Дранг нах Остен!, стр. 2

Хозяина он распознал с первого взгляда. Тот выделялся из числа других всадников своей независимой осанкой и властным взглядом. Это был крупный, пышущий здоровьем, с широким красным лицом, человек, наделённый, как видно, недюжинной силой и примерно одного со Штаденом возраста.

– Кто такой? – крикнул он, устремив на незнакомца грозный взгляд.

– Генрих фон Штаден, ваша светлость, – отозвался тот, склонившись в чуть заметном поклоне, – дворянин из Вестфалии. Прибыл по повелению герцога Карла, которого я намеревался застать в вашем поместье.

– Герцог отбыл ещё вчера, – ответил граф. – Вы опоздали, фон Штаден. Однако долг гостеприимства требует, чтобы я разделил свой кров с путником, которого ночь застала в пути. Надеюсь, вы не откажетесь составить мне компанию в этот вечер, фон Штаден?

– Сочту за честь, ваша светлость.

– Пропустить! – распорядился граф.

Эта случайная встреча стала судьбоносной для обоих.

В тот же вечер, бражничая с радушным хозяином, слегка захмелевший Штаден в пылу откровения поведал хозяину замка историю своих похождений. Когда граф узнал, что вестфалец прибыл из Московии, где состоял на службе у самого царя Иоанна, глаза его загорелись. Слово за слово, и Штаден окончательно раскрыл графу душу. Где намёками, где открыто он рассказал о несметных богатствах Северной и Восточной Московии, которая граничит аж с самим Китаем, о мифической Золотой бабе, которую туземные колдуны скрывают в тайных пещерах, и в довершении, перейдя на шёпот, доверительно сообщил о своём плане захвата той далёкой северной страны.

Теперь уж граф более не скрывал своих чувств.

– Сам Господь послал тебя мне, Генрих! – гаркнул он на весь замок и с силой опустил свою тяжёлую руку на плечо гостя.

Вот тут-то и выяснилось, что пфальцграф Фельденцский уже не первый год вынашивает идею создания антимосковской лиги, в которую намеревался вовлечь Пруссию, Польшу, Ливонию, Швецию и Священную Римскую Империю!

Штаден слушал хозяина замка с затаённым дыханием. Он не верил своим ушам: встретить столь удивительное единомыслие в лице самодовольного мелкопоместного феодала – и где! – в самом центре Европы – это ли не чудо? В какой-то момент, когда в разговоре возникла пауза, он кликнул слугу, верного Германа, и что-то шепнул ему на ухо. Тот удалился и вскоре вернулся с охапкой собольих шкурок. (Как уже было сказано выше, часть вывезенного из России богатства предприимчивый немец вёз с собой – как раз для таких вот случаев). Дорогой мех переливчато заискрился при зыбком свете стенных светильников. Придав своей позе значительности, Штаден с пафосом произнёс:

– В знак глубокого и искреннего почтения примите, ваше сиятельство, сей скромный дар от безвестного случайного гостя.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «Литрес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на Литрес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.


Конец ознакомительного фрагмента