Черные лабиринты. Книга 1, стр. 9

От шока первым пришел в себя «ухажер» и замахнулся, собираясь ударить по её лицу. Наверное, Туён успела бы отреагировать, но… Натаниэль опередил. Тонкие пальцы эльфа сжали руку обидчика, отводя, а потом Наэль резко отпустил и толкнул мужчину в плечо, заваливая на стол.

– Ах ты проклятый остроухий выродок! – взревел азур и вскочил на ноги, выбираясь из-за стола, а затем бросился на эльфа.

Несколько стремительных выпадов в свою сторону Натаниэль легко, словно играючи, миновал, сам нападать не спешил. Человек стремился прижать противника, но эльф не давал такой возможности, уворачивался. Этот танец битвы мог продолжаться долго, но в какой-то момент азур изловчился и ухватил Натаниэля за волосы, резко дернул на себя, второй рукой нанес сокрушительный удар в челюсть, затем собирался повторить свой трюк, но был сбит с ног врезавшимся в него Джихо. Шанса подняться танэри ему не дал, бил жестоко и самозабвенно.

– Джихо! Прекрати! – крикнул ему Натаниэль. – Ты убьешь его!

– Значит, одним уродом станет меньше! – прорычал Джихо и снова нанес удар по уже окровавленному лицу противника. Сил сопротивляться у гвардейца не осталось.

– Тебя казнят! – пытался его образумить друг. – Джи! Пожалуйста, – тише попросил он, в голосе прорезались умоляющие нотки.

Это подействовало. Джихо слез со своего поверженного противника, тяжело дыша от всё ещё одолевавшей его ярости, а затем подошел к другу.

– Ты как? – обеспокоенно спросил Джихо, осматривая лицо эльфа.

– Жить буду. Да и сам виноват, решил покрасоваться и оставил волосы свободными, – иронично усмехнулся Натаниэль, – нужно было косу заплести.

– Нужно было дать этой дуре самой решить проблему, которую она себе создала! – вспылил Джихо, указывая на шокированную девушку пальцем. – Она – танэри! Её учили много лет! Его рука не успела бы долететь, мужик остался бы без яиц раньше, чем кулак достиг её лица!

– В первую очередь, она – женщина, – спокойно возразил эльф.

У Джихо было на лице написано всё, что он думает про его высказывание.

– Сюда идет Ким Джи-Хун! – негромко крикнул кто-то.

Все пришли в движение. Джихо и Натаниэль подскочили, помогли подняться лежащему избитому мужчине и поспешили увести его в соседнее отделение, на кухню, скрываясь с поля зрения. Несколько человек метнулись к окровавленным пятнам и принялись салфетками оттирать пол. Ещё парочку привели в порядок случайно сдвинутые столы.

Дежурный у двери махнул рукой, бросился к ближайшему столу, усаживаясь. Остальные люди, принимающие участие в уборке, бесшумно распределились по залу, обратно садясь на места, сразу же принялись есть.

В столовую вошел довольно высокий, крепкого телосложения мужчина лет пятидесяти. Его чёрные, не тронутые сединой волосы перехватывала сзади лента, образуя небольшой хвост, достигающий плеч. Синие глаза пугали контрастностью: такой странный цвет, неприсущий азурам. И сейчас эти глаза холодно и открыто рассматривали людей в столовой, испытывая своим вниманием.

Туён мельком бросила взгляд на отличительные знаки на его форме. Иритан – заместитель тайри. Сразу стал понятен переполох, вызванный его приходом. Сейчас посетители столовой мирно разговаривали, попутно наслаждаясь трапезой, но выражение лица иритана явно отражало сомнение. Он, как охотничий пес, чуял скрытый под маской обыденности страх сидящих здесь людей.

Туён склонилась над тарелкой, боясь случайно выдать своё состояние. Всё произошло так быстро, что справиться с эмоциями было крайне сложно. Её глупый выпад в сторону ухажера чуть не стоил им всем больших неприятностей. Страшно представить, что было бы за такое нарушение дисциплины. Иритан отправил бы всех под суд. А может и сразу без суда всех в камеры посадили б в назидание. Чувство благодарности к тому человеку, что вовремя увидел руководство, идущее на ужин, застряло комком в горле, мешая проглотить, положенный в рот кусок пищи. И Натаниэль… это было благородно с его стороны, но… Джихо прав. Она сама могла бы справиться со своей проблемой, а теперь благие намерения эльфа неизвестно во что выльются.

