Опасный дар, стр. 2

Впрочем, ни одного пойманного листокрыла в памяти не осталось.

Мечехвост снова вскочил, не обращая внимания на боль в лапах. Покрутился на месте, окидывая взглядом лежащих драконов.

Сотни ядожалов, несколько листокрылов – но все незнакомые. Росянки не видно. Как же ей удалось не надышаться того странного дыма? Ах да, её же не было у костра… но куда она подевалась? Разыскивали вчера весь день и не нашли. Остаётся лишь надеяться, что её разум так и остался свободным. Тогда, может быть, и Сверчок, и другие листокрылы, не попавшие под дым, тоже уцелели. Только вот где они сейчас?

Он осторожно поднял лапу, потом другую – вроде бы слушаются. Голова казалась удивительно лёгкой, словно её всю ночь стискивали чужие когти, а теперь вдруг отпустили. Попробовал сделать шаг, другой, и двинулся сквозь траву к кустам, где мелькнул знакомый ярко-синий цвет. Неужто Синь?

Если найти Синя, можно попробовать улететь вместе. Получается, власть над ними не постоянная, а только на время. А может, не действует издалека, и тогда они попробуют перелететь море и освободиться навсегда.

Синь! Крылья и голова перемазаны сажей, но это точно он. Тревожно морщит лоб, но ещё не проснулся.

Мечехвост хотел подбежать к другу, но лапы внезапно онемели, прикованные к земле, а по чешуе пробежал холодок ужаса. Вот и всё, попался!

– Славно придумано, – ехидно прошипел его собственный голос.

Крылья сами собой прижались к бокам, лапы подкосились. Мечехвост упал в траву. Так близко к другу, но так далеко от самого себя.

Королева Оса не собиралась выпускать пленника из своих когтей. Впрочем, думать позволяла, а мысли читать, похоже, не умела. А ещё не могла запретить надеяться.

Пускай они с Синем застряли здесь, но Сверчок и Росянка ускользнули. Может, и Лунию они отыщут. А потом обязательно вернутся сюда, чтобы освободить друзей.

Главное теперь – выжить и дождаться.

Часть первая
Магия ледяных пещер
Глава 1

Самая юная королева в истории Ледяного королевства собиралась стать и лучшей. Величайшей королевой всех времён!

Она убережёт своих подданных от всех опасностей, они будут здоровыми, богатыми и счастливыми, и никто больше не умрёт ни от какой магической заразы, что убила старую королеву. Никто!

По крайней мере, пока ледяными драконами правит она, Снежна.

У Снежны был план, точнее, идея или принцип, но держалась за него королева всеми зубами и когтями.

Принцип такой: «Держаться подальше от чужих племён».

Не ввязываться больше в их дурацкие войны. Не встречаться с королевами, которые смотрят на ледяных свысока или с подозрением. А с ночными драконами не иметь дела никогда!

Никаких больше разговоров-переговоров с их коварством и ложью.

Ледяные драконы – великое племя, и оно не нуждается в чужаках. А подданные, которых тянет путешествовать, встречаться с другими племенами и учиться в их опасных, горючих академиях, пускай посидят в темницах изо льда, пока не образумятся.

Кое-кто из советников, увлечённый сомнительной идеей «межплеменного сотрудничества», уговаривал королеву отпустить желающих на Яшмовую гору, но Снежна искренне не понимала зачем. Как можно хотеть учиться в окружении чужаков, после того как те причинили племени столько зла? Более того, она надеялась, что те из ледяных, кто там уже учится, вернутся и расскажут, насколько академия убога и бесполезна, и тогда никто больше не пожелает туда лететь.

Она решила, что в её правление все ледяные драконы будут жить в родном королевстве, где она сможет за ними приглядывать. Остальные пусть летают, где хотят, но сюда не суются, у ледяных им никто не рад.

Принцип чёткий, ясный и справедливый, но следовать ему оказалось непросто.

К примеру, правительницы других племён не переставали слать предложения о союзах, взаимной торговле и даже учреждении совместных академий, подобных Яшмовой. Когда же заткнутся, наконец, эти Ореола, Рубин и Тёрн, неужто им со своими тупыми подданными забот не хватает!

Мешали и собственные советники, которые то и дело выступали с призывами «навести мосты с ночными драконами после столетий вражды и насилия». Видно, вспышка магического сочувствия во время последней битвы слишком засела у них в головах.

Кроме того, как узнать наверняка, кто из ледяных где находится и куда делись остальные – улетели из родных земель или просто попрятались, замышляя неизвестно какие тёмные дела?

Однако больше всего юную королеву беспокоило то, что к ледяным берегам летят сотни совсем уж непонятных чужаков из-за моря.

– Ты точно уверен? – спросила она снова.

Раздражённый вздох разведчик сдержал, но королева это заметила. Что за неуважение! Наказать его, что ли? Свирепая и могущественная, и притом лучшая из королев так и должна поступать. Наказывать за непокорность, за одну мысль о непокорности и даже за сокрытие такой мысли!

– Я видел разную чешую, – повторил дракон. – По большей части зелёную, но и многих других цветов… но чёрной – ни разу. Ночных драконов среди них нет.

Снежна тревожно мерила шагами балкон на самой высокой башне дворца. Ветер кружил ледяную крупу, солнце уже скатывалось за горизонт, окрашивая море и облака золотыми и оранжевыми переливами. Где-то там летели незваные гости, но сколько она ни приглядывалась, никого на фоне заката различить не могла.

А вдруг ночные перекрасились? Вдруг Мракокрад на самом деле не исчез, как бы ни убеждали чужаки с Яшмовой горы? Взял и замаскировал своих головорезов, а затем послал на север над морем, нарочно в обход, чтобы миновать магические ледяные стрелы с Большого утёса. Тогда очень скоро сюда нагрянут враги, и надо немедленно готовить оборону с запада. Это никакая не паника, а очень разумная предосторожность.

Однако разведчик уже смотрел так, будто сомневался в разуме своей королевы. Пришлось вспомнить о своём величии и принять такой вид, будто вторжение непонятных драконов – сущая ерунда для умелой правительницы.

– Тогда кто они, если не ночные? – спросила Снежна.

Дракон замялся, и тогда она ответила сама:

– Радужные! Ну да, в Пиррии есть только одно разноцветное племя, так что… Ну, может ещё и морские там, они же бывают зелёные. Летят вместе те и другие, вот и всё.

Выходит, радужные с морскими заключили союз, чтобы напасть со стороны моря. Хотят захватить трон, решили, что королева ледяных слишком молода и глупа. Да нет, что за ерунда – Ореоле ровно столько же лет, а правит сразу двумя племенами.

Ну хорошо, допустим, не из-за возраста и уж точно не из-за глупости. Вон какие здравые рассуждения, а следовательно, и все опасения более чем оправданны.

С другой стороны, радужные драконы уже сотни лет ни на кого не нападали, даже за Песчаное наследство не воевали. Какой тогда от них толк?