опасности.


Глава 13 Кто она мне?

Проснулся от голоса в своей голове.

«Джони, проснись! Да проснись ты… О, наконец-то! Надеюсь, старый Джо не покалечил тебя. Слушай и запоминай! Меня везут на закрытый остров. Они все закрытые, но этот находится в глубине архипелага, и там я буду под защитой. Так будет лучше для всех. Меня от Некроса защитит Тарос, а тебя — моё отсутствие. Как мне сказал ротус Мохдед, государство свободных магов заражено Некросом изнутри, и любой встречный может оказаться убийцей, или похитителем.

А ещё я попросила, чтобы со мной оставили Джека. Я чувствую, что могу вернуть ему душу, только пока не знаю, как. Мне нужно становиться сильнее, и ротус Мохдед сказал, что они предоставят всё необходимое, чтобы развивать оба дара.

Да, я уже связалась с Джо, и смогла прочесть его мысли. Я мало что понимаю, но мне не хотелось бы, что бы Гантея или Воулд погибли.

Всё, устала. Завтра расскажу, как мы устроились на острове. Тебе привет от Ирис!»

Только что присутствие сестры было почти осязаемым, а в следующий миг всё исчезло. Не поднимаясь, я постарался вспомнить, что произошло вчера, и тут же схватился за руку. Чёртова штуковина, что находится в моей руке!

На запястье красовалась широкая, в пару сантиметров, красная полоса. Словно мне пару лет назад сделали татуировку в виде браслета. Что мне это даёт, и главное — какие проблемы я заимею от этого?

Заглянул внутрь себя магическим зрением, и замер. После приёма двух искр сосредоточие Пространства расширилось вдвое, почти сравнявшись с основным. Каково же было моё удивление, когда я увидел вместилище Огня. Оно изменилось! Причём не только прибавило в объёме, но и стало иным. Словно у энергетического кокона появились стенки из чего-то невероятно прочного. Появилось желание определить, сколько средних заклинаний мне стало доступно. Придётся ждать начала занятий в школе, или идти на дуэльную площадку. Увы, но сначала нужно дождаться высоких гостей.

Джо, хитрец, уже заказал выпечку и прочие вкусности, и теперь покрикивал на Кито, которая норовила стащить со стола что-нибудь съедобное. Увидев меня, кивнул, мол — про Марику уже в курсе, можешь не рассказывать.

Стук в дверь раздался, когда мы уже собрались садиться за стол, не дожидаясь гостей. Я, как хозяин, пошёл открывать дверь, и подзавис, увидев посетителей. Магистры Гефой и Лафлет, мастера Као и Вень, и четверо одарённых с чёрными жетонами, в руках у которых имелось по небольшому сундучку.

— Ну здравствуй, спаситель. — очаровательно улыбнулась медиум. В этот раз она была одета в изящное платье, подчёркивающее все прелести её стройной фигуры. — Позволишь войти двум скромным магистрам в своё жилище?

— Входите. — я дождался, когда все окажутся внутри, после чего осмотрел территорию перед домом, выпустил четвёрку чёрных, занёсших в дом сундучки, и лишь после закрыл дверь.

Завтрак прошёл быстро и без разговоров — все оказались голодными, и старания Джо оценили по достоинству. Сама беседа началась в гостиной. Разумеется, первыми говорили мы с капралом, а помогала нам Рэян. Затем Джо кратко пересказал историю Маркуса, и на некоторое время воцарилась тишина.

— Значит всё гораздо серьёзнее, чем мы думали. — первым заговорил магистр Гефой. — Значит воины Тароса, пытаясь проникнуть в мир, заржённый Скверной, подвергают огромному риску Гантею. А ты, младший ученик Фаерус, и по совместительству настоящий наследник Восточной империи, единственный, кто может открывать портал в тот мир. Воулд, правильно? Лафлет, что ты об этом думаешь?

— Нам нужен маг, владеющий даром Сути. — ответила медиум.

— Я не слышал о таком. С тех пор, как на материке произошла та кровавая бойня, и отцы основатели Марраана перебрались сюда, на остров, ни у нас, ни в обеих империях не родилось ни одного мага, видящего Суть. Говорят, даже среди Каменнолобых таковых нет.

— По другому нам не узнать, как справиться с нависшей над Гантеей опасностью. Нужен владеющий сутью.

— Ты предлагаешь отправить в обход чёрного моря корабль? Некросы не любят, когда кто-то пытается добраться до южного материка. — магистр Гефой встал с дивана. — Лафлет, нам пора. Думаю, такие вопросы стоит решать в другом месте. Мастер Као, поговорите с учеником о моём предложении.

Я проводил высоких гостей, а когда вернулся, застал оживлённую беседу. Мастер Вень, обычно молчаливый, в этот раз говорил громче всех.

— Я вам говорю, у парня огромный потенциал! Найдём достойных противников, создадим максимально сложные условия, и через месяц посмотрим результат. Уверен, его основа увеличится вдвое от нынешней, а проводимость потоков и скорость создания в половину от текущих. Если я прав, к середине учебного года он достигнет срединного развития младшего ученика, а к концу легко будет оперировать большими рунами. Трофеев у Джона хватит, чтобы купить с десяток больших рун. Если остальное пустить на развитие…

— Вшивая фшига! — выругался мастер Као, перебивая Веня. — Главная проблема, по которой старший ученик не может стать мастером, это скорость, необходимая для формирования великих и величайших рун. Но у Джона с этим проблем нет и никогда не было. Уж не знаю, чему его учили простаки, чтобы добиться такого развитого мышления, но результат потрясающий.

— В чём ваша выгода? — спросил я, выслушав обоих мастеров. — Ведь помочь мне вы хотите, имея какую-то цель?

— Если наша школа выпустит магистра, а у тебя все шансы стать им, то мы сможем получить доступ к библиотеке магистрата. — ответил Као. — Там можно отыскать секреты, которые позволят нам возвыситься над собой. Сейчас мы с Венем находимся в паре шагов, чтобы достигнуть пика в ранге мастер. Ни я, ни он не можем сотворить величайшую руну без последствий для своего тела. Восстановление каждый раз слишком долгое. К тому же, выпустив из своей школы кого-то, кто стал сильнее учителей, мы наконец-то перестанем считаться изгоями среди изгоев.

— А вот тут поподробнее, пожалуйста. — вклинился в разговор Джо. — Что за проблемы со статусом школы?

— Мы не имеем права говорить об этом. — мастер Вень тоже поднялся с дивана. — Нам пора. Ученики, завтра утром жду вас на первые занятия. Будьте готовы к боли и страданиям. Младший ученик Джон Фаерус, прихвати с собой естественные артефакты, тебе предстоят большие траты.