Шаг в темноту... (СИ), стр. 2

Последний уцелевший из маленького отряда наемников, одного из нескольких присоединившихся к экспедиции, со всех ног, в страхе и темноте, не разбирая, куда ступает, несся по коридору прочь от стража могилы. От мертвых друзей. От собственной смерти.

«Рассказать! Предупредить!» - Раз за разом он повторял сам себе.

- Ммм…

Застонав, Тирисфаль открыл глаза. Его тошнило, тело били озноб и мелкая дрожь. Во рту чувствовался металлический привкус. Жжение в груди усилилось.

- Да что со мной такое… - Прошипел он, обеими руками хватаясь за левый борт саркофага и поднимаясь. – Я же не пил в этот раз перед погружением. – Совершив еще одно усилие над собой, маг неуклюже перевалился через край и распластался на холодном камне лицом вниз. – Или пил? – На десяток секунд задумавшись, он с трудом смог выловить в круговороте головной боли нужное воспоминание. – Нет, обошлось без алкоголя… Погоди-ка… погружение?

Перед глазами мужчины ярко вспыхнул образ небольшой комнатки, в которой стояло некое приспособление, отдаленно напоминающее саркофаг из которого он выполз, только опутанный проводами и трубками.

- Бред какой-то…

Уперев руки в пол, он осторожно приподнялся, подтянул колени, перенес часть веса на них, затем схватился за саркофаг и медленно поднялся на ноги.

Пошатываясь, чернокнижник неосознанно потянулся левой рукой к висевшей на поясе, у бедра, волшебной сумке и погрузил ее внутрь, вытащив пузырек с нежно-салатовым содержимым.

Поднеся его к лицу, он дернулся и сфокусировал взгляд на склянке, сбросив пелену задумчивости.

«Регенерация? Сейчас не помешает. Но когда я успел?

Откупорив горлышко, колдун раскрыл рот, маска исказилась, на ней проступил чудовищный оскал и металл разошелся в стороны.

Влив в себя содержимое бутылька, он отбросил его в сторону, совершенно не задумавшись над этим действием, словно так и должно быть, прежде чем снова запустил руку в сумку.

Так и не найдя искомых предметов, Тирисфаль вытащил наружу россыпь фиолетовых кристаллов правильной формы, недолго полюбовался переливами таящейся в них силы и спрятал обратно, принявшись осматривать инкрустацию экипировки.

- Осколки Душ на месте, это радует. А вот Камни Жизни пропали… это расстраивает. Поправить состояние не помешало бы. Куда они вообще могли деться? – Скривившись от очередного обострения головной боли, чернокнижник упорно копнул немного вглубь воспоминаний. – Точно, пять штук запасал впрок… Ничего не понимаю.

Глянув чуть в сторону, мужчина обратил внимание на труп в пластинчатом доспехе, лежащий поверх женщины.

«В них жизни не осталось, мне не подходят» - Отметил он, продолжив осматриваться.

В глаза, помимо мертвецов, бросались невидимые обычному глазу энергетические линии, тянущиеся от магического источника, расположенного где-то под землей, и скрытые в стенах магические круги, явно выполненные из какого-то металла. Центром всего комплекса служил саркофаг. Единственная уцелевшая магическая конструкция сохранялась во вратах и продолжала питаться от источника.

- Занимательно… интересно, в чем предназначение этого ритуала? Сдержать кого-то? – На секунду маг впал в ступор. – Но тут же был… я. Почему? – Боль обострилась, затмив все мысли в голове. Зарычав, мужчина едва не рухнул на колени, вцепившись обеими руками в маску. – Не думай! – Цедил он сквозь зубы. – Просто не думай! Сука, почему так больно?!

Кое-как уняв боль, колдун, покрывшись потом, подошел к ближайшей чаше, выгреб из нее все светящиеся камни, спрятав их в сумку, и сделал два шага в сторону коридора, однако остановился.

«Сам я сейчас могу убиться об любого противника. Нужен помощник»

Правая рука непроизвольно потянулась к крепившейся к поясу тонкой цепью книге, погладив ее поверхность.

В ту же секунду подходящие формулы призывов всплыли в памяти, породив очередной непродолжительный ступор.

