Опасный дар, стр. 36

– Что-о?! – взревела королева Рубин.

– А они уже почти в когтях у королевы Осы! – продолжала Снежна. – Теперь добыть карту только вопрос времени для неё.


Опасный дар
Глава 16

Снежна искренне не понимала, зачем поднимать такой гвалт и закидывать её идиотскими вопросами.

– Видение точно было про Ио и Киноварь? – никак не хотела верить Сверчок. – Их схватили ядожалы? Точно-точно? Вы сами видели?

– Разве что мне показывали будущее, а не настоящее, – пожала крыльями Снежна. – Они направлялись в улей Цикады, в котором засели слуги Осы, и среди них твой Синь. Там ловушка, ваших гонцов ждут.

– Можно попробовать их предупредить! – сообразила вдруг Цунами. – У нас есть одна штука… я сейчас.

Морская принцесса вылетела наружу, но шум нисколько не уменьшился, потому что королевы тут же принялись допрашивать несчастную Орешник, которая лепетала что-то о шелкопрядах, которых надо спасти.

– Пошли отсюда, – обернулась Снежна к Рыси. – Чуется мне, сегодня великих решений принято не будет.

Пересказывать вновь и вновь свои видения, а заодно мерзкие капризы надетого по ошибке зачарованного кольца совершенно не хотелось. Мало, что ли, переживаний из-за гуляющей по неизвестно чьим лапам опасной карты!

Ледяная королева тихонько выскользнула из пещеры совета, Рысь последовала за ней. Спускаясь кругами к подножию горы, они вскоре оказались над хозяйством Холода.

Хорошо быть воришкой, подумала Снежна. Ни проблем, ни страхов перед заморскими чудищами, которые лезут тебе в мозги, – ешь себе да спи за надёжным частоколом.

Ну вот что дёрнуло королеву Орешник отдать Ио копию карты? Идиотизм, да и только! Хотя, вообще-то… как же Тау, Златка, Сатир, родные Синя? Отчаянное желание Ио всех спасти до сих пор ощущалось всем сердцем – почти как собственное, как это ни смешно.

Может, Оса и не отыщет карту… но как другим ею воспользоваться, если Киноварь с Ио окажутся в когтях злобной королевы? Где спрятана карта, знают только они. Что же делать, как их всех спасти?

Всё, хватит! Снежна зарычала, оскалившись. Ну почему, почему всё это так её волнует?

Она снова дёрнула с когтя кольцо, но безрезультатно. Спустившись к озеру вблизи частокола, выхватила из воды рыбину и перекусила на берегу, пока Рысь передавала Холоду новости с королевского совета.

– Вот видишь, – повернулась она к Снежне, – кольцо оказалось полезнее, чем ты думаешь.

– Глупости! Орешник и без меня рассказала бы им о копии карты. Эта листокрылая вся насквозь честная и мозг у неё есть.

– Зато ты одна знаешь, что там происходит с тех пор, как её стая улетела.

– Всё равно было бы полезнее, отвечай кольцо на мои вопросы, – прошипела Снежна, с ненавистью глядя на опал.

Холод задумчиво почесал рога.

– А ты не пробовала лечь, закрыть глаза и попросить нужное видение?

– Нет! – фыркнула Снежна. – То есть да, прошлой ночью, но разве оно послушается? Ничего не вышло.

– Может, оно просто показывает всё самое важное? – предположила Рысь. – В смысле, интересное королевам.

– Попробуй ещё раз прямо сейчас, – кивнул Холод. – Вдруг получится узнать, что стало с Ио и Киноварью… ну или с копией карты, если их схватили.

Ледяная королева вздохнула.

– Ну ладно, ладно. Не вижу смысла выпрашивать, но если вдруг получится, лучше уж в удобной обстановке.

Оглядевшись, она заметила в тени деревьев высокую плоскую скалу, перелетела туда и улеглась на прохладном камне. С высоты было видно, как снуёт за оградой воришка. Хорошенькая, не поспоришь, лучше белки, но белые медвежата всё-таки приятнее.

– Хватит на меня таращиться! – прикрикнула королева на подданных. – Займитесь своими делами.

Рысь с Холодом послушно развернулись и двинулись прочь, обходя частокол. Недовольно ворча, Снежна положила голову на лапы, глубоко вздохнула и зажмурилась.

«Что стало с Ио и Киноварью? – спросила она мысленно. – Цела ли копия карты, не досталась ли врагам, знает ли о ней королева Оса?»

Сердце отмеривало удар за ударом, но ничего не происходило, ни в чью чешую попасть не удавалось. Нахмурившись, Снежна спрятала голову под крыло.

Она оставалась сама собой, все чувства были её собственные, особенно гнев. Дурацкое кольцо, что оно себе позволяет! Неужели трудно сделать, что просят?

Может, для другой королевы оно бы сработало и намекает таким образом, что эта не из лучших?

Промучившись ещё немного, Снежна со вздохом открыла глаза и окончательно убедилась, что её растревоженный разум находится в своей собственной голове.

Настырные подданные забрались на ограду с другой стороны и таращились оттуда.

– Ну как, сработало? – окликнула Рысь. – Что видела?

– Три луны! – зарычала королева. – Как вы мне надоели! Ничего не сработало, я чуть со скуки не умерла… небось из-за вас, потому что подглядываете! Вон отсюда, слышите?

Ледяные переглянулись.

– Хорошо, – кивнул Холод, – полетим поищем Цунами и Вихря… а тебе нормально будет одной?

– Почему бы и нет? – сердито фыркнула Снежна.

– Может, прислать солдат? – предложила Рысь.

– М-м… да. – Верно, королеве не пристало оставаться без охраны. – Да, конечно, пришли.

– Присмотришь за Тыковкой вместо меня? – попросил Холод.

Снежна раздражённо щёлкнула хвостом по гладкому камню.

– Только не говори, что ты дал ей имя, да ещё настолько дурацкое!

– А что, по-моему, звучит очаровательно. – Рысь улыбнулась смущённому ледяному.

– Ты же сам уговаривал нас не есть воришек, – напомнила Снежна, – а теперь называешь их съедобными именами.

– Это совсем не то, – возразил он, – просто она симпатичная.

Рысь нетерпеливо дёрнула его за крыло.

– Всё, хватит про воришек, не то мы здесь останемся навсегда.

Ледяные поднялись в воздух, описывая круг над оградой.

– Как-то странно она себя ведёт, – озабоченно заметил Холод. – Похоже, снова задумала сбежать. Снежна, я тебя прошу…

– Да-да, присмотрю, я же обещала! – отмахнулась королева.

– Благодарю, ваше величество! – крикнул он, улетая, и на поляне наконец наступила благословенная тишина.

Рассеянно глядя на воришку, которая сновала туда-сюда, наваливая у ограды ветки и сухие листья, Снежна вспоминала прошлые видения. Почему кольцо выбрало именно тех драконов, какой в этом может быть смысл?