Лич на стажировке. Часть 2 (СИ), стр. 36

— Назад! — приказал подселенец.

Я инстинктивно отшатнулась от возникшей печати упокоения, но мертварь предусмотрела этот маневр, и четко подо мной ядовитым пурпуром расцвела какая-то незнакомая причудливая метка. Пульсирующая боль пронзила кости моих стоп, медленно поднимаясь к коленям.

— Ах ты ж… — Альд коротко выругался, и я была полностью солидарна с озвученной им характеристикой противницы. — Попытайся вырваться.

Легко сказать. Ощущая резкий упадок сил, я неловко дернулась сначала в одну сторону, потом в другую. Бесполезно. Взглянув вниз, мне удалось увидеть причину: множество тонких нитей тянулось к моим ногам из центра метки. То ли эта ловушка медленно притягивала меня к земле, то ли я слишком быстро слабела и сама теряла высоту… В любом случае, призрачные кончики пальцев моих ног уже почти касались пульсирующих пурпуром линий.

Яростный вскрик Линс откуда-то сзади неожиданно придал мне сил. Я снова дернулась и даже сумела немного подняться выше под тихое похрустывание собственных костей. Пока не сломаны, но долго не выдержат. Я бросила взгляд по сторонам: ситуация становилась отчаянной — мертварь призвала на помощь зомби, и те уже почти доковыляли к нам. Одна радость — упыри к ней не придут. Если, конечно, ребята не ошиблись в подсчетах, и где-нибудь поблизости не ходят еще.

— Форма чар мне не знакома, видимо, какое-то позднее изобретение, — пробормотал подселенец, — попробуй обычное рассеивание. Ты его знаешь.

— Не могу… сосредоточиться…

Действительно, мысли в голове вдруг резко замедлились, а шипение, треск, пощелкивание и рев пламени слышались будто откуда-то издалека. Даже боль от утраты контроля над телом не бодрила так, как раньше. Что?..

— А сейчас постарайся не думать, отвлекаешь, — холодно попросил Альд.

— А ты перестань подслушивать мои мысли, и не буду отвлекать…

Подселенец фыркнул, но ничего не ответил. А я честно постаралась ни о чем не думать. Примерно с полминуты вроде бы даже удалось. Ну, не считая откуда-то возникших размышлений о том, что ползущие по моим ногам нити выглядят даже почти красивыми. Сейчас вот еще немного подтянут вниз, и я рухну на землю, и тогда они окутают меня…

— Да помолчи ж ты уже!

Почти одновременно с обидным мысленным окриком Альд прошелестел вслух какое-то заклинание и попытался поднять мое тело повыше. Снова хруст костей, дополненный тонким многоголосым звоном. Будто где-то вдалеке один раз тряхнули десяток колокольчиков. Подселенец повторил заклинание, и звук повторился, но уже без хруста на этот раз. Тем временем звуки постепенно возвращались, и я услышала ликующий возглас Линс. А прямо передо мной возникла мертварь.

Альд не упустил этой возможности — прошипел слишком хорошо знакомое мне заклинание. Этого нежить, видимо, не ожидала — хотя бы потому, что находилась к моему телу спиной. Подселенец разорвал ее на части, при этом я не уловила ни малейшего отголоска вины. Интересно, почему? Что изменилось?

За разрывом плоти последовали упокаивающие чары, и печать подо мной погасла. Поднявшись даже чуть выше обычного, Альд крутил головой из стороны в сторону, осматривая окрестности.

— Кстати, раз уж тебе интересно узнать о самом безумном событии в своей жизни… — в тоне подселенца звучали не знакомые и ранее не слышанные мной нотки злого веселья, — то до встречи с тобой это был полуторачасовой бой с тремя пауками сразу, а сколько там было зомби — я просто не считал.

Три паука… Это звучало впечатляюще. Меня один чуть не угробил, а он с тремя возился полтора часа. Вот только…

— Что значит — до встречи со мной? — подозрительно поинтересовалась я.

