Ступень 2. Младший ученик, стр. 30

— Проходите в дом. — голос капрала потеплел. — А ты чего на меня уставился, мужик, словно привидение увидел?

— Командир, ты же… Я ж собственными руками тебя хоронил… Как?! Что, мать его, здесь происходит? Ты же умер лет пять назад!

— Райн? Господи, что с твоим лицом, ты же младше меня лет на семь! Джон, откуда здесь Рядовой Купер? Он же умер два года назад, отравился дешёвым виски.

Оба уставились на меня, ожидая толкового и внятного ответа. Он был у меня, но вряд-ли меня поймёт кто-то из присутствующих. Слишком уж бредово это прозвучит. И всё же…

— Вы что-нибудь слышали о теории множественности миров? Джо, сначала накорми нас, особенно Райна, а после я поделюсь своими мыслями.

* * *

Через пару часов, чистые и сытые, мы с Джо и Райном сидели в гостиной, на первом этаже, и я дедился своими соображениями, что за чудеса происходят, и к чему это может привести. Рэян с Кито, не зная нашего языка, ушли спать, поэтому два воина из двух параллельных миров, не стеснялись в выражениях.

— Это что получается, то самое землетрясение, от которого у нас погибло около десяти тысяч человек, на самом деле разделило мир надвое? Но как?

— Не разделило, а наоборот, связало, с помощью пустоши. И самое страшное, что пустошь наступает на нормальные земли, расширяется, и это рано или поздно приведёт к трагедии. Я уже был свиделем, как прорыв тварей из холодного Воулда в Гантею породил землетрясение. И по хорошему Райну следует вернуться назад, в свой мир, чтобы не спровоцировать повторного катаклизма. Но, у меня просто рука не поднимется открыть портал в ледяной мир.

— Меня там никто не ждёт. — в глазах Райна промелькнуло чувство, близкое к отчаянию. — Все друзья давно погибли, а группа выживальщиков, к которой я прибился полгода назад — её больше нет.

— Никто тебя не отправит в этот холодный ад. — отмахнулся Джо. — Меня сейчас другое волнует. Марика, она попала к таросцам. Не сделают ли из неё ещё одного идеального солдата? Я успел посмотреть на этих угрюмых, молчаливых парней и девушек. Да, ребята надёжные, но без души. С такими хорошо в бою, а вот после, когда придёт время отмечать победу — скучно, и даже жутковато.

— Я жду, она обещала со мной связаться и рассказать в подробностях, что ей предложили таросцы.

— То-есть, во всём мире мы единственные, кто знает о нависшей над всеми тремя мирами угрозе? — Джо поднялся из-за стола. — А если узнают, вряд-ли примут всерьёз. Ведь это настоящий бред!

— Ещё знают воины Тароса, но они заинтересованы лишь в одном — уничтожить Скверну. Нам может помочь лишь один одарённый — Хранитель Георгий.

— Где он, а где мы. — проворчал капрал. — Ладно, давайте подведём итоги. Завтра к нам придут гости, будут задавать много вопросов. Отвечаем максимально правдиво, за одним исключением — Настоятеля Георгия стараемся упоминать как можно меньше. Я с Рэян завтра утром обговорю, а наша новая гостья вряд-ли что-то знает. Всё, команда отбой.

Я поднялся в свою комнату, и, не расстилая, завалился в кровать. Закрыл глаза, и попытался прогнать перед внутренним взором все события, что произошли со мной за последние пару суток. Всё равно спать нельзя, нужно дождаться весточки от сестры.

В этот момент и случилось то, чего я никак не ожидал — вернулись светящиеся буквы:

Внимание, прогресс слияния с носителем изменён.

Интеграция: 5 %

Носитель: Разумный. Новобранец.

Текущий уровень интеллекта разумного: +2

Текущий уровень энергопроводимости разумного: 1(приемлемый, допустимо одно вмешательство первого уровня).

Потенциал развития разумного: 25 (Верховный жрец).

Полноценное взаимодействие с носителем станет доступно при значении интеграции: 25 %

Активировано вмешательство первого уровня: «Ускоренный рост энергетического ядра».

Текст растворился, а в груди начал нарастать жар. Я хотел было вскочить на ноги, сформировать руну Жизни, но тело не подчинялось мне. Лишь появилась короткая строчка перед затухающим сознанием:

«Активирован протокол: целебный сон.»

Интерлюдия сорок. Магистр Георгий.

Он мог бы прикончить всех в этом дворце, и никто не связал бы его с этим злодеянием. Но Георгий пришёл сюда с совершенно иной целью. Он пришёл за знаниями, о которых узурпаторы, захватившие восточный трон, даже не подозревали.

Хранители были не просто защитниками Гантеи от Хлада. Ещё они хранили знания, собирая их по крупицам. Разные знания. И одно из них открывало перед Георгием двери в сокровищницу настоящих властителей Восточной империи. Сокровищницу рода Фаерус.

— Слуга, что ты делаешь в этой части дворца? — бывшего хранителя остановил воин, идущий навстречу. Старший ученик — определил Георгий.

— Приказано отнести древний манускрипт оракулу Клавдию. — магистр склонился в поклоне, вытягивая перед собой свиток. Ему нужно было проникнуть внутрь так, чтобы не привлечь внимание даже самого низшего слуги. Георгий на самом деле поступил на службу к местному хранителю артефактов.

— Проходи. — воин нехотя пропустил слугу, и с важным видом пошёл дальше. Хранитель спрятал улыбку за маской невозмутимости, и пошёл в противоположную сторону.

До покоев оракула, мастера Артефактора, он так и не дошёл. Сегодня не было нужды принести свиток в определённое время. У магистра появилась пара часов, которые никто не будет его искать. Поэтому он, двигаясь по едва приметным знакам на стенах, вскоре зашёл в ту часть дворца, куда никто никогда не заглядывал.

Нужный ему вход Георгий отыскал быстро. Ещё бы, в одном из фолиантов было его изображение, с подробным описанием, как открывать сложный механизм, имеющий несколько уровней защиты.

Разблокировав пару охранных плетений, магистр вплотную приблизился к стене. Достал из кармана небольшой флакончик с кровью Фаерус, и капнул из него сначала на один выступ, щатем на другой. Тут же создал две малых руны, одну Огня, вторую Разума, и толкнул их в рельеф стены. Первый замок был открыт.

Со вторым пришлось повозиться, требовалась сноровка, но и здесь хранитель справился. С третьим замком вышло сложнее всего. Нужно было в определённой последовательности создать два десятка малых рун, причём чётко выдерживать между ними временной интервал. Но Георгий не зря ежедневно тренировался, оттачивая комбинацию до идеала.

Щелчок, и каменная плита, толщиной в пару метров, медленно двинулась вверх. Одновременно, точно такая же плита опускалась за спиной магистра. Минута ожидания, вход в сокровищницу был открыт. Георгий, не сходя с места, размял кисти рук, и сформировал среднюю руну огня. Абсолютно бессмысленную в плане атаки или защиты, да и вряд-ли ей ещё где-то можно было найти применение, кроме как в этом месте.