Опасный дар, стр. 33

– Тогда приведи к нам хотя бы одного! – потребовала Росянка. – Пускай поработает хоть разок на нас!

Цунами кинула быстрый взгляд на толпу, но Снежне не удалось понять, на кого. Ого… неужто и в Приюте имеется свой дракомант?

– Тут такое дело… – замялась морская. – Магия дракомантов как раз сейчас перестала действовать, и никто не знает почему. Вот я и не стала вам говорить, чтобы не расстраивать зря. Мы хотим помочь, поверьте, просто не можем.

– Всё это ложь!

В толпе листокрылов стояла и Орешник. Встретив взгляд Снежны, она вздрогнула, как будто вдруг вспомнив, что тоже королева.

– Ну хватит! – бросила она, вставая между спорящими и поднимая зелёные крылья. – Откуда ты знаешь, Росянка, может, и правда. Если магия не работает, зачем о ней рассказывать?

– А если магия не работает, откуда взялись невидимые армии и видения о драконах на Пантале? – Росянка торжествующе ткнула хвостом в сторону Снежны.

Великолепно, с досадой подумала ледяная. Теперь сотни драконьих глаз впились в неё.

– Я использовала древнюю магию, – объяснила она, показывая коготь с кольцом. – Эти чары наложены много столетий назад и ещё действуют. Дракоманты не могут наложить новые – так они утверждают, во всяком случае.

Услышав последнее, Цунами гневно сверкнула глазами. Снежна мрачно оскалилась в ответ.

– Королевы уже летят, – показал Шквал, успокаивающе погладив крыло Цунами.

Вереница драконов и правда уже спускалась в долину, а на горизонте виднелась и другая. На поляне все вытянули шеи, обсуждая шёпотом, кто прилетит первым и нет ли в королевских свитах друзей и родственников.

Пора, вздохнула Снежна. Где там моя королевская осанка и неприступный вид: «У меня всё в порядке, спасибо за советы, но в них нет необходимости. Я превосходная королева и всегда знаю сама…»

Что?! Опять?! О нет!!!

Всё повторялось вновь. В глазах стремительно темнело, голова кружилась. Королева обернулась в поисках Холода, дотянулась до него и судорожно вцепилась когтями в хвост.

– Ой! – вскрикнул он, разворачиваясь.

– Унеси меня отсюда, скорее! – прошипела она. – Не хочу, чтобы видели…

Не задавая вопросов и не выказывая удивления, он пихнул Вихря, и они вместе подхватили королеву под лапы. Окутали крыльями и утащили с поляны, так что никто из любопытных, глазевших в небо на прибывающих гостей, не обратил внимания… но Снежну это уже не волновало.

* * *

Она припадает к земле, раскинув крылья. Высокая трава шуршит и щекочет нос. Удачно, что чешуя у неё тёмная, ядожалы ночью не разглядят.

Многоярусный драконий город нависает высоко над головой, светясь окнами и арками дверей, но ни голосов, ни музыки, ни других звуков, которые всегда разносились далеко по травянистой равнине, оттуда не слышно. Странная тишина царит вокруг.

На серебристой паутине, растянутой над ульем, не заметно никакого движения, там пусто и тоже тихо, как никогда прежде. Куда подевались все шелкопряды?

– Ты здесь жила? – шёпотом спрашивает тёмно-оранжевая дракониха, лёжа на земле рядом.

– Да, – шепчет она в ответ.

Сюда надо было лететь в первую очередь, здесь все её друзья из «Хризалиды», родители… неужели слишком поздно?

Перед глазами всплывает карта Панталы. Часть шелкопрядов с востока – ульев Овод, Осы и Златки – отправились в Отравленные джунгли помогать листокрылам, а потом вместе с ними улетели за море. Улей Сколопендры сгорел, и все шелкопряды из него исчезли неизвестно куда, но ни одного мёртвого тела не найдено – значит, живы и где-то прячутся.

В улей Цеце она сразу послала двух гонцов, а сама с Киноварью облетела восточное побережье, по пути предупреждая всех, кого могла, а затем поспешила на самый дальний от джунглей край континента. Крылья до сих пор болели от того перелёта, но только так можно было опередить белоглазых рабов королевы Осы.

К счастью, в улье Богомол ещё не оказалось солдат, и растерянные шелкопряды бродили толпами по коридорам или отдыхали на паутине, наслаждаясь неожиданным перерывом в подневольном труде. Все ядожалы улетели разом, даже маленькие драконята: королева Оса призвала всех в джунгли, чтобы разом покончить с непокорными листокрылами.

Лапы сами собой сжимаются от бессильной ярости. Ядожальему войску не пришлось поднять ни когтя! Листокрылы и их союзники проиграли, даже не вступив в бой, а теперь королева Оса научилась заражать Дыханием зла ещё и шелкопрядов, и всё их племя может потерять последние крохи свободы.

– Ио, не надо, – шепчет Киноварь, гладя её по крылу, – не переживай так. Мы вывели и спасли всех из улья Богомол, справимся и здесь.

– Слишком тихо, – шипит она сквозь зубы, – ядожалы наверняка затаились, а наших заперли.

– Даже если так, не все шелкопряды ещё отравлены Дыханием зла, его запасов слишком мало. Пока ещё вырастят… а Росянка сказала, что без неё скоро не получится.

– Скоро не скоро, а зачатки листомантии есть у многих, кого успела захватить Оса. Шелкопрядов заперли, рано или поздно все дождутся.

– Мы вытащим их, для того мы и здесь!

Ио вздыхает и снова вглядывается в паутину на вершине улья. Морской бриз слегка колышет шёлковые нити, серебристо-белые в сиянии трёх лун. Пусто.

Как всего лишь вдвоём спасти всех шелкопрядов из улья Цикады?

«Хризалида» поможет, убеждает себя Ио. Когда друзья узнают, что время пришло, они поднимутся против своих тюремщиков.

– Карта цела? – спрашивает Киноварь.

– Спрятана в условленном месте.

Оса ничего не узнает, даже если захватит их. Путь к Древним королевствам могут найти только Ио с Киноварью, управляя собственным разумом. Пока королеве даже не известно, что другой континент существует.

Киноварь улыбается, шурша крыльями в темноте.

– Тогда вперёд, спасать наше племя!


Опасный дар
Глава 15

Снежна провалилась из видения в саму себя с криком:

– Там ловушка, засада! Не ходите туда!

Вырвавшись из чужих лап, она отчаянно замахала крыльями, но наткнулась на кого-то и опрокинулась на мягкую подстилку из лесной хвои.

– Ваше величество…

Как странно, голос Холода, ведь братья, даже двоюродные, так не обращаются, а королева Глетчер умерла.

– Не волнуйтесь так, – проговорил Вихрь, сжимая её лапу. – Вы вернулись, вы опять королева Снежна.

– Их поймают! – горячо зачастила она. – Улей Цикады набит солдатами Осы… и Синь тоже там… Ио с Киноварью попадутся, я должна их предупредить. Туда нельзя, нельзя… – Снова рванулась и рухнула без сил, раскинув крылья и тяжело дыша. – Никак им не передать… никак.