Не всё дракону масленица, или Мамашка для близняшек. Серия 4, стр. 2

– Так, стоп! – Я решительно поднялась и, уперев руки в боки, приблизилась к магу. – Скажите прямо, господин Ардон, каковы ваши намерения насчёт моей подопечной?

– Жениться? – глянув исподлобья, с надеждой уточнил он.

– Без сомнений! – припечатала я и продолжила давить: – А кроме этого?

– Любить до конца дней своих? – подвигав бровями, предположил он.

– Разумеется, – отмахнулась я. – Дальше!

– Построить дом, родить сына? – азартно включился Аккерет.

– Подарить сундучок золота на случай развода? – жалобно проблеяла Алка.

– Написать завещание! – хищно сощурился Сиджи.

– Всё это потом, – пресекла я дальнейшее обсуждение и спросила молодого человека: – Вы ответите ей тем же, что она сделала для вас? Если потребуется, отправитесь в её мир?

Ардон малость спал с лица.

– К драконам?! Ну… Я… Э-э…

– Хм, – нахмурилась я и погрозила пальцем: – Так вот. Пока не услышу ответ на этот вопрос, никаких «жениться» не будет! И не рассчитывайте на притяжение истинной пары, я уже передала своей подопечной артефакт, который поможет ей держать под контролем свои инстинкты!

– А как же ты, Дуняша? – шёпотом спросила меня Майя. – Умэ подарил ту штучку, чтобы ты научилась управлять магией Ральвины…

– Я уже и сама неплохо справляюсь! – пожала плечами.

На самом деле я едва успела потренироваться с магическим кастетом и оценила удобство его применения, но при виде настоящего дракона с Ардоном в когтях решила, что Инрике артефакт нужнее… Во всяком случае, пока.

В этот момент дверь открылась и слуга торжественно внёс в гостиную поднос с чашками и закусками.

– Рунни! – обрадовалась я. – Вы как раз мне и нужны.

– Что желает госпожа Соксхлет? – бесстрастно уточнил он.

– Вы не против, если я выберу помещение для временного филиала «Ум отъешь»? – невинно спросила я.

Поднос дрогнул в его руке, чашки опасно зазвенели. Рунни с усилием сохранил на лице выражение чисто английского пофигизма и гордо возвестил:

– Как законная супруга умэ, вы имеете право распоряжаться совместным имуществом.

– Вот и славненько!

Потирая ладони, я осмотрелась, прикидывая, с чего начать.

Глава 3

Через неделю большая гостиная особняка умэ с помощью умельца Бергжа и вложенных средств, выкопанных из-под завалов, полностью преобразилась. Исчезли мягкие диванчики и резные столики, их заменили добротные столы из замечательного износостойкого дерева.

Внешне он немного походил на наш дуб, но весом был не тяжелее пластика. Плюс проявил такие же свойства в эксплуатации: не впитывал запахи и легко мылся. А с учётом экологичности, и вовсе превосходил популярный в моём родном мире материал. Передвигать мебель, чтобы помыть полы, не применяя магии, могла даже любая из моих крошек.

Но девочки, конечно, использовали свои силы. Теперь, когда у меня был кулон, подаренный её величеством, мы могли не скрывать свои истинные способности и путешествовать в любую точку страны без пропускного письма. Очень практично! Вот только свобода перемещения стоила мне некоторых неудобств.

Например, пришлось выйти замуж.

Я вспомнила шок, в который меня повергла правда о супружеских отношениях с умэ, и заранее посочувствовала Ардону. Наверное, стоит рассказать магу, что его ждёт? Но пока я не спешила делиться информацией, пусть сначала ответит на мой первый вопрос.

– Дуняша! – позвала Белла, и я выглянула в окно. – Тесто подошло!

– Отлично. – Приподняв юбки, я присела на подоконник и, перекинув через него ноги, спрыгнула. – Ух!

Конечно, правильнее было выйти через дверь, но пока пересеку коридор, холл, крыльцо, а затем обогну дом, тесто окончательно сбежит! А ещё мне не хотелось беспокоить слуг, которые при виде меня замирали, будто от взгляда Горгоны. То ли ждали моих приказов, то ли отчаянно боялись их.

