Опасный дар, стр. 53

Заснеженный центральный двор тает перед глазами, и королева ледяных драконов утирает слёзы.

– Спасибо тебе! – говорит она призрачной дракомантке.

Опал снова пожимает крыльями.

– Я всего лишь наложила заклятие, видения все твои. – Она протягивает раскрытую лапу. – Теперь они закончились, кольцо тебе больше не нужно.

– А нельзя ещё поносить? – просит Снежна. – Хотелось бы узнать, как наши доберутся до Панталы…

– Нет, – качает головой Опал, – дар видения выполнил свою задачу и теперь должен исчезнуть – до тех пор, пока на трон не взойдёт королева, которой он понадобится.

Снежна снимает кольцо. Трудно поверить, что все эти дни оно так крепко держалось, теперь снова велико, свободно болтается на когте. Она опускает Дар видения в протянутую лапу, и Опал возвращает его в нишу, которая тут же зарастает тёмным льдом, а затем исчезает и надпись.

– Удачи! – слышится в последний раз голос призрака.

* * *

Наутро Снежна проснулась поздно, наконец-то как следует выспавшись в королевской постели. Помешать не смогло даже мелкое непослушное чудище, бесцеремонно проникшее в спальню и свернувшееся под боком.

Норка ещё спала, удобно расположив крыло на носу у старшей сестры. Снежна пошевелила когтями – опаловое кольцо исчезло, что её нисколько не удивило. А вот видений теперь будет не хватать, вздохнула она, ощущая в душе непривычную пустоту без приключений в чужой чешуе. Ладно, перетерпим, всё-таки приятнее оставаться собой.

Самое главное – мама всё же верила в неё и выбрала наследницей вовсе не случайно, не из-за любви Хрустали к земляному. Королева Глетчер знала, какая из трёх дочерей станет ей лучшей преемницей!

Снежна осторожно сдвинула крылышко Норки и вылезла из постели. За окном уже ярко сияло солнце, и в его лучах вспыхивали звёздами серебристые крылья ледяных драконов, летящих по своим делам. Вдали блестел и переливался синевой огромный океан, простираясь до самых Затерянных земель.

Где-то там, над волнами, летит Рысь, чтобы присоединиться к иноплеменникам, в чьих когтях сейчас судьба всего мира. Только бы они выжили… пусть только попробуют не выжить! Ррр-р-р!

Они остановят королеву Осу и Дыхание зла, и тогда Небо с Ласточкой вернутся… а может, и Росянку, и Сверчок удастся ещё увидеть, и всех остальных.

Только бы сил хватило спасти мир!


Опасный дар
Эпилог

Сойка опасливо прислушалась: нет, никто следом не идёт. Густая тьма подземного коридора жарко обволакивала тело, словно мех пантеры, но привычка позволяла найти дорогу и на ощупь, тем более что оставалось совсем немного и впереди уже тускло мерцало зеленоватое сияние Бездны, исходящее из неведомых глубин. В нём смутно вырисовывалась тощая, как скелет, фигура, скорчившаяся так близко к краю провала, что у Сойки закружилась голова.

– Крыс! – окликнула она шёпотом. – Я принесла тебе поесть. – Тихонько положила узелок на каменный пол пещеры и поспешно отступила на шаг.

Взгляд сидящего был всё так же устремлён вглубь пропасти. На самом деле Крыс уже давно не сталкивал людей в Бездну, хотя вполне возможно, как раз потому, что к нему теперь больше никто не рисковал приближаться. Разве что Сойка, несмотря на все запреты, да брат его Крот, которому разрешили кормить Крыса, чтобы тот не умер с голоду, но не рассказывать о нём.

– Слышишь? – спросил он скрежещущим голосом, в котором слышался ужас. Так и не обернулся, он никогда не оборачивался.

– Кажется, да. – Сойка присела на уступ скалы. – Что-то слышу, но слов не разберу. Что она говорит?

Шёпот Бездны проникал всюду, словно длинные извилистые нити липкой паутины, и достигал даже верхних жилых пещер, но слышавшие его отмалчивались, пожимая плечами, и сторонились тех, кто расспрашивал. Говорил о Бездне только Крыс.

– Она растёт, – прошипел он, – она тянется сюда. Скоро, уже скоро… но ей нужен…

– Кто нужен?

Крыс вдруг резко обернулся и встретился с Сойкой взглядом, впервые за годы. Она вздрогнула, едва удержавшись, чтобы не кинуться назад в тёмный коридор. Старший брат её друга Крота, когда-то обычный смешливый паренёк, теперь изменился до неузнаваемости. В зловещем зеленоватом сумраке глаза его смотрели затравленно, будто видели что-то жуткое вдали.

– Ей нужен дракон!

– Дракон? – Сойка до боли сжала пальцами грубый край каменного уступа. – Какой дракон?

Ей хотелось закричать и убежать, но о Бездне что-то знал и мог рассказать один Крыс.

– Надо найти дракона! – От его голоса по спине словно пробегали целые стаи тысяченожек. – Приведи дракона… спаси людей.

– Погоди, – нахмурилась Сойка, бросив взгляд на мерцающий провал. – Что значит «спаси», от чего спасти?

– Найди дракона, – повторил Крыс, вновь поворачиваясь к Бездне, – и приведи сюда. – Его долгий свистящий вздох слился с неразборчивым шёпотом из недр земли. – Иначе все, кого ты знаешь, умрут!


Опасный дар