Вальс в чистилище (ЛП), стр. 20

Джонни говорил спокойно, и его ответ казался весьма правдоподобным. Хотя он все-таки почувствовал ужас, проходящий сквозь его тело. Он поцеловал Мэгги, не подумав прежде о ее безопасности. А что, если бы он навредил ей… или случилось бы что-то непоправимое? Это осознание пришло к нему слишком поздно, и он раскаивался.

Мэгги попыталась подавить зевок, но вышло это совсем неудачно. Фильм почти заканчивался, значит, и их время вместе тоже. Джонни смотрел, как девушка спокойной собирает свои вещи. Он желал, чтобы этот день повторялся снова и снова. Ему показалось, что он мог бы быть вполне счастлив в своей Нетландии.

Мэгги забралась в свою машину, в то время как Джонни открывал гаражную дверь, которая отделяла его от реального мира. Наклонившись, Мэгги протянула ему руку. Он присел рядом с открытым окном и крепко сжал ее руку в ответ.

— Это был прекрасный день, — сказала Мэгги. Она провела по его щеке своей рукой и с надеждой спросила: — У нас ведь будут еще такие дни, правда?

Его сердце забилось быстрее, и он поцеловал кончики ее пальцев.

— Очень на это надеюсь.

Все, что он мог сказать.

***

Мэгги была счастлива и немного истощена, въезжая на Кадиллаке в гараж тети Ирен. Во время поездки машина вела себя прекрасно. Тетя Ирен точно подумает, что это настоящее чудо, сотворенное ангелами. Хотя, как казалось Мэгги, так оно и есть. Ангел… это описание подходило Джонни больше всего.

Она закрыла дверь гаража и спустилась по маленькой тропинке, ведущей к переднему крыльцу. Ночь была свежа и прохладна. Мэгги была готова к горячей ванне и крепкому сну. Добравшись до двери, она стала шарить по карманам в поисках ключей, но заметила очертания фигуры, сидевшей на качелях. Вскрикнув от неожиданности, она схватила ключи как оружие и прижалась к двери.

— Шад, это ты? — Сердце Мэгги бешено билось в груди, пока она хорошенько не рассмотрела незваного гостя. — Господи, ты меня жутко напугал! Что ты здесь делаешь?

— Вижу, машинка ездит отлично, — кисло ответил Шад.

Мэгги подошла к нему удрученная и неохотно плюхнулась рядом на качели. Он отодвинулся от нее настолько далеко, насколько позволяли качели, явно выражая недовольство. Она молчала, раскачиваясь и позволяя ему собраться с мыслями и выразить все его чувства.

— Когда я пригнал свой байк к школе, то не увидел ни одной машины. Ни внутри, ни снаружи. Все двери были закрыты. Я объехал по периметру и подъехал к той части школы, где был вход в танцевальный зал… думал, увижу твой байк. Но ничего не было.

Шад ждал ее ответа. Она промолчала, и тогда его голос перерос в грубый и обвиняющий.

— Я снова проехался вокруг школы, а потом хотел потренироваться на открытом корте… но услышал голос. Это был твой голос, Мэгги. Я подошел поближе и услышал, как ты с кем-то разговариваешь. Должно быть, это был какой-то парень, потому что ты смеялась и флиртовала.

Шад передразнил ее, прибавляя хихиканье, хлопанье ресницами и взмахи руками. Хотя, на самом деле, им было совсем не до смеха.

— Я пытался рассмотреть все получше, но ничего не получилось. Повезло тебе, да? Между прочим, я мог просто забрать тачку твоей тети, ты только представь…

Мэгги глубоко вздохнула и закрыла лицо руками. Ее поймали, и это была настоящая катастрофа. Она понятия не имела, как объяснить все, при этом не соврав. Однако, объяснение у нее нашлось.

— Шад, прости меня. Я не хотела лгать тебе… просто не знала, как сказать правду. Машина тети Ирен действительно была в плохом состоянии. Вчера утром мы ездили к механику, он сказал, что, вероятно, все дело в трансмиссии. У моей тети не было денег, чтобы починить машину. Я очень хотела сделать что-нибудь…, и я знала одного человека, который мог бы помочь. И он действительно помог. У меня могли быть проблемы, если бы меня засекли в школе, но я не хотела впутывать тебя в это, поэтому солгала про репетицию. — Это была вся правда, которую она могла рассказать.

— Что это за человек, Мэгги? — Шад не унимался, боль все еще чувствовалась в его голосе. — Насколько я знаю, друзья у нас практически одни и те же, но среди них нет чудо-механиков.