Ответом мне стал зловещий смешок — причем вслух — и еще одно упокаивающее заклинание, уложившее трех зомби, подходивших к Линс со спины. Волшебница тем временем мелкими сгустками пламени поджигала тех, в кого успевала попасть. Странно, что не пустила волну огня…

— Экономит силы. Интересно, откуда столько тел… — протянул Альд. Зомби действительно было много. Навскидку — несколько десятков. — Ну да ладно. Так, слушай и запоминай, как звучит заклинание массового упокоения, — злость в голосе подселенца уступила место хорошо известным мне менторским ноткам.

— Так ты ж молча колдуешь.

— Вот потому и обращаю твое внимание, так как специально для тебя собираюсь произнести его вслух, — терпеливо пояснил Альд. — Его действие распространяется во все стороны… примерно на пять шагов. Подходящим тебе дополнительным усилием ты можешь расширить эту область.

— И… как?

— В твоем случае… Пожалуй, через все ту же ауру. Через раздвоение или что-то подобное.

— Чего-о-о?

Вместо ответа Альд поднялся еще выше и направился навстречу ближайшей группе зомби, вместе с тем прошипев знакомый речитатив. Звучал он практически так же, как базовое заклинание упокоения, кроме разве что пары отличающихся слов в конце.

— Все верно, отличия минимальны, — согласился подселенец, в то время как находящийся внизу десяток зомби одновременно упал на землю. — И раз ты так легко уловила эту разницу… Твоя очередь!

Я даже не успела толком разозлиться, когда боль от возвращения контроля чуть не уронила меня на землю. Не без труда восстановив привычную высоту, я увидела, что к Линс снова подбирается группа зомби. Не десяток, конечно, но у меня возникло чувство, что и в этот раз она их не видит.

Вот только когда Альд успел отлететь так далеко? Прикинув расстояние, я поняла, что не успею вернуться и упокоить их, даже если использую массовое заклинание. Но попытаться стоило.

— Лети, колдуй и бросай чары как можно дальше, — пробормотал подселенец.

— Как делать раздвоение?

— Отпускаешь заклинание, видишь расходящуюся от тебя волну, и дальше подпитываешь ее силой, как если бы она была теми самыми нитями, щупальцами или что ты там представляла, когда касалась твари.

Поняла я мало, поэтому ничего не оставалось, кроме как последовать этому совету буквально.

Линс, похоже, все-таки заметила шедших к ней мертвецов. Но когда волшебница развернулась, я увидела, что насколько она побледнела. Пылающая аура мага огня тоже потускнела — Линс просто-напросто устала. Я должна была успеть.

Прошипела короткое заклинание. Вроде бы правильно — во все стороны от меня разошлась зеленоватая волна. Я продолжала лететь к волшебнице, и свечение успело опередить меня на пару шагов, прежде чем я сосредоточилась на нем и попыталась подтолкнуть еще дальше. Не вышло. В обещанных пяти шагах волна рассеялась.

Линс испепелила двоих. Пятясь от оставшихся зомби, она пошатнулась и чуть не упала — споткнулась о рассыпанные под ногами кости. Мне стало страшно. Я не успею.

— Еще раз, — холодно приказал Альд.

Заклинание.

Ошиблась в конце. Заклинание не сработало. Мой страх нарастал, Линс метнула совсем махонький огонек, который едва не погас, попав на мокрую одежду мертвеца.

Я начала произносить заклинание заново. На этот раз ощущение было иным. Волна на какой-то миг будто бы смешалась с моей аурой и сменила оттенок. А затем отделилась и… действительно раздвоилась. Внутреннее кольцо на миг застыло в пяти шагах от меня и тут же погасло, а внешнее тем временем стремительно расширялось во все стороны, упокаивая всех мертвецов на своем пути.

Достану или нет?

Успела.

Светящаяся волна настигла мертвецов, и те попадали на землю безвольными мешками плоти. Остался лишь один зомби, опередивший свою группу и потому не попавший в область действия заклинания. Он почти достиг цели, подобравшись к волшебнице почти вплотную, но та отправила сгусток огня ему прямо в лоб.

Линс рухнула на землю рядом с догорающим телом. И только теперь я вспомнила о милой особенности огненных магов, которая совсем недавно чуть не случилась на заставе. Стремление помочь подруге начало бороться во мне с банальным желанием выжить самой.

— Если что, здесь и сейчас она не умрет, — снисходительно сообщил Альд. — Если новая партия зомби не пожалует, конечно. Но ты основательно подчистила округу, так что…