Литерсум. Проклятие музы, стр. 30

Ной рассмеялся.

– Ты спала как сурок. Я бы тебя никогда не разбудил. Кроме того, во сне ты сказала «нет».

– И все-таки, – хмыкнула я.

– Хорошо. В следующий раз я заранее попрошу у тебя разрешения на помощь. Договорились?

Я кивнула.

– Спасибо. – Я в последний раз бросила взгляд на чек, затем протянула его Ною. – Но его я не возьму. Вам не стоит дарить мне деньги.

Ной скривил рот. Он жевал булочку и не делал никаких попыток выполнить мою невысказанную просьбу. Он, сдаваясь, покачал головой.

– Ты ужасно упрямая.

– Это мое самое лучшее качество.

– А что, если ты заработаешь эти деньги другим способом?

– Что ты имеешь в виду?

Он набрал что-то на телефоне, затем протянул его мне. Они с Джорджем завели чат, и последнее сообщение было отправлено четверть часа назад.

– Книжный персонаж потерял несколько существ в реальном мире. Мы должны их найти и вернуть. Ты можешь помочь мне с этим. В качестве консультанта детектива разведгруппы, а чек будет твоим вознаграждением.

Я сразу посмотрела на цифру на бумаге. Это были хорошие деньги.

– Договорились.

Глаза Ноя засияли.

– Прекрасно. Мы скоро отправимся на поиски.

– Уже сейчас?

– Очень важно найти их как можно быстрее.

– Что именно это за существа?

– Маленькие магические зверьки, которые «путешествовали» вместе. Можешь называть их стаей.

Я вернула ему телефон.

– У меня сразу возникло столько вопросов. Я даже не знаю, с чего начать.

– Как насчет того, чтобы сначала перекусить, затем одеться, а потом уже сможешь расстреливать меня вопросами?

– Хорошо.


Спустя пятнадцать минут мы уже прогуливались по улицам Лондона. Первой точкой маршрута стал супермаркет, где Ной купил желейные конфеты с винной начинкой. Только он не сказал мне зачем. Несмотря на то что я чуть не лопнула от любопытства, я не решалась начать задавать свои вопросы. Существа, которых мы искали – Грюлисы, – были чем-то вроде домашних животных одного книжного персонажа, они потерялись в реальном Лондоне во время одного из визитов. Как только он это заметил, сразу же сообщил в разведгруппу и попросил о помощи. «Маленькие проказники», как он их называл, были очень прожорливы и не особо разборчивы в еде. Если они были голодны, они со скоростью света сжирали все, что попадалось им на пути. Перед поездкой он их покормил, но рано или поздно их желудки должны были опустеть, и тогда спасайся кто может. И это могло произойти до того, как они по одному вернулись бы обратно в свою историю. До этого времени они могли быть где угодно. Однако у нас был с собой Следопыт, который, как мы надеялись, мог нам помочь. Ной настроил его так, чтобы он мог определить «чужую» ауру среди человеческой. Диски тут же стали крутиться, и Ной разместил магическую штуку на земле. Она покатилась впереди нас, притягивая к себе взгляды прохожих. Ной взял в руки телефон и стал делать вид, что управляет Следопытом с помощью приложения, подобно машинке на пульте управления. Разведгруппа на время закрыла Лондон для посещений, чтобы магическая вещица не повела нас по ложному следу и мы не потеряли время.

Мы с Ноем молча бежали рядом друг с другом, периодически защищая Следопыта от различных столкновений, чтобы он не разбился. Это требовало больше концентрации и координации, чем можно подумать. Мы долго не останавливались, и я уже практически потеряла надежду, когда маленькая штуковина внезапно остановилась у дерева в Гайд-парке, а синяя жидкость в ней стала плескаться и биться о стенки.

– Должно быть, они где-то близко, – сказал Ной.

Над нами раздался треск, и мы подняли глаза к ветке дерева.

– Они такие хорошенькие! – запищала я, когда обнаружила трех маленьких существ, прячущихся между ветвями деревьев. Их тела были как у кроликов, но в то же время у них было шесть лап, уши как у кошек и мохнатые крылья, напоминающие крылья мотыльков. У них была разного цвета шерсть: у одного невероятного синего цвета, у других красная и зеленая.

– Если бы они были голодны, то сожрали бы тебя даже не раздумывая, – сухо сказал Ной, доставая из кармана куртки упаковку винных конфет.

– Если бы при этом они смотрели на меня этими милыми глазками, я бы им позволила, – ответила я и вздохнула. Мне хотелось их погладить, взять на руки и прижать к себе. Они с любопытством разглядывали нас и принюхивались своими вздернутыми носиками.

Ной закатил глаза.

– Пометка: если вы хотите сделать Райли что-то хорошее, просто постройте ей глазки, она отвлечется и на все согласится. – Он разорвал упаковку и насыпал горсть конфет в ладонь.

– Если ты сделаешь это с такой же мечтательностью в глазах, может быть и сработает.

Ной замер. Я чувствовала, как он сверлит меня взглядом, щеки налились красным, когда до меня дошло, что я только что сказала. Я мысленно ударила себя ладонью по лбу.

Тупой. Еще тупее. Райли.

Я, не подавая виду, продолжала смотреть на существ, чье внимание было полностью приковано к Ною. Нет, к его руке, в которой он держал винные конфеты.

– Что ты задумал? – спросила я.

Вместо того чтобы ответить мне, Ной бросил конфеты в направлении дерева. Быстрее, чем я могла уследить, эти маленькие существа взлетели и стали кружить в воздухе. У меня захватило дух от того, с какой скоростью они ловили конфеты и глотали их одну за другой, даже не жуя. Ни одна конфетка не упала на землю. Боже мой. Если они с такой же скоростью глотают и все остальное…

Они снова опустились на ветки и стали чистить лапки.

– Готовься, – прошептал Ной.

– К чему?

Существа начали зевать. Казалось, они боролись со сном. Их крылья неуклюже поднимались, когда они пытались сохранить равновесие. Но это не помогло. Они заснули и начали падать. Синий рухнул первым, но Ной подоспел вовремя. Он уверенно поймал его, не причинив вреда. Едва он взял его удобно в руку, следом свалилось зеленое существо, а сразу за ним и красное. Я подскочила и вытянула руки. Как только я поймала красного милашку, я повторила движение Ноя, чтобы не причинить вреда животному. Оно продолжало спать и выглядело еще более безобидно, чем прежде. Я погладила маленький невероятно пушистый животик.

– Прекращай, иначе разбудишь, – предостерег меня Ной. Я тут же отдернула руку. Мой пульс подскочил до небес.

– У тебя есть с собой что-нибудь, куда бы могли сложить их для транспортировки? Чтобы они не сбежали, если вдруг проснутся. Или захотят нам отомстить.

– Разве я похож на человека, у которого в кармане есть клетка? – И как он мог оставаться таким спокойным с этими хорошо замаскированными бестиями в руках?