Тряхнув головой, Тирисфаль сосредоточился на нужном заклинании.

Из-под мантии и рукавов хлынул густой поток мрака, за жалкие секунды сформировавший вокруг колдуна магический круг диаметром в два метра, полностью заполненный письменами.

Осколок души, вставленный в правый наплечник, один из восьми во всем комплекте, треснул и осыпался бесполезной пылью. Одновременно с этим круг призыва получил необходимую подпитку для своего завершения и исчез без следа.

Во всполохе пламени слева от демонолога появилась суккуб.

Ее облик сильно отличался от ставшего за годы привычным мужчине.

Кожа имела вполне приятный, чуть загорелый оттенок, вместо бледно-голубого, ближе к трупному. Правый рог был обломан. Руки от локтей и ниже чернели, будто измазанные в саже. Прежними остались только острые, длинные уши. Те же глаза не горели магическим огнем, чей оттенок должен был свидетельствовать о силе, а были подобны человеческим, за тем лишь исключением, что радужка имела алое свечение. Одеяние тоже претерпело метаморфозы. Короткие шортики и корсет сменились подобием закрытого купальника. На бедре висел смотанный хлыст. Даже наплечники имелись в наличии, хоть и были скорее для красоты.

Шаг в темноту... (СИ) - img_2

- Пожалуй, так даже лучше. – Вынес вердикт чернокнижник. Взяв растерянную и дезориентированную демоницу за подбородок, он покрутил ее личико, придирчиво рассматривая. – Определенно.

- Ты кто такой? – Произнесла девушка, смотря в гладкую серую маску.

На некоторое время установилась полная тишина.

- Ты… говоришь?

Раздраженно отпихнув от лица чужую руку, жительница иной Сферы отошла на шаг назад и осмотрелась. Сразу же в глаза ей бросились трупы людей, самой вездесущей расы в мироздании, саркофаг и врата, ведущие куда-то вглубь.

- Конечно говорю. – Она перевела взгляд на мага и сладко улыбнулась. – Скажи, милый, в каком мы мире? – Суккуб попыталась приправить слова чуточкой Очарования, но… просто не смогла. И вместе с тем она до боли ярко ощутила, как вокруг ее тела сжались незримые удушающие цепи.

- Сам не знаю. – Колдун пожал плечами, начав получать некоторое удовольствие и облегчение от разговора. Даже боль стала не столь назойливой, хотя в мыслях все еще творилась полная каша.

- Что ты со мной сделал?!

- Призвал и подчинил.

- Как?!

- Не твоего ума дело, теперь ты моя слуга. И будешь подчиняться. – Кодун направил левую перчатку, Пожинатель Душ, на строптивую демоницу и самую малость сжал руку, на манер хватки. Символы, покрывающие металл, засветились чуточку ярче.

Соблазнительница застыла и опустила глаза ниже, к груди, с ужасом наблюдая как из тела наружу проступило бело-серое очертание ее самой, сопряженное с чувством невосполнимой утраты и всепожирающего страха.

- Хочешь ты того или нет, но ты уже моя. – Чернокнижник немного усилил хватку и потянул на себя, качнув слугу вперед за вырывающейся душой, заставив ее побледнеть пуще прежнего. – Я мог бы провести ритуал, вырвать душу из твоего тела, заключить ее в кристалл и пытать, чтобы заполучить клятву верности, но решил поступить мягче. Милосерднее. – Растопырив пятерню, мужчина развеял действие магии и опустил руку.

Суккуб, получив свободу, отпрянула назад, вжавшись спиной в стену, широко раскрытыми глазами следя за каждым движением мага.

- Куда бы ты не попыталась убежать, я с легкостью призову тебя обратно к себе. Навредить не сможешь. Будешь сопротивляться моей воле, последует незамедлительное наказание. – Вытащив из сумки один осколок души, под настороженным взглядом, Тирисфаль протянул его вынужденной спутнице. – Но верная служба будет щедро вознаграждена.

Во всю рассматривая символы, которыми были покрыты перчатки и некоторые элементы брони, девушка порой находила отдаленные сходства с известными ей, некоторые она совсем не узнавала, не сразу заметив протянутый дар.