Защищая Зои (ЛП), стр. 1

Минк

Защищая Зои

Серия: ВНЕ СЕРИИ

Переводчик: Юлия Цветкова

Редактор: Леруся Нефедьева

Вычитка: Надежда Крылова

Обложка: Екатерина Белобородова

Оформитель: Юлия Цветкова

Глава 1

Леон

Музыка клуба пульсирует ритмом по всему зданию. Даже здесь, в темном офисе, стены кажутся вибрируют в такт.

Я закидываю ноги на стол Марвина, ботинки скребутся по грязному серебряному ноутбуку и наполовину сломанной лампе.

— Это не светский разговор, Марвин. Ты знаешь, что ты опоздал с платежом. Я здесь, чтобы забрать долг.

— Хорошо, дело в том… — Он смотрит в потолок, его глаза бегают, пока пытается придумать убедительную ложь. — Я собрал все наличные, которую должен был, но меня ограбили, и я не успел довести деньги в мое убежище.

— Правда? — Я ухмыляюсь.

— Да. — Он подходит ко мне, явное беспокойство отражается на его лице. — Ты должен, эм, найти людей, которые украли их у меня.

— Хм. Звучит очень похоже на то, как О’Джей пытался найти «настоящего убийцу», если спросишь меня.

Он моргает, явно сбитый с толку.

— Но О’Джей был настоящий… О, я понял. — Он смачно глотает. — Имею в виду, что ты вообще здесь делаешь? Разве ты не слишком важен для моей операции? По последним слухам ты ведешь свою собственную игру, строишь собственную империю. Так почему ты заморачиваешься из-за мелочей?

— Твой босс является моим другом, и я ему должен. — Я пожимаю плечами. — Я ценю, что ты пытаешься отвлечь меня разговором, но это не изменит факты. Ты должен мистеру Давинчи деньги. Где они? И больше не лги мне, иначе у нас возникнут настоящие проблемы. — Я достаю свой «Глок» и кладу его на стол.

Его глаза расширяются, и он пробегает пальцами по внутренней стороне подтяжек.

— Слушай, у меня их нет. Если бы были, я бы отдал тебе.

— Я верю. Честно. — Я кладу свою руку на пистолет. — Только идиот будет лезть в долги от Давинчи… и от меня.

— Ладно, вот в чем дело. По-настоящему. — Он садится. — Здесь была танцовщица в клетке. Она называла себя Ксанаду. Это была любовь с первого взгляда. Я думал…

— Получается, Ксанаду украла деньги? — Я прерываю его историю о горестной любви. Если он был настолько глуп, чтобы поверить в любовь с первого взгляда с женщиной, мне не нужно слушать больше ничего.

— Да. И мое сердце тоже. — Он покачивает головой. — Все это время она просто ждала своего шанса, чтобы залезть в сейф. Однажды мне пришлось выйти, чтобы заняться клиентами более высокого уровня, и когда я вернулся, ее уже не было. Деньги пропали. — Он поднимает глаза, в них стоят слезы. — Я никогда не чувствовал себя так мерзко. Я даже не могу описать это.

— Хорошо. Я не хочу слушать это. — Я беру свой пистолет и встаю.

Он встает и поднимает руки, ладонями на меня.

— Я достану деньги, но не могу сделать это прямо сейчас.

Я убираю свой пистолет в кобуру и аккуратно расправляю пиджак, чтобы он его скрыл. Это момент, когда я должен был бы застрелить его и передать управление этим клубом другому из людей Давинчи, но не делаю этого. Потому что, несмотря на все мои усилия по подавлению эмоций, когда дело касается моего бизнеса, я все же жалею этого идиота, стоящего передо мной.

— Любви с первого взгляда не существует, Марвин. Ты должен это понять. Это не сказка. — Я вздыхаю и обдумываю это. Ник Давинчи дал мне карт-бланш на взыскание долгов, хотя, думаю, когда он это сказал, он имел в виду «можешь нанести любой ущерб, который посчитаешь нужным», а не «можешь пощадить тупицу». Тем не менее, не думаю, что Ник хочет, чтобы Марвин умер. В конце концов, он успешно управляет этим ночным клубом уже много лет. Это хорошая фасадная организация для перевозки наркотиков, не говоря уже о том, что здесь продают огромное количество алкоголя и обслуживают множество высокопоставленных лиц.