Иритан поел за считаные минуты и быстро ушел. Невольный выдох облегчения прокатился по залу. Все присутствующие заметно расслабились, раздались нервные смешки. Джихо аккуратно выглянул в зал, убеждаясь, что опасность миновала, а потом махнул рукой. Следом за ним показался Натаниэль и пострадавший азур. Все трое направились на выход. Когда «ухажер» поравнялся со столиком Туён, девушка вздрогнула и подняла на него глаза.

– Не успел представиться, – он растянул разбитые окровавленные губы в улыбке, – Ичаро, – он протянул руку. Туён осторожно пожала его руку, ожидая подвоха. Мужчина подмигнул. Его перекосившееся лицо, которое стремительно начало опухать, выглядело жутко. – Извини, это я так… погорячился.

Всё, на что хватило сил, это кивок. Туён даже не стала скрывать своего шока от происходящего.

Ичаро пошел дальше, но через пару шагов споткнулся. Упасть ему не дал Джихо – успел придержать. Руки танэри, хватая гвардейца, очевидно, зацепили травмы, полученные в драке, Ичаро шумно процедил воздух сквозь зубы.

– Черт, – недовольно, но всё же с нотками восхищениями проворчал мужчина, – ну и удар у тебя, Джихо… и чего взъелся? Я ж только зацепил твоего остроухого дружка…

– Поэтому ты жив, – вполне серьезно ответил Джихо, – если бы он пострадал, то тебе был бы конец.

– Псих, – буркнул Ичаро, – и зверь. Как и та девчонка. Вас там по этим критериям в танэри отбирают?

– А вас, гвардейцев, по тупости и неповоротливости? – съязвил Джихо.

– Вижу, раз ты в состоянии трепаться, то и дойти сам можешь, – встрял в разговор Натаниэль, говоря Ичаро, а затем коснулся локтя Джихо. – Джи… – Эльф чуть кивнул, отзывая друга.

У двери эльф и танэри ушли в одну сторону, а побитый гвардеец в другую, скрываясь дальше в недрах коридора.

Когда трое мужчин ушли, внимание остальных снова перешло на Туён. Девушка решила, что для одного дня в крепости более чем достаточно приключений, поэтому поспешила вернуть тарелки и уйти к себе в комнату.

Глава 5

В эту ночь Туён почти не спала. Стоило закрыть глаза, как картины прошлого снова всплывали в памяти, вызывая то желание вскочить и бежать неважно куда, то желание свернуться калачиком и плакать. Туён не думала, что кошмары, которые мучили её в детстве и которые она оставила в ранней юности, снова вернутся. Проклятый Ичаро со своим тупым флиртом…

За пару часов до начала завтрака, устав сражаться со сном, девушка взяла чистую одежду и направилась искать купальню. Неспешно прогуливаясь по пустому коридору, Туён гадала, за какой дверью скрывается желанное. Разгадка была простой. У одной из комнат на двери сбоку была вырезана капелька воды.

Небольшое помещение, где стояло несколько емкостей для воды, было уже кем-то заботливо протоплено. Когда девушка увидела две трубы, идущие откуда-то из стены, то радостно воскликнула. Значит, здесь такая же система подачи воды, как и в остальной части империи. Теплой воде быть!

Закрыв дверь на замок, девушка, счастливо напевая, принялась раздеваться… Время пролетело незаметно и летело бы и дальше, позволяя Туён смывать с себя негатив последних недель, если бы не проснувшиеся соседи по жилому крылу, что громким стуком в дверь напомнили о совести…

Стараясь не смотреть на рассерженных мужчин, девушка поспешила прочь. В спину летели недовольства, придавая ускорение.

– Как-то всё пока не очень складывается у меня здесь, – проворчала сама себе Туён и тряхнула ещё невысохшими волосами, а потом тяжко вздохнула и направилась на завтрак.

Келлена в столовой не было. Туён скривилась. Застать его за завтраком входило в её планы. И что теперь делать? Подождать? Время до её смены ещё есть…

Кто-то заходил в столовую и толкнул девушку плечом, проходя дальше. Туён возмущенно процедила воздух сквозь зубы, собираясь наговорить нахалу гадостей. Да, она стоит в дверях. Но не специально же, просто задумалась! Можно же попросить отойти! Ругательство застряло внутри, вырываясь выдохом. Келлен… Это он зашел в столовую и толкнул её.