Мэгги простонала. Она ни в коем случае не должна говорить ему про Джонни.

— Что такое? — упорно продолжал Шад. — Ты что, шатаешься с учителем механики, мистером Блейни?! — он грубо усмехнулся, расширив глаза. — Господи, правда?! Мэгс, это же отстой!

— Шад! — вскрикнула Мэгги изумленно. — Боже, нет! Да ему же где-то 35, он женат и… лысый!

— Хорошо, Мэгс. Ты не собираешься мне ничего рассказывать, ладно… Но знаешь, не думаю, что все еще хочу смотреть с тобой фильм завтра. Тебе нужно будет потрудиться, чтобы вернуть мое расположение и доверие.

Мэгги изо всех сил пыталась не улыбнуться. Шад все еще твердил себе, что между ними есть что-то романтическое. Она с трудом подавила желание усмехнуться, но вместо этого серьезно кивнула своему раненому в сердце товарищу.

— Ты прав, Шад. Такие друзья как ты встречаются очень редко. Я заслужила наказание. Может быть, мы сможем посмотреть фильм на следующей неделе, когда я, возможно, буду прощена? — сказал Мэгги, немного нахмурив лоб. Громко вздыхая, она встала с качелей и с опущенной головой медленно пошла к входной двери, находясь в состоянии глубокого раскаяния.

— Ты все знаешь сама, девочка. Я один на миллион, и ты не можешь так просто меня обманывать. Тебе лучше постараться, чтобы снова заслужить мое доверие… — пробормотал себе под нос Шад.

Мэгги подавил смех, поднимающийся в горле. Ее ключи звенели, пока она открывала входную дверь. Шад все еще стоял на ступеньках крыльца.

— Доброй ночи, Шад. Мне действительно очень жаль. Тебе лучше пойти домой, Гас скоро начнет волноваться и искать тебя. — Мэгги сделала шаг вперед, прикрыла дверь и мысленно начала считать до пяти.

— Подожди, Мэгги… стой! — позвал ее Шад. — Я поразмыслил немного и решил дать тебе еще один шанс. Знаю, ты хотела посмотреть фильм вместе и сейчас чувствуешь себя плохо… так что завтра я зайду за тобой в пять, хорошо?

Обернувшись, Мэгги широко улыбнулась своему предсказуемому другу.

— Хорошо, Шад. Спасибо тебе огромное. Тогда ты принеси фильм, а я позабочусь о попкорне.

Он посмотрел на нее со всей серьезностью и сказал:

— Значит, это свидание.

Шад начал отходить назад, не отрывая от нее глаз. Его шаги были слишком медленными и маленькими, поэтому спустя секунду он споткнулся и упал на колени.

Из темноты прозвучал его робкий голос:

— Ой-ой… не волнуйся, все хорошо! Я в порядке! Не плачь по мне, Аргентина!

Он оказался на ногах в мгновение ока, продолжая идти спиной вперед.

— Спокойной ночи, Шад. Я собираюсь закрыть дверь, так что ты уже можешь повернуться и смотреть, куда идешь.

Мэгги зашла домой, улыбаясь и чувствуя облегчение от того, что дружба была спасена.

***

Мэгги с большим трудом уговорила тетю проехаться на «Кадиллаке» еще раз, чтобы подтвердить ее догадки о «чудесном выздоровлении» машины. Ирен закончила тест-драйв через полчаса и была слишком взволнована, чтобы сказать хоть что-нибудь. К тому времени приехал Шад и, к счастью, ничего не сказал насчет машины.

Он выбрал какое-то жестокое шоу о городских гангстерах, которое, как ему казалось, будет шикарным выбором, но Мэгги была полностью уверена, что им обоим это шоу совсем не нравилось. Не обращая больше внимания на телевизор, они начали подбрасывать попкорн вверх и ловить его ртом. Это было жесткое соревнование, но Мэгги удалось обойти Шада практически на 20 очков.

После поражения Шад небрежно пожал плечам, высказав мысль о том, что настоящие парни должны уступать своим девушкам.

— Ша-а-ад, — раздраженно простонала Мэгги. — Хватит нести этот бред. Я не твоя девушка. У нас не отношения, а дружба. Я твой друг, а ты мой, — медленно сказала Мэгги, схватив его за тонкие плечи. Он был ниже ее, поэтому ей приходилось немного сгибать колени, чтобы смотреть ему прямо в глаза.