Литерсум. Проклятие музы, стр. 29

Его лицо засветилось.

– Большего мне пока и не нужно.

– Тогда ты можешь идти.

– Я должен уйти?

– Только если ты вернешься с колой.

– Ты больше не чувствуешь себя плохо?

– Нет.

– Хорошо. Переходим к плану Б. – Сказав это, Ной перелез через подлокотник и сел. Я успела убрать ноги, чтобы он не рухнул прямо на них. Он схватил Тора и тут же получил удар током, это заставило его оттянуть руку.

– Ты ему понравился, – сказала я.

Как само собой разумеющееся, Ной открыл ноутбук, даже несмотря на экран.

– Здесь есть что-нибудь, что я не должен видеть?

Я аккуратно ткнула его в ногу.

– Нет.

Ной взял меня за ногу и подтянул ее к себе на колени. Он опустил одну руку мне на ногу. Другой рукой он управлял ноутбуком. Однако я могла сконцентрироваться только на том месте, где он меня касался. Нас разделяла ткань джинсов, но мне казалось, будто никакой ткани там нет.

Он развернул ноутбук ко мне. На экране было видео с одной онлайн-платформы. Ной вернул мне подушку и положил ее мне под голову. Чтобы было лучше видно, я развернулась на бок. Ной в это время взял мою вторую ногу и положил себе на бедра.

– Тебе нужно одеяло?

Чтобы я сварилась?

– Нет, спасибо. – Я направила свое внимание на Тора, хоть это и было сложно.

– Ты серьезно? Документалка о лужах? Как они образуются и исчезают? Что это значит?

– Это один из самых скучных, но в то же время успокаивающих документальных фильмов, какие только существуют. Стопроцентная гарантия засыпания.

– Ты странный паренек, Ной Карвер.

– А теперь спи.

– Сначала мне нужно поставить будильник. Мне вставать через пару часов.

Ной толкнул меня обратно, когда я хотела встать.

– Ты смотришь фильм, я ставлю будильник. На сколько?

– На пять.

Он поднял брови.

– Это же через пару часов.

– Тогда будем надеяться, что лужи сотворят чудеса.

– Куда тебе вообще нужно?

– В «London Locally» на Малвик-стрит. Разносить газеты. Фред прибьет меня, если я опоздаю или буду выглядеть чересчур уставшей.

Ной взял телефон.

– Тогда послушай меня наконец и засыпай.

Если бы я могла. Однако в какой-то момент, где-то между монотонными рассказами, плеском воды и мягкими движениями пальцев Ноя на моей ноге я действительно уснула.

10
Глава

Когда я проснулась, что-то изменилось. Глаза не горели, голова была легкой, как и все тело. Я держала подушку рукой, но не было ощущения, что мне не хочется ее отпускать. Мне казалось, что я достаточно поспала. И проснулась до будильника? Я оперлась на руки и приподнялась. Мои ноги лежали на коленях у Ноя, который до сих пор сидел на диване в той же позе и спал. На его волосы падал солнечный свет, из-за которого разные оттенки каштанового переливались.

Подождите-ка. Солнце? Я села и выглянула в окно. На улице уже был день!

– Ной! – Он тут же открыл глаза.

– Мм?

– Сколько времени? Ты же должен был поставить будильник! – Я поставила ноги на пол и потянулась в направлении сумки.

– Спокойно, Райли. Все хорошо.

– Все хорошо?! – выругалась я в ответ. Я мельком глянула на часы, и сердце остановилось. В это время мой газетный маршрут уже должен был быть пройден. – Фред уволит меня! Почему, черт возьми, ты меня не разбудил? – Я стала носиться по комнате. Ной сел на диван – само спокойствие. Он потянулся и повращал плечами.

– Все хорошо. Жди здесь. – Он поднялся и вышел из квартиры. Я кипела. Если я потеряю еще и раздачу газет в качестве дохода… Черт. Черт. Черт. Я беспокойно металась по квартире туда-сюда, пока не пришел Ной. В одной руке он держал конверт, в другой тканевую сумку. Он протянул мне конверт и пошел с сумкой на кухню.

На бумаге красовался логотип «London Locally».

– Где ты его взял? – Я порвала конверт и ошеломленно уставилась на чек, который находился внутри.

Ной достал из сумки бумажный пакетик.

– Джордж подменил тебя. С первого взгляда по нему не скажешь, но если он захочет, то может быть вполне обаятельным. Он извинился за тебя перед Фредом и наплел ему какую-то историю, почему он должен отработать за тебя. И почему Фред должен заплатить тебе небольшой бонус. Это сработало?

Мой пульс ускорился, когда я увидела сумму на чеке. Она была почти вдвое больше обычной.

С улыбкой на лице он протянул мне булочку.

Я покачала головой.

– Судя по тому, как ты выглядишь, ты давно знал об этом. Что вы там задумали? Все ведь могло пойти наперекосяк!

– Ты правда думаешь, что мы стали бы рисковать твоей работой? Если бы я не знал о таланте Джорджа, я бы на это никогда не решился. – Он помахал булочкой. – Голодная?

Я просто стояла и продолжала на него смотреть.

– Зачем вы это сделали?

– Чтобы ты наконец-то смогла выспаться. Ты ужасно выглядела, Райли. Недосып убивал тебя.

Я скрестила руки на груди.

– А вам что с того? Я теперь перед вами в долгу? – Чек в руках стал казаться невыносимо тяжелым. – Деньги принадлежат Джорджу, не мне.

– Нам с того, то что тебе станет лучше. Если еще не заметила, ты нам нравишься. Поэтому мы так поступили. Мы не требуем ничего взамен. И Джорджу не нужны эти деньги. У него есть все, что ему необходимо, в Литерсуме, кроме того, он в любом случае не может их взять.

– Вы меня совсем не знаете, – пробурчала я. Ной вздохнул и подошел к двери. Он хотел уйти? Мне не стоило…

Он остановился у входной двери и показал на фото Анны.

– Ты знаешь ее еще меньше, чем мы тебя, но тем не менее хочешь ей помочь. Неужели ты правда не понимаешь нас?

– Это другое. Возможно, это я виновата в том, что она пропала, поэтому я должна хотя бы попытаться исправить ситуацию.

– Мы запретили тебе водить людей в Литерсум и этим отняли у тебя источник дохода. Мы хотим хотя бы попытаться исправить ситуацию.

Аррр. И почему у него так хорошо получается парировать моими же аргументами? С улыбкой победителя Ной опустился на диван и откусил булочку. Я стояла посередине комнаты и не знала, что ответить. Это было действительно очень мило с их стороны, но я ненавидела, когда кто-то принимал решение за меня. Даже если в этом не было злого умысла. Я вскинула руки в воздух.

– Почему ты не попросил у меня разрешения?