Опасный дар, стр. 32

Вот настоящая королевская магия, с завистью подумала Снежна. Одно твоё слово, и все повинуются! Слушают тебя и доверяют – потому что признают настоящей королевой. Вот оно, истинное величие!

– Ну вот, – отдуваясь, произнесла песчаная теперь уже на удивление обычным голосом. – Как же трудно королеве хоть иногда насладиться тишиной и покоем!

Снежна вспомнила гулкую пустоту своего ледяного дворца, где драконы тут же исчезали, заслышав шаги королевы, и бесконечно долгие ночи, когда тишины было с избытком, но покоя – никогда.

А ещё – вечную муку от мысли, что неумолимая Стена ждёт её решений, о которых будет шептаться за спиной королевский двор.

Интересно, успела ли уже Тундра похозяйничать с рангами? Во время отлучек старой королевы Нарвал себе такое позволял, хотя вряд ли Глетчер давала ему полномочия. Возможно, Тундра за отсутствием прямого запрета тоже приложила к Стене лапу.

– А давай-ка мы с тобой полетаем, – дружелюбно предложила Тёрн. – Соберёмся с мыслями, пока других королев тут нет.

– Я толком и не знаю, где мои мысли и как с ними собираться, – вздохнула Снежна, поднимаясь на лапы. – Охрану с собой брать?

– Да ну их, только ты и я. Кто осмелится на нас напасть? Разве что какой-нибудь полоумный червяк, которому своя жизнь не дорога.

Ледяная королева не могла сдержать улыбки. На самом деле, улететь от всех было так соблазнительно.

Они взмыли в воздух, подставляя крылья тёплым лучам утреннего солнца, и стали мерно подниматься к горным пикам. Снежна глубоко вдохнула запах вечных снегов… и вдруг принюхалась.

Воришки, где-то поблизости, и не один. Она бросила взгляд на хозяйство Холода: забавный зверёк всё так же бегал вдоль частокола, тоненько попискивая. Где же остальные? Чувствительный драконий нос не мог ошибиться… а вон там, чуть в стороне, качаются ветви дерева – только ли ветер их колышет?

Снежна равнодушно пожала плечами. Воришки никогда её не интересовали, а сейчас тем более, слишком много других забот. Она взмахнула крыльями и устремилась в облака догонять королеву Тёрн.


Опасный дар
Глава 14

Как ни удивительно, Песчаная королева не стала засыпать её вопросами или читать лекцию о всякой королевской премудрости. Они просто летали, а когда ощутили голод, немного поохотились в долине. Потом снова парили над горными пиками, греясь на солнце, которое поднялось уже высоко.

Голова потихоньку очищалась от переживаний шелкопряда Синя, а собственные мысли становились всё острее, как и ощущение реальности.

Тем не менее беспокойство оставалось. Неужели так и будет дальше, и видения станут преследовать её днём и ночью? А вдруг накатит прямо сейчас, в полёте? Тогда она рухнет с неба на скалы и разобьётся вдребезги!

Когда же прекратится это издевательство, а если нет, то не потеряет ли она в конце концов свой собственный разум, останется ли сама собой?

Снежна зябко передёрнула крыльями. Какова была цель этого странного заклятия – может, как раз свести ту древнюю королеву с ума, лишить памяти, чтобы коварный дракомант мог спокойно удрать из Ледяного королевства?

Если бы хоть можно было заставить кольцо посылать видения по своему желанию… Как иначе узнать, что сейчас происходит с теми же Синем, Брионией, Тау? А так вместо полезных видений в голову лезут какие-то обрывки кошмаров, и ничего нельзя изменить!

– Ну что, готова лететь назад? – спросила, пристраиваясь сбоку, Тёрн.

Снежна раздражённо скривилась.

– Жду не дождусь! Опять допрос начнут, просто море удовольствия.

– Цыкни на них, да и всё, – отмахнулась песчаная, – мигом отстанут. Ты же королева… но только не забывай, что они не просто любопытствуют, а беспокоятся о друзьях, которые в беде.

– Ну да, ну да… – проворчала ледяная.

Знал бы Синь, что она побывала у него внутри, был бы рад до небес передать весточку своей Сверчок. Хорошо, удалось сообщить ей хоть что-то об этом бедолаге.

Ещё одна межплеменная любовь, подумала Снежна, качая головой. Выходит, такое случается чаще, чем она думала. К примеру, ледяные, казалось бы, ни за что не станут выбирать себе пару среди чужаков, а вот поди ж ты – тот дракон, что принёс первые две зачарованные серьги, был как раз помесью ледяного с морским. А теперь ещё и Хрусталь, родная сестра, спуталась с Гавиалом… получается, это обычное дело?

Вот и Холод упоминал полукровок. Вчера в общей суматохе его слова как-то пролетели мимо, но сейчас всплыли в памяти. Сказал, их тут уже много. Ну да, как те драконята – один помесь земляного с морским, по крайней мере двое небесно-песчаных и вроде бы небесно-ночной. Неудивительно, что такие хотят жить на новом месте, ведь в родных королевствах на них смотрят косо, а в других тоже неизвестно, примут ли.

Сама Снежна была вынуждена признать, что запретила бы сестре видеться с её земляным избранником, а он сам не смог бы перелететь Большой ледяной утёс – да и теперь не сможет, так что даже в случае согласия королевы семейной паре пришлось бы покинуть дворец и вообще земли ледяных.

Следом за Тёрн она опустилась на главную поляну Приюта… и сразу оказалась посреди яростной перепалки между Росянкой и Цунами, окружённых толпой любопытных.

– Вы могли спасти нас! – орала листокрылая. – И вам это ничего бы не стоило!

– Мы и спасли! Вы же здесь и живые, разве не так?

– Я имею в виду и тех, кто там! – Росянка махнула крылом в сторону западного горизонта. – Всех, кого подчинила Оса. Вы могли одним заклятием спасти всех!

– Как это? – растерялась Цунами.

– Вашей магией! – листокрылая сжала когти. – У них тут магии полным-полно! – обернулась она к сородичам. – Они умеют не только смотреть в будущее и делать войско невидимым, а вообще что угодно! Взяли бы и освободили всех драконов Панталы… но не хотят, а свою магию от нас скрывали!

– Погоди… – перебила морская принцесса, кривясь от взволнованного гомона толпы, – ты просто не понимаешь, о чём говоришь.

– Ну так объясни мне!

– Магия есть не у всех. – Цунами обернулась к Шквалу, который встал рядом, защищая её. – Вот он подтвердит! Магией владеют лишь немногие.

– Так и есть, – кивнул морской дракон, – такие способности проявляются раз в поколение, а то и реже.

– Значит, сейчас у вас есть маг! Сколько – один, двое?

Цунами вновь поморщилась.

– Мы зовём их дракомантами. Ну, думаю, четверо есть.

Снежна с удивлением подняла брови. Целых четверо? Тушкана, ещё кто-то на Яшмовой горе со своим заклятием сочувствия, скорее всего морской дракон, а кто же остальные двое, из какого племени? Как же несправедливо! Повсюду дракоманты, и ни одного ледяного. Королевству грозит опасность со всех сторон!