Литерсум. Проклятие музы, стр. 28

Ной схватился за покрывало, на котором мы сидели.

– Да. Мы хорошо ладим и иногда встречаемся. Но это не классические отношения отца и сына, что, учитывая обстоятельства, практически невозможно. А ты?

– Я понятия не имею, кто мой отец. Я и не хочу знать. Если он хоть чуть-чуть похож на мать, или он сделал ее такой, какой она стала… Скажем так, еще одного такого человека мне не нужно.

Ной наклонил голову, словно не знал, мог ли продолжать расспрашивать меня. Но на его лице отражалось любопытство. Дрожь в животе вынудила меня принять решение.

Обхватив ноги руками, я продолжила говорить:

– У меня есть старшая сводная сестра. Она на год старше меня и является музой. Старая подруга матери, которую мы терпеть не могли, раньше часто приходила к нам и всегда утверждала, что до нашего рождения мать была абсолютно другой. Она была радостнее. По ее мнению, во всем виноват мой отец, который сделал ее несчастной в первые годы после моего рождения, и ей пришлось топить свои проблемы в алкоголе. Но мать всегда винила нас всех. Мы и наши отцы разрушили ей жизнь. Без нас ей было бы лучше. Больше я ничего не помню. И я больше не хочу иметь с ней ничего общего. Поэтому я не хочу встречаться с отцом. Это ничего не изменит. Теперь у меня собственная жизнь.

Ной зафиксировал взгляд на мне и подвинулся немного ближе. Затем его глаза расширились.

– Ты – сестра Джейми.

Мое тело дрогнуло. Я еще не слышала, чтобы кто-то из моего близкого окружения, кроме Лорен, произносил ее имя. Но Ной ее знал. Должно быть, он познакомился с ней после того, как она меня покинула. Что она рассказывала ему обо мне? Как он относился к ней? Виделись ли они регулярно? В моей голове возникло столько вопросов, что я не знала, с чего мне начать. И начинать ли вообще.

Ной немного отстранился.

– Ты помнишь нашу первую встречу? Когда я спросил тебя, знакомы ли мы? Это была не глупая шутка. Мне правда показалось, что я тебя уже где-то видел. Но все дело было в том, что ты очень похожа на сестру. Просто я никак не мог установить эту связь. Но если знать об всем, это сразу бросается в глаза.

Я сжала губы. Мы с Джейми были больше похожи внешне на мать, нежели на наших так называемых отцов. Раньше мы всегда этому радовались… Сегодня от этого было больно, особенно когда я смотрела в зеркало и в своих глазах узнавала ее, они были всего лишь на тон темнее. Я проглотила ком в горле.

– Она ведь тоже в академии, не так ли? Вы часто видитесь?

– Ага. В настоящее время не очень, на каникулах она отправилась в путешествие по Европе со своими подругами. Я вижу ее чаще на занятиях, в столовой и иногда на вечеринках. Но лично мы с ней мало общались.

– Тем не менее ты знал, что у нее есть сестра.

– Я узнал об этом недавно. Но после инцидента, случившегося полгода назад, с того момента, когда стало ясно, что другие дети Книрила тоже смогут посещать академию, такие вещи быстро распространяются. У многих муз и создателей есть сводные братья и сестры. Очевидно, некоторые люди особенно притягивают книжных персонажей.

– Ты слышал обо мне еще что-нибудь?

– Нет. Я даже не знал твоего имени. Только сам факт.

Я обхватила колени.

– Как она? Сейчас, я имею в виду.

Ной пожал плечами.

– Неплохо, насколько я могу судить. Она, скорее, из тихих и спокойных, но умная. Ты с ней больше не общаешься?

– Я не видела ее и не общалась с ней уже три года.

– Почему?

Я встала и подошла с колой к окну. Ной проследил за мной взглядом. Я прислонилась к оконной раме.

– Как только мы поняли, что произошло, мы заключили с Джейми договор. Если у одной появится шанс съехать от матери, она обязательно возьмет с собой сестру. Мы хотели уйти вместе и построить новую жизнь. Когда Джейми исполнилось восемнадцать, такая возможность представилась. Откуда ни возьмись появилась миссис Пэттон и рассказала о наследии Джейми и ее даре. Она предложила ей поступить в академию. Единственное условие: я не могла отправиться с ней. Мы молили и упрашивали ее, но из этого ничего не вышло. А Джейми все равно ушла. Она предала меня и оставила в беде. Тогда я устроилась на первую работу, из-за которой иногда прогуливала школу, чтобы мать ни о чем не узнала. Я целый год экономила каждую копеечку, чтобы в восемнадцать лет съехать из дома. И вот я здесь. И я получила такое же предложение, как и она, только позже на три года.

Пальцы Ноя прошлись по спинке дивана, они притягивали меня магическим образом.

– Ты хочешь снова увидеться с ней?

– Я не знаю.

– Я думаю, знаешь.

Мой взгляд сосредоточился на его лице. Знакомое подергивание уголков его губ сводило меня с ума.

– Что, прости?

Он поднялся, обошел диван и встал рядом со мной, чтобы заглянуть мне прямо в глаза.

– Не пойми следующий вопрос неправильно. Я восхищаюсь твоим умением взять жизнь в свои руки, но есть одна несостыковка. Почему ты приняла предложение миссис Пэттон и выполняешь задания в качестве антимузы, если тебе это ничего не дает? Это не оплачивается. И насколько я понял, ты очень редко тратишь время на что-то, что не приносит денег.

По его искре в глазах я поняла, что он давно знал ответ. Внутри у меня все сжалось, когда я попыталась найти ответ в себе. Я закопала Джейми очень глубоко, далеко в себя, потому что просто не хотела признавать, что она там.

– Из-за имитированных книжных миров, – соврала я.

– Но раз эта идея умерла, ты можешь отказаться от деятельности антимузы. Однако ты не говоришь ничего против, не так ли? – Ной скрестил руки на груди, его лицо стало серьезным. Мне одновременно хотелось вцепиться ему в глотку и обнять его. Пульс ускорился, я не понимала, было это от гнева или из-за каких-то других эмоций, которые пытались вырваться наружу из тела.

Когда я посмотрела на него, в его глаза, в которых не было ничего, кроме честности и понимания, моя злость испарилась. Я опустошила банку колы и бросила в него. С кошачьим рефлексом он поймал ее, не дав ей врезаться в себя.

– Я ненавижу тебя, – пробормотала я, и мы оба засмеялись, потому что это было очевидной ложью. Я перекинулась через подлокотник и упала на диван. Ной склонился надо мной.

– Ну так?

Я прижала подушку к лицу.

– Хрпфрп.

– Извини, я не понимаю, что ты там бормочешь.

Я с размаху бросила в него подушку. Но и от нее он с легкостью увернулся.

– Ну хорошо, – сказала я. – Завтра после обеда я приду к тебе, и ты сможешь провести мне экскурсию по этой чудесной академии. У меня будет три часа. – Это была просто смена темы, но Ной позволил мне ее. У меня просто не было в тот момент сил, чтобы говорить о Джейми.