Приземлившись, я сразу побежала к печке, которая так и осталась стоять на лужайке. А куда ещё девать эту громадину? В дом не втащишь, да и ни к чему она в особняке. Раньше Майя каждый раз оживляла её прикосновением, но та со временем перестала «выключаться», лишь притворяясь неживой. Хитрая оказалась!.. Весьма толковая, я хотела сказать.

Впрочем, что делать с белоснежной красавицей, мы думали недолго. Оказалось, что посетителям очень понравилось наблюдать за процессом приготовления блинов. Многие даже были готовы приплачивать за это. А кто я такая, чтобы отказываться от честно заработанных кем-то денег? Поэтому, пока готовили «филиал», мы обслуживали постоянных клиентов на лужайке.

За монетку – блины из временно сокращённого меню.

За две – возможность видеть, как их пекут.

За десять разрешали ловить самим ароматные кругляши, вылетающие из разгорячённого устья.

Вот и сейчас напротив печки нетерпеливо толкались четверо горожан и одна дама лет пятидесяти. Судя по косым взглядам, которые посетители кидали друг на друга, они поспорили, кто больше блинов наловит. Аккерет вызвался быть судьёй и сейчас с важным видом прохаживался вдоль ряда участников.

А вот дама, как мне казалось, пришла поглазеть на жильё самого градоначальника, поэтому тарелку держала как будто для вида и с любопытством оглядывалась, что-то пришёптывая при этом. Больше всего её внимание привлекал Ардон. Молодой маг, ни на что не обращая внимания, бегло записывал для градоначальника объяснительную, как мы докатились до жизни такой.

– Три. Два… – начала Белла обратный отсчёт, и половник взвился в воздух. – Старт!

Печка начала раскачиваться, чтобы поймать каждый шарик теста на раскалённую сковородку. Та подпрыгиивала, подбрасывая вверх оладушки, и печка выдыхала, обдавая всех присутствующих жаром и хлебным ароматом. Выскакивающие при этом оладьи с азартом ловили посетители.

Точнее, пытались и, увы, безуспешно. Дамочка, несмотря на немалый вес, с лёгкостью опережала мужчин, подставляя свою тарелку чуть раньше других. И вот уже первая партия позади, а в руках женщины блюдо с блинной пизанской башней, которая не рассыпается лишь чудом.

– Может, она обладает магией? – серьёзно предположила Майя.

– Или желает привлечь внимание Ардона? – прищурилась Белла, от которой тоже не утаился интерес гостьи.

Наблюдая, как дамочка не только стрясла с горожан выигрыш, но и продала им все оладьи, я рассмеялась:

– Скорее, проявляет уникальную коммерческую жилку!

Принимая от предприимчивой посетительницы плату за пятерых, негромко добавила:

– Вот бы моей помощнице такую же, цены бы ей не было…

– Я всё слышу! – вымешивая новое тесто, проворчала Алка и хитро глянула на меня. – И запоминаю! Между прочим, отличная идея. Будем вести счёт! Того, кто больше всех поймает по исходу, допустим, десяти дней, станем награждать. Азарт – спутник прибыли!

– И где ты таких слов нахваталась? – ехидно рассмеялась я, а потом покачала головой. – Ты ещё полосу препятствий предложи: поджечь Масленицу, перепрыгнуть костёр, одолеть дракона, погладить Хмура и поймать блин без помощи рук!

– А что? – весело поддержала помощница. – Тоже хорошая мысль! У нас и Хмур есть, и дракон… Но вот Масленица укатила следом за королевой, а жаль. Я бы этой высокомерной змеюке с превеликим удовольствием подпалила хвост!

Она переглянулась с Сиджи, который тоже хохотнул:

– И это бы тоже вошло в моду.

– Как знаменитая блинная маска на всё тело.

Я внимательно присмотрелась к ним. Очень уж эти двое стали близки, даже странно. Внешне и внутренне кардинально разные, да ещё из разных слоёв общества. К тому же Алка благосклонно принимает осторожные ухаживания плотника, так что речь не шла о романтических отношениях. И даже о дружеских. Моя помощница постоянно ворчала на Фаркасса, но всегда защищала, когда я брала в руки сковородку, и именно по её милости умэ многое сходило с рук…

– Закрыто на обед! – прерывая мои мысли, громко выкрикнула Алка.

Она только что выпроводила наших азартных посетителей и заперла ворота. Белла, дирижируя утварью, посылала её в кадку с водой. Фаркасс, засучив рукава, уже стоял рядом и терпеливо отмывал посуду.