— Смешно, — он трясет головой. — Я все еще люблю ее. Я все время думаю, что она войдет через эту дверь. — Он глядит на нее. — Но она ушла. Навсегда?

— Да. — Я не могу много утверждать, но в этом я уверен. Ксанаду, кем бы она ни была, уже давно нет.

— Да. Она ушла. — Он вытирает глаза.

— Ладно. Вот какой план. Через неделю я вернусь. Ты найдешь для меня деньги. Тогда мы все решим. Вот так. Никаких отговорок, никакого нытья, никаких просрочек.

— Правда? — он хнычет. — Ты сделаешь это для меня?

— Не облажайся, Марвин. И держись подальше от танцовщиц в клетке. Понял?

Он слабо улыбается.

— Да. На этот раз понял.

Я беру ручку двери и поворачиваю ее. И в этот момент блондинка врывается в мои объятия.

— Ой! Проклятье! Это уборная для мужчин? Простите. Мне срочно захотелось в туалет, и я подумала…

— Как ты сюда попала? — Марвин подходит к ней и протягивает руку к ее руке.

Я оттаскиваю ее от него, крепко держа ее сам. По какой-то причине я не хочу, чтобы он — или кто-либо еще — прикасался к ней.

— Там на входе стоял мужчина, он меня впустил. Я думала, он…

— Мужчина? Как он выглядел? — Марвин побледнел.

— Недружелюбный. — Она пожимает плечами смущенно.

— О, черт! — Когда Марвин глядит за мою спину, в коридор, его рот открывается.

Инстинктивно я толкаю блондинку на пол и прикрываю ее своим телом, когда над нами пронзительным свистом пролетают пули.

Оборачиваюсь и вижу мужчину, который открыл дверь для этой девушки за моей спиной, мужчину, который пришел сюда с одной целью — убить Марвина.

Марвин уже труп. Я знаю это, прежде чем слышу, как его тело падает на пол.

— Извини, но ты видел мое лицо, — насмешливо говорит убийца, направляя пистолет на блондинку и меня.

Я уже стреляю, прежде чем он успевает нажать на курок. Пуля попадает ему в верхнюю часть груди, и он отступает, затем мигом исчезает из виду, когда я делаю еще два выстрела, которые должны добить его.

— Что происходит? — восклицает блондинка.

— Оставайся здесь.

Я поднимаюсь на ноги и бросаюсь в коридор. Но убийца давно исчез, оставив только следы крови, а большинство посетителей клуба сбегают ради сохранения своей жизни.

Глава 2

Зои

Мой разум кричит бежать, но я остаюсь на полу, как приказал крупный мужчина. Не уверена, от чего именно меня парализовало — от его приказа или страха перед стрельбой, которая наконец-то прекратилась.

Крики, однако, стали только громче. Они перекрывают громкий грохот музыки. Я поднимаю голову, оглядываясь по сторонам. Нигде не вижу человека, который заслонил меня своим телом от выстрелов, или человека, который несколько секунд назад был одержим идеей убить меня.

Медленно поднимаясь с пола, опираюсь на ладони, чтобы не упасть. Я встаю на колени, но вздрагиваю, когда что-то режет одно из них. По нему разливается ощущение жжения. Я не обращаю внимания на боль и поднимаюсь на ноги. Немного покачиваюсь на дурацких каблуках, которые надела, мне все-таки удается удержаться на ногах.

Я внимательно осматриваю кабинет Марвина, убеждаясь, что не пропустила свою сестру, когда входила сюда спотыкаясь. Не уверена, должна ли я быть благодарной или нет за то, что ее не вижу. Я понятия не имею, где еще ее искать, и также понимаю, что не могу вернуться в нашу квартиру. Я поворачиваюсь, зная, что мне нужно убираться отсюда ко всем чертям, но каблук за что-то цепляется, и я начинаю падать.

Две руки подхватывают меня прежде, чем успеваю упасть на пол, но не раньше, чем я вижу, обо что споткнулась.

Мертвое тело Марвина лежит на полу, его глаза смотрят на меня снизу вверх. При виде этого у меня вырывается стон. Я пытаюсь бороться с тем, кто держит меня в своих руках; мне нужно сбежать, но это бесполезно. Кто бы это ни был, он только крепче сжимает меня, поднимая с пола и заключая в свои